Как стать автором
Обновить
467.11
Сбер
Технологии, меняющие мир

Посмотри, кто звонит: видеотелефоны, их история и причины, по которым они так и не стали популярными

Время на прочтение5 мин
Количество просмотров4.7K

Видеосвязь сейчас настолько привычна для нас, что дети и подростки, выросшие с планшетами и смартфонами в руках, просто не представляют себе жизни без всего этого. Но многие помнят, что даже обычные телефоны лет 30 назад были не у всех, не говоря уже о таких специфических устройствах, как видеотелефоны с камерой и экраном.

Сегодня о них и поговорим ― вспомним наиболее интересные модели и порассуждаем о причинах, которые не позволили такому, казалось бы, нужному виду связи стать популярным. Что же, приглашаем под кат!

История видеосвязи без интернета

Вот так, согласно представлению художника из 1910 года, должна была работать видеосвязь в 2000 году
Вот так, согласно представлению художника из 1910 года, должна была работать видеосвязь в 2000 году

Сразу стоит прояснить ситуацию ― в статье говорим именно о телефонных, а не вычислительных устройствах, которые массово распространились по планете. Идеи о связи, позволяющей не только слышать, но и видеть собеседника, появились ещё в XIX веке.

Вот так, например, видеотелефоны представляли себе наши предки в 1870 году.

В целом, дизайн таких устройств вполне соответствует технологическому окружению тех времён. Нечто вроде гибрида персонального кинотеатра и устройства для передачи звука. Трубка, в которую нужно говорить, экран (скорее всего, проектор, так как тогда никто и представления не имел об электронно-лучевых трубках) плюс внешние динамики.

Вот диалог собеседников, которые изображены на иллюстрации принципа работы устройства. Это семья: отец и мать, а также их дочь, которая находится в другой стране.

Отец семейства (в Англии): «Беатрис, подойди поближе, хочу посекретничать».

Беатрис (на Цейлоне): «Да, дорогой папа».

Отец семейства: «Кто та милая девушка, играющая рядом с Чарли?»

Беатрис: «Она только что приехала из Англии, папа. Я вас представлю, как только игра закончится!»

Концепцию, о которой мы говорим, придумали всего через два года после того, как был запатентован сам телефон.

Спустя 50 лет, в 1927 году, инженеры из AT&T Bell Telephone Laboratories (Bell Labs), используя передовые технологии того времени, создали устройство для телесвязи, которую испытал Герберт Гувер, будущий президент США. Изображение и звук передавались на расстояние в 320 км. Это был прототип устройства, которое не было доступно никому.

Ещё через 9 лет, во время проведения XI летних Олимпийских игр в Германии, немецкий изобретатель по имени Георг Шуберт разработал уже более-менее практичный видеотелефон с экраном, камерой и обычной телефонной связью для передачи звука. Такие системы предполагалось устанавливать в кабинках почтовых отделений, чтобы у людей была возможность видеть и слышать друг друга.

Ещё примерно через 15 лет американская компания AT&T Bell Labs приступила к разработке видеотелефона, который получил название Picturephone. Рабочее устройство показали на одной из выставок в 1960 году. Ну и ещё через несколько лет эти устройства начали устанавливать в отделениях связи Нью-Йорка, Вашингтона и Чикаго. К сожалению, услуга так и не стала популярной. Видимо, стоило всё это очень недёшево.

Стоит отметить, что устройства от американской компании были небольшими. Ниже ― фотография сеанса связи, где система хорошо видна.

Стоимость переговоров такого рода была недоступна для большинства людей, поскольку за три минуты разговора нужно было заплатить $27. Вроде немного, но в пересчёте на современные деньги это около $250. К 1968 году кабинки с видеосвязью убрали, проект, можно сказать, провалился.

Правда, компания не отказалась от идеи видеосвязи и представила ещё более портативную модель Picturephone Mod II. Она выглядела уже очень по-современному. Ниже ― фотография сеанса связи из офиса какой-то компании.

Стоило это тоже недёшево, компания ввела модель подписки ― $160 в месяц за 30 минут связи. Сегодня всё это обошлось бы в $1092.

К счастью, сохранилась видеозапись презентации модели, на которой видно, как всё это работает. Можно лишь представить себе, насколько крутой казалась (и действительно была) людям того времени эта модель.

Конечно, не только американцы работали над видеосвязью. В 1960 году компания Ericsson представила собственный видеотелефон.

Были и проекты, которые резко отличались от представленных выше устройств. Ниже ― фотография с переносным видеотелефоном. Есть кнопки, экран, трубка ― всё это размещено в дипломате.

Идею считали жизнеспособной и продвигали её в СМИ. Было понятно, что далеко не любой человек сможет использовать такое устройство, поскольку стоили девайсы, как чугунный мост, при этом не один. Но бизнесмен, которому нужно срочно заключить сделку, вероятно, смог бы себе позволить приобрести такой телефон.

И да, уже тогда существовала идея дистанционного обучения. Она вовсе не новая, как можно было бы подумать.

Проекты видеотелефонов появлялись в разных странах, их разрабатывали крупнейшие технологические компании того времени. Ниже ― фотография японского видеотелефона от Toshiba. Это 1968 год.

Естественно, Советский Союз разрабатывал собственные аппараты. В 70-х они были установлены в крупнейших городах страны, включая Москву, Ленинград, Киев, Таллин, Вильнюс, Каунас, Львов, Казань, Ташкент, Андижан и Фергану.

Советский ВТ-701 (видеотелефон-701)
Советский ВТ-701 (видеотелефон-701)

Более того, примерно в то же время были разработаны видеотелефоны для больниц, что позволяло обеспечить связь посетителей с пациентами ― например, в роддомах. Стоил такой девайс 44 тысячи рублей, что было огромной суммой. Кроме того, требовалось ещё техническое обслуживание, которое тоже стоило немало. Эти факторы сделали идею нежизнеспособной.

Разрабатывались и цветные видеоустройства. Вот, например, такой девайс от Bell.

В 1985 году Toshiba и Atari представили собственный концепт видеотелефона, достоинство которого было в возможности передачи видеосигнала по телефонной линии. Правда, частота смены кадров составляла около 12 кадров в минуту (не секунду), так что это был не видеопоток, а, скорее, сменяющие друг друга картинки. Но и это было неплохо!

В целом идея понемногу развивалась, хотя и не проникала в массы. Уже в 90-х годах компания AT&T выпустила массовую модель видеотелефона VideoPhone 2500. Стоила она $1500, картинка была довольно качественной, плюс это были не отдельные картинки: частота смены кадров в 10 fps ― это реальное достижение.

Ну окей, так где же наши видеотелефоны?

К сожалению, они так и не стали популярными. Анализируя причины, разные авторы, которые занимаются историей технологий, приводят такие факторы, как отсутствие зрительного контакта (люди смотрели на экран, а не в камеру), боязнь пользователей показаться не в лучшем виде, ведь не будешь же целый день ходить в парадной одежде, ожидая звонка и т. п.

Но, на наш взгляд, всё проще. То же отсутствие зрительного контакта и сейчас распространено ― люди всё так же смотрят на экран, а не в камеру, а общаются без проблем в повседневной одежде.

Насколько можно судить, главная причина ― это всё же дороговизна такого типа связи. Для обычного человека она была попросту недоступной, за исключением единичных проектов вроде кабинок для телесвязи в СССР. То есть видеосвязь могли позволить себе только крупные компании и государственные организации.

Поскольку связь такого типа не была массовой, устройства для видеозвонков были штучными. Соответственно, их производство было дорогим, это касалось и компонентов для ремонта. Ну а сколько стоит подготовка специалиста, который в состоянии обслуживать нечто настолько экзотическое, остаётся только догадываться.

Возможно, компании AT&T и удалось бы довести свой последний проект до ума (к слову, общая его стоимость составила $500 млн, что является огромной суммой сейчас, но тогда, несколько десятков лет назад, это были совсем другие деньги). Но помешало бурное развитие интернет-технологий, которые дали возможность получить видеосвязь дёшево и без проблем, присущих видеоаппаратам.

Так что интернет, можно сказать, убил отрасль телевидеосвязи, но вряд ли кто-то из нас остался недовольным, правда?

Теги:
Хабы:
Всего голосов 11: ↑10 и ↓1+14
Комментарии27

Информация

Сайт
www.sber.ru
Дата регистрации
Дата основания
Численность
свыше 10 000 человек
Местоположение
Россия