«Забытые аудиоформаты и носители»: начало эры компактного аудио или «первая смена» для бобинников

    Бобинники были одним из самых популярных аудиоустройств послевоенного времени и неотъемлемой частью жизни жителей Европы, Америки и СССР. Но вот проблема — заправка ленты и настройка всех механизмов магнитофона требовала некоторых навыков и времени, поэтому уже в пятидесятых инженеры начали искать способы упростить этот процесс и предлагали различные варианты.

    Самым очевидным решением было поместить пленку в закрытый корпус — кассету. Но у каждого изобретателя было свое видение формата, поэтому на рынке появилось множество конкурирующих картриджей. Мы решили рассказать историю пленочных форматов, которые выходили в середине прошлого века. И начнем мы с первого коммерчески успешного — Fidelipac.


    Фото crabchick / CC BY

    Все началось с «бесконечной» ленты


    Примерно семьдесят лет назад в американских магазинах показывали короткие рекламные ролики, используя так называемую бесконечную киноленту. Проекторы работали в паре со специальными установками, на которых крутилась пленка, склеенная в петлю. В начале 50-х звукоинженер Бернард Кузино (Bernard Cousino) решил применить аналогичный подход к акустической магнитной ленте.

    Он разработал устройство, которое вытягивает пленку из середины одной катушки и наматывает её на вторую. Первое время система работала только с небольшими отрезками магнитной ленты — на 30–40 секунд звучания. При большей длине пленка быстро заряжалась статическим электричеством и витки прилипали друг к другу. Решение, которое нашел Кузино, заключалось в применении графитовой смазки. Она одновременно снижала трение и отводила статику. Но установка Бернарда все равно обладала определенными недостатками — она была громоздкой и требовала ручной заправки пленки.

    С другой стороны, воодушевившись достижениями, на которые Кузино получил патент, предприниматель Джон Герберт Орр (John Herbert Orr) — занимавшийся производством магнитной ленты для звукозаписывающих компаний — решил исправить недостатки технологии. Он заключил «бесконечную» магнитную пленку в пластиковый корпус со специальным прижимным роликом, который помогал протягивать ленту. Новую кассету выпустили под брендом Orrtronic Tapette, а для её воспроизведения был разработан специальный проигрыватель — P-100A.


    И тут появился Fidelipac


    Параллельно с Джоном Гербертом Орром над усовершенствованием технологии бесконечной ленты трудился Джордж Эш (George Eash). Он как раз арендовал рабочее место в том же помещении, что и Бернард Кузино, а значит — имел неплохую возможность для знакомства с его работой. В 1954 году Джордж представил свой картридж с пленкой, который назвал Eash (на фото ниже).

    Фото RPflug / CC BY-SA
    В корпусе кассеты располагалась пленка шириной в 6,4 миллиметра с двумя звукозаписывающими дорожками, которая наматывалась на специальную втулку, изначально имеющую форму шестерни. Лента могла сохранить композиции длительностью до десяти минут, а скорость её протягивания составляла 7,5 дюйма за секунду. В отличие от Orrtronic Tapette картридж Эша не имел тонвала и встроенного прижимного ролика — они были перенесены в проигрыватель, что упрощало производство.

    Но несмотря на этот факт Джордж не смог поставить сборку своего изобретения на поток. Поэтому в 1959 году он лицензировал устройство для компании TelePro Industries, которая начала продавать его под брендом Fidelipac — также известным как the Cart («телега», «корзина»).

    Распространение и применение


    Одно время картриджи использовали для воспроизведения фоновой музыки в магазинах. Качество звучания оставляло желать лучшего, но «бесконечная» лента позволяла не беспокоиться о том, что музыка прервется. Позже Fidelipac усовершенствовали — лента стала содержать три звукозаписывающие дорожки: одну служебную и стереопару. Такой подход позволил улучшить качество записи, и вскоре формат нашел применение на радиостанциях.

    Одна дорожка содержала служебные тоны-индексы для управления работой магнитофона (остановка, запись, перемотка и так далее). Стереопара же хранила музыку для эфира, джинглы или рекламные вставки. Примеры звучания вы можете найти на видео ниже (на 13:30 минуте).


    Распространению Fidelipac не помешали даже проблемы с разрывом ленты, свойственные для этого картриджа. Пленка легко рвалась из-за сильного натяжения, а витки на катушке часто запутывались.

    Но несмотря на недостатки Fidelipac применяли на радио вплоть до начала 90-х годов, пока индустрия не перешла на цифровые технологии. Картридж даже можно увидеть в ситкоме 80-х «Радио Цинциннати», в котором герой хотел бросить его в коллегу (временная метка — 17:19).

    Но помимо Fidelipac радиостанции работали и с другими кассетными технологиями, авторы которых воодушевлялись творением Джорджа Эша. Это были 4-Track и Stereo 8. Форматы стали использовать в автомобильных магнитолах, но о том, как это случилось, мы расскажем в отдельном материале.



    Дополнительное чтение из нашего «Мира Hi-Fi»:

    DAT-формат ни в чем не виноват: история и тесты цифровой аудиокассеты
    Расцвет, падение и возможное возвращение аудиокассет — разбираемся с мифами

    Между винилом и кассетой»: история тефифона
    Аудиокассеты в поп-культуре: почему устаревший формат звукозаписи снова считают модным
    Битва за формат: бобина vs кассета vs винил vs CD vs HiRes


    Аудиомания
    Одна из крупнейших Hi-Fi, High End компаний в СНГ

    Комментарии 5

      0
      Странная тяга у них была к бесконечной ленте. Очень много форматов на этом принципе основывалось.
        0
        Лень — двигатель прогресса (не мое) :)
          0

          Или наоборот )

      • НЛО прилетело и опубликовало эту надпись здесь
          0

          Хотелось бы увидить более подробно об аудиокассетах :) а в целом очень хорошая статья. Спасибо.

          Только полноправные пользователи могут оставлять комментарии. Войдите, пожалуйста.

          Самое читаемое