Эра компактного аудио: история Stereo 8 — кассеты с восемью звукозаписывающими дорожками

    В прошлый раз мы рассказывали о Stereo-Pak, проложившем магнитной ленте дорогу в автомобильные проигрыватели. Сегодня говорим о его наследнике — Stereo 8, ненадолго перехватившим инициативу.


    Фото Leonard Nevarez / CC BY / Картриджи Stereo 8 на полках тематического музея в США

    Отец формата


    Автор формата — конструктор-самоучка Уильям Лир (William Lear). За всю свою карьеру он зарегистрировал более 120 патентов. Среди его изобретений — один из первых радиоприёмников для автомобиля, названный Motorola. Этот радиоприёмник выпускала компания Galvin Manufacturing, позже она стала той самой Motorol'ой. Также Лир наладил производство авиационных радиокомпасов, которые помогали пилотам летать в условиях ограниченной видимости. Позже — начал проектировать и сами самолеты, открыл для этого дела отдельную фирму Learjet в 1960 году.

    Но уже через три года — в 1963 году — Лиру было суждено вернуться в автомобильную тему. В его руки попал картридж Stereo-Pak. Лир увидел в новом портативном формате потенциал — захотел упростить и улучшить конструкцию кассеты и вывести собственный продукт такого класса на рынок.

    Лир увеличил число дорожек с четырех до восьми, убрал механизм натяжения ленты и фиксатор, предотвращающей её проскальзывание. Так он сократил количество компонентов внутри картриджа и упростил производственный процесс. Также Лир нанес на ленту специальную полоску из фольги, обозначающую конец звуковой дорожки. Она служила сигналом для магнитофона, что пора переместить магнитную головку. В случае со Stereo-Pak переключать дрожки приходилось вручную при помощи специального рычага на плеере. В итоге Лир получил восьмидорожечный картридж, на который можно было записать до 90 минут музыки — в два раза больше, чем на Stereo-Pak.

    Им было удобно пользоваться: водителям не приходилось часто менять кассеты за рулем. Сперва новые картриджи назвали the CARtridge, но потом переименовали в Stereo 8.

    Распространение


    Формат уступал по качеству звукозаписи своим конкурентам — в первую очередь на это повлияли узкие звуковые дорожки. По мере износа точность позиционирования головки снижалась, что вызывало шумы при воспроизведении. Прижимной ролик в картридже, выполненный из резины, регулярно деформировался в процессе эксплуатации — особенно если владелец забывал вытащить кассету из проигрывателя, когда заканчивал слушать музыку. Были и другие проблемы: проигрыватель регулярно «жевал» ленту в тех автомобилях, где его корпус располагался близко к двигателю. Из-за высоких температур с ленты испарялась смазка.

    Несмотря на все недостатки, формат обрел широкую популярность, особенно в Америке. Немаловажную роль в этом сыграл тот факт, что Лир входил в консорциум крупнейших автопроизводителей. Он уговорил Ford Motor Company сделать плеер Stereo 8 одной из опций, которую могли выбрать покупатели новых автомобилей.

    В 1966 году возможность установить штатный проигрыватель получили покупатели трех моделей: Mustang, Thunderbird и Lincoln. Через год магнитофоны предлагали для всех автомобилей Ford. Плееры для 8-трековых картриджей ставила и корпорация AMC — в основном в Marlin (на фото ниже).


    Фото CZmarlin / PD
    
Недостатка в музыке, выпускаемой на картриджах Stereo 8, также не наблюдалось. Лиру удалось заключить партнерское соглашение с парой крупных лейблов — Ampex и RCA Victor Records. Свою музыку в этом формате выпускали Монсеррат Кабалье, Джим Ривз, Кейт Смит, а также группы The Monkees, The Youngbloods и многие другие. Формат наравне с винилом приняли в качестве стандарта для студий звукозаписи в США, Японии, Канаде, Австралии, Великобритании и других странах.

    Со временем формат стал портативным и перекочевал в дома. Под него выпускали плееры и Hi-Fi-установки. Подобные системы делали Telex Communications, Electra и Panasonic. Однако удержать рынок Stereo 8 не удалось.

    Закат и псевдоренессанс


    Уже в середине 1976 года 8-трековые картриджи начали проигрывать привычным нам компакт-кассетам от Philips. В США, даже несмотря на поддержку и рекламную кампанию актёра Джимми Уокера, продажи Stereo 8 стремительно падали. Один из последних крупных релизов — альбом рок-группы Fleetwood Mac «Greatest Hits», выпущенный в 1988 году.


    Сегодня Stereo 8 является не больше, чем предметом ностальгии. Однако небольшие инди-артисты предпринимают попытки дать формату вторую жизнь и выпускают на нем альбомы.

    За последние несколько лет отметились группы RTB2 и Melvins, а также коллективы Waves Crashing Piano Chords и Cheap Trick. Кто знает, возможно, в будущем нас ждет возрождение формата, как это случилось с винилом.



    Дополнительное чтение из нашего «Мира Hi-Fi»:

    «Highway Hi-Fi»: с чего началась история проигрывателей пластинок для автомобилей
    Аудиокассеты в поп-культуре: почему устаревший формат звукозаписи снова считают модным
    Магнитолы из СССР: краткая история аудиосистем в советских автомобилях
    Компакт-кассеты: старый/новый тренд или возрождение формата?
    DAT-формат ни в чем не виноват: история и тесты цифровой аудиокассеты
    Начало эры компактного аудио или «первая смена» для бобинников
    Эра компактного аудио: как кассеты пришли в автомобили



    У нас на Хабре:

    Аудиомания
    Одна из крупнейших Hi-Fi, High End компаний в СНГ

    Комментарии 6

      +2
      А почему в статье про кассету Stereo 8 нет изображения собственно кассеты?
      image
        +3
        Чтобы дать вам пас, конечно! :) Посмотрите на КДПВ.

        Кстати, это изображение интересно сравнить с Fidelipac:

        image
        0
        Так, получается, соль была в дешевизне носителя и удобстве пользования в дальней дороге?
          +3

          Всё жду, когда появятся любители звукозаписи на восковых валиках.

            +3
            Вы будете смеяться, но я их видал на Реддите :)
              0
              Тут чуваки просто ради прикола и для контента сделали. Но тем не менее.

            Только полноправные пользователи могут оставлять комментарии. Войдите, пожалуйста.

            Самое читаемое