Ральф Баер: «Видеоигры, я ваш отец!»

    «I can never thank Ralph enough for what he gave to me and everyone else.» Steve Wozniak, Co-founder Apple Computers


    Ральф Баер сконструировал первый световой меч пистолет.

    Год 1951. Баер работал старшим инженером в оборонной компании Loral Electronics, он разрабатывал аналоговый компьютер для радарных установок. Знания в этой области очень пригодились ему при работе над видеоиграми. Одной из задач, была разработка модели черно-белого телевизора.

    В то время только все компании по производству электроники пытались освоить этот перспективный рынок. Работая над телеприемником, Баер подумал, а почему бы не сделать в нем нечто, отличающее его от творений конкурентов: например, специальный канал, работающий на частоте телевизионных каналов 3 или 4 (в те времена они были не заняты). Этот канал Баер назвал LP (Let’s Play!), и на нем телезритель мог… поиграть в интерактивные игры.

    Мыслями о телеканале LP, записанными в тетради в линейку карандашом, Баер поделился со своим боссом – старшим инженером Loral Сэмом Лецкоф, который и поручил Баеру создать «лучший в мире телевизор». В ответ он услышал бюрократическое: «Забудь про это, парень. Просто сделай этот чертов телевизор. Мы и так дико выбились из графика». Концепция видеоигр ждала своего часа 15 лет.


    Коричневая коробка


    image

    image

    Первые опыты Баера по использованию телевизионного экрана для игр относятся к 1966 году. Заручившись поддержкой двух инженеров и получив на эксперимент 2500 долларов (около 17 000 в ценах 2014 года), Баер за два года создал «Коричневую коробку» — первую в мире консольную систему для видеоигр. Своё название она получила в честь того, что её внешнее покрытие было сделано под шпон. На протяжении четырёх лет Баер не мог найти фирму, которая взялась бы продвинуть этот необычный товар на рынок. Это получилось лишь в 1972 году, когда Баер модифицировал свою «Коричневую коробку» — эта консоль получила имя Magnavox Odyssey.

    Magnavox Odyssey


    image

    Реклама консоли


    Unboxing


    Magnavox Odyssey FAQ

    После долгих переговоров Баер смог подписать договор с производителем электроники Magnavox. В 72-м году в продажу выходит первая игровая консоль — Magnavox Odyssey. Для нее создано 27 игр на 12-ти картриджах. На одиннадцатом картридже изначально должна была появиться игра Basketball; баскетбол в итоге появился на восьмом картридже, а одиннадцатый не был выпущен.

    Возможности Odyssey были ограничены: на экран выводились лишь три точки, которые обозначают двух игроков и мяч, а также разделительная черта между игроками. Чтобы улучшить эффект от игры, в комплекте шли прозрачные накладки на телевизор, которые имитировали цвет и условия игры.

    Помимо этого с консолью шли покерные фишки, кости, игровые доски, схожие с теми, которые используются в настольных играх, а также лист, чтобы вести счет, поскольку игры не позволяли делать это на экране.

    С 1972 по 1975 год было продано около 330 тысяч консолей, в 1975 производство Odyssey было свернуто и модель заменена на Odyssey 100, простую Pong-образную приставку.

    Magnavox подала иск против Нолана Бушнелла из-за того, что игра «Pong» напоминала «tennis» для Magnavox Odyssey. За следующее десятилетие Magnavox предъявила иск другим крупным компаниям, таким как Coleco, Mattel, Seeburg, Activision, и выиграла или уладила каждое дело. В 1985, Nintendo предъявила иск Magnavox и попыталась лишить патент Баера законной силы, утверждая, что первой видеоигрой был Tennis for Two Уильяма Хиджинбасэма, созданный в 1958. Суд постановил, что эта игра не использовала видеосигналы и не могла классифицироваться как видеоигра. В результате Nintendo проиграла иск и продолжила платить лицензионные платежи.

    Характеристики




    Большой PDF тут

    По современным меркам это кажется удивительным, однако приставка не имела не только микропроцессора, но и микросхем — Odyssey была основана на диодно-транзисторной логике, реализованной на дискретных элементах, и содержала 40 транзисторов и 40 диодов. Многие ошибочно считают эту систему аналоговой, объясняя это наличием дискретных компонентов. Однако, хотя для управления игрой (манипуляторы) и вывода информации на экран и использовались аналоговые схемы, само ядро синтеза элементов игры было вполне цифровым. Также, сам Ральф Баер считает систему цифровой.

    image

    Консоль использовала специальные заменяемые игровые карты, которые вставлялись в слот, похожий на слот картриджа в более современных игровых консолях. Они не содержали никаких электронных компонентов, только перемычки между выводами. Эти перемычки соединяли разные генераторы сигналов внутри консоли для создания изображения на экране. Приставка умела выводить на экран три точки (две из них — управляемые игроками, одна — «мяч») и вертикальную черту посередине экрана.


    Описание модулей тут

    Система продавалась вместе с прозрачными пластиковыми накладками, которые пользователи должны были накладывать на экран телевизора для имитации цветной графики. Накладки имели размеры, подходящие только к двум из возможных размеров телеэкранов — 18 и 23 дюймов. Некоторые из накладок могли использоваться с одним и тем же картриджем, изменяя правила игры. В комплект консоли входили также пластиковые игровые фишки и листки для ведения счёта, почти как в обычных настольных играх.



    Управление производилось с помощью двух манипуляторов. На каждом из манипуляторов находилось по два диска, расположенных с разных боков — левый диск отвечал за перемещение по горизонтали, правый — по вертикали. Кроме стандартных манипуляторов, поставляемых в комплекте с консолью, можно было купить и использовать световой пистолет Shooting Gallery.

    image
    Световое ружье. Световое ружье использовали четыре игры: Shootout, Shooting Gallery, Prehistoric Safari и Dogfight.

    Звуки приставка, как и большинство систем Pong-типа, воспроизводить не умела.

    Odyssey работала от шести батареек типа С, либо от блока питания (продавался отдельно).


    Ральф Баер также предложил понятие «активных картриджей», содержащих дополнительные электронные компоненты, добавляющее больше игровых особенностей, таких как звуковые эффекты, переменная сетевая позиция, различная скорость шара и т. д. К сожалению, эта идея никого не заинтересовала. Ретроспективно, все производители картриджей, основанных на ПЗУ (ROM), возможно, были бы обязаны платить партнерам Sanders, если бы Баер зарегистрировал патент для его «активных картриджей».

    image
    «Содержание» картриджа. Картриджи не содержали компонент, они были просто «перемычками».

    Игры



    Посмотреть процесс игры можно на видео, кому лень — ниже есть скриншоты


    Скриншоты
    Analogic


    Кошки-мышки


    Футбол


    Лыжи


    Хоккей


    Рулетка


    Саймон говорит


    Штаты

    Для телевизора была создана насадка с картой США, и с помощью джойстика можно указывать какой-либо штат.

    Haunted House
    Один игрок исполняет роль детектива, который должен найти как можно больше сокровищ в доме с привидениями, а второй игрок в качестве приведения должен помещать детективу это сделать.


    В шутере Submarine подводная лодка должна потопить корабль соперника.



    Хронология создания первой приставки



    1 Sept 1966
    Я написал четырехстраничный документ, описывающий мои планы для простой видеоигры.


    6 Sept 1966
    Нарисовал схему игры для двух игроков.
    image

    7 May 1967


    14 June 1967
    Первый световой пистолет
    image

    Oct-Nov 1967
    Разрабатывали концепты Ping-Pong вместе с Bill Rusch и Bill Harrison (коллеги-инженеры из Sanders Associates).


    9-13 Nov 1967
    Демонстрация полнофункциональной игры ping-pong

    15 Jan 68
    Первый патент на видеоигры
    image

    1 Oct 1968
    Демонстрация игр пинг-понг, волейбол, футбол, шутеров. Использовались полупрозрачные цветные накладки на телевизор.

    Jan 1969
    Добавили джойстик и световую пушку. Демонстрировали «Brown Box» (first fully-programmable, multi-player video game unit) крупным телевизионным компаниям (производителям) RCA, GE, Zenith, Sylvania, Magnavox, Warwick (Sears). Да, телевизоры в то время выпускались на территории США.

    image

    March 1970
    Лицензионное соглашение с RCA подписали, а потом отменили

    17 July 1970
    Продемонстрировали «Brown Box» компании Magnavox. «It's a GO!»

    image

    3 Mar 1971
    Подписали соглашение с Magnavox.

    Mar-Sept 1971
    Помогали инженерам сделать из «Brown Box» серийный продукт. Подписали эксклюзивное соглашение.

    March 1972
    Magnavox продемострировали первую видеоигру на «Odyssey» для большой группы дилеров.
    Началась эра домашних игр в национального масштаба
    (HOME VIDEO GAMES ARE LAUNCHED NATIONWIDE!)



    [источник]

    Как презентовать суперинновационный продукт, не то что в водолазке и кроссовках, а сидя закинув ноги на стол.




    Интервью 2014 года


    Сегодня, 8 марта, день рождения Ральфа Баера. Ему бы исполнилось 94.




    Вместе с компанией Edison продолжаем весенний марафон публикаций и поздравляем всех девушек с праздником.

    Я постараюсь докопаться до первоисточников IT-технологий, разобраться, как мыслили и какие концепции были в головах у первопроходцев, о чем они мечтали, каким видели мир будущего. Для чего задумывались «компьютер», «сеть», «гипертекст», «усилители интеллекта», «система коллективного решения задач», какой смысл они вкладывали в эти понятия, какими инструментами хотели добиться результата.

    Надеюсь, что эти материалы послужат вдохновением для тех, кто задается вопросом, как перейти «от Нуля к Единице» (создать что-то, чего раньше и в помине не было). Хочется, чтобы IT и «программирование» перестали быть просто «кодингом ради бабла», и напомнить, что они задумывались как рычаг, чтобы изменить методы ведения войны образование, способ совместной деятельности, мышления и коммуникации, как попытка решить мировые проблемы и ответить на вызовы, вставшие перед человечеством. Как-то так.

    0 марта. Сеймур Пейперт
    1 марта. Xerox Alto
    2 марта «Позвоните Джейк». История NIC и RFC
    3 марта Грэйс «бабуля COBOL» Хоппер
    4 марта Маргарет Гамильтон: «Пацаны, я вас на Луну отправлю»
    5 марта Хеди Ламарр. И в кино обнаженной сняться и во врага торпедой пульнуть
    7 марта Великолепная шестерка: девушки, которые термоядерный взрыв рассчитывали
    8 марта «Видеоигры, я ваш отец!»
    • +20
    • 20,3k
    • 3
    Edison
    249,00
    Изобретаем успех: софт и стартапы
    Поделиться публикацией

    Комментарии 3

      +2
      > Odyssey была основана на диодно-транзисторной логике, реализованной на дискретных элементах, и содержала 40 транзисторов и 40 диодов
      Между прочим, некоторым особо везучим советским детям это чудо техники тоже было доступным. Я помню журнал «Моделист-конструктор», если не ошибаюсь, за 1980-й год, и там в цикле статей рассказывалось, как шаг за шагом создать такую приставку. Схема каждого модуля, каждого генератора, их тестирование и т.д. В итоге получался как раз аналог «Одиссея». Схему уже не помню, но визуально очень напоминает, возможно, это она и была, только адаптированная под советские МП39/МП42.
        +1
        Баер работал старшим инженером в оборонной компании Loral Electronics
        И тут без оборонщиков не обошлось.

        Ральфа Баер великий изобретатель, но родился в нужной время, а появись на свет сейчас скорее всего был бы обычным программистом в какой-нибудь крупной конторе.
          +1
          Почему вы так думаете? Сейчас возможностей больше в этой сфере, может наоборот разработал бы какой-нить принципиально новый полноценный искусственный интеллект или нечто подобное.

        Только полноправные пользователи могут оставлять комментарии. Войдите, пожалуйста.

        Самое читаемое