14 провалов 2014 года: от гугловских барж до Гурбакша Чахала



    Настал декабрь — время подводить итоги уходящего года. Мы, вслед за порталом Cnet (в основе статьи — материал The biggest tech turkeys of 2014), начнем с… неудач, провалов, фейлов, поражений и прочих падений ниже технологического плинтуса. В общем и целом, 2014 год не оказался исключением — даже умудренные опытом компании иногда совершали не совсем умные поступки…

    14. Google: эй там, на барже!


    Помните гугловские баржи — таинственные плавсредства с кучей морских контейнеров на борту? Первую из них обнаружили у берегов Острова сокровищ, что в заливе Сан-Франциско. Вторая обозначила себя в порту Портленда, штат Мэн. Техномир погрузился в глубины теории заговора, обсуждая назначение этих самых барж. Что это? Футуристические дата-центры? Плавающие магазины?

    Google таки раскрыла тайну, сообщив, что на баржах собирались демонстрировать новые технологии. Но уже в конце февраля плавучую платформу безо всяких фанфар отогнали к Стоктону, находящемуся в 80 милях к востоку от Сан-Франциско. Портлендская конструкция была разобрана, а контейнеры отправились в утиль. Официальная причина: береговая охрана увидела в баржах потенциальный источник пожара и других опасных угроз.

    Полнейшее разочарование: бесславный конец тайны, привлекшей массу внимания, и десятки миллионов, выброшенные на ветер (по некоторым данным проект влетел Google в копеечку).

    13. Смарт-часы уже здесь! (Слышите, как они тикают?)


    Будем честны перед друг другом: какие из умных часов заслужили хотя бы часть той шумихи, которую подняли вокруг них в этом году? После нескольких интригующих попыток в 2013-ом, они просто обязаны были выстрелить. Что говорить, если та же Google серьезно отнеслась к новому тренду и подготовила Android Wear.

    Samsung, Motorola, LG и Sony — это если не перечислять еще десяток мелких компаний и стартапов — похоже только и занимались тем, что представляли все новые и новые, напичканные электроникой наручные часы.

    Но никуда не делись застаревшие проблемы: нескромые размеры, слабые аккумуляторы и глючный софт. По большому счету, в новинках было слишком мало того, что оправдало бы их покупку.

    Надеемся, что в 2015-ом кто-то из техногигантов сделает правильные выводы. Ну и ждем Apple Watch.

    12. Как вы систему мобильных платежей назовете, так она и...


    Справедливости ради, система мобильных платежей Isis Mobile Wallet была запущена в ноябре 2013 года. Но ее слабые позиции на рынке лишь подчеркивает тот факт, что теперь в англоязычных заголовках присутствует другой ISIS — Islamic State of Iraq and Syria. Чтобы избежать путаницы, поясним, что за рубежом для обозначения исламистской террористической организации используют несколько аббревиатур — ISIL, ISIS и IS (в русском языке в основном используется ИГИЛ — Исламское государство Ирака и Леванта).

    Дабы не вызывать ненужных ассоциаций создатели Isis в июле заявили о ребрендинге, а начиная с сентября мобильные платежи получили название Softcard.

    Помимо брендинга у Isis/Softcard есть и другая проблема — октябрьский запуск Apple Pay. Это, к слову, может быть даже большей угрозой для бизнеса, чем террористы.

    11. Microsoft Kinect: выстрел в спину?


    В этом году Microsoft начала очередную кампанию в поддержку продаж Xbox One. Одна из ключевых фишек консоли, игровой контроллер Kinect, был сброшен за борт, чтобы снизить цену до $400 (речь, естественно, идет о ценах «там»). Сегодня на ценниках в крупнейших розничных сетях США можно увидеть еще более приятные цифры, например, «$350» — и это с учетом того, что многие продавцы предлагают в комплекте с консолью бесплатные игры.

    Оказалось, что от того, что ранее предподносилось, как «исключительная особенность», вполне можно отказаться. Теперь понятно, почему спрос на новый Kinect, предлагаемый в качестве опции, оказался, мягко говоря, слабеньким.

    Есть подозрение, что инвестиции Microsoft в дальнейшее развитие контроллера будут сильно сокращены (или прекращены?) — ведь покупатель, который всегда прав, уже сделал свой выбор, проголосовав долларом.

    10. Aereo покидает нас


    Компания использовала сеть миниантенн для перехвата телесигналов, транслируемых по воздуху (без уплаты телекомпаниям соответствующих взносов), и за небольшую плату предлагала всем желающим «стримить» контент на интернет-устройства. Увы, но вскоре ей пришлось столкнуться с непреодолимым препятствием в виде Верховного суда, который оценил деятельность компании, как нелегальную. Телекомпании победили, постановление суда было первым звоночком…

    Еще один удар Aereo получила в октябре, когда окружной суд США удовлетворил требование телекомпаний и осуществил предварительный судебный запрет на деятельность сервиса. Ну и в середине ноября, после многочисленных заявлений компании в духе «мы еще живы», Aereo все же пришлось подать заявление о банкротстве. RIP. Что в переводе с латыни — «Да упокоится с миром».

    9. Нечестная игра хайтек-таксистов


    Есть конкуренция, а есть грязные приемчики. Lyft в августе заявила, что сотрудники конкурирующего сервиса Uber за предыдущие 9 месяцев заказали, а затем отменили более 1000 поездок — подобное поведение Lyft расценила как часть заговора по увольнению водителей. Uber отреагировала на обвинение, назвав его «очевидной ложью».

    Но была и еще одна проблема: практически в том же самом Uber обвинили создатели мобильного приложения по вызову такси Gett, которые заявили, что Uber использовала приемы, схожие с DoS-атаками, для переманивания водителей. На этот раз в Uber согласились, что их тактика «может кому-то показаться слишком агрессивной».

    Не прибавило Uber очков и заявление одного из ее топ-менеджеров, в котором говорилось о том, что компания может потратить около $1 млн на дискредитацию журналистов, которые стряпают статьи, очерняющие Uber. Генеральный директор компании Трэвис Каланик, правда, вскоре заметил, что заявление исполнительного вице-президента Эмиля Майкла «продемонстрировало недостаток лидерских качеств и гуманности, а также отход от ценности и идеалов компании». Тем не менее Майкл продолжает работать на Uber, так как Каланик считает, что «люди, которые делают ошибки, могут учиться на них».

    Важно! Не говорите о планах по дискредитации журналистов на завтраках, куда приглашены журналисты.

    8. Tizen: где же ты, где?


    Как утверждалось, в результате выхода операционной системы Tizen, разработанной Samsung и Intel, операторы получат смартфоны, которые они смогут самостоятельно кастомизировать и даже называть, как им заблагорассудится. Предполагалось, что это будет эдакая «хай-эндовская» ОС. А еще говорилось, что дебют новой мобильной операционки состоится в начале этого года.

    Ничего этого не произошло.

    Единственными устройствами, где ощущался высокотехнологичный аромат Tizen, оказались смарт-часы Samsung, которые трудно назвать бестселлерами. В марте Tizen Association попыталась «изменить парадигму», заявив на Mobile World Congress, что ее софт сможет использоваться также и в умных телевизорах.

    Долгожданная ОС все-таки сможет удивить нас в ближайшие недели — на этот раз, как утверждается, в качестве платформы для смартфонов сегмента low-end.

    7. Facebook переходит на Темную сторону Силы


    Facebook оказалась в неловкой ситуации, опубликовав результаты исследования, в котором говорилось о манипуляции эмоциями определенной группы пользователей соцсети посредством внесения изменений в их ленты. Исследование затронуло 689 003 пользователя и около 3 млн постов.

    Заявления добавило огня в давние споры по поводу приватности и, в частности, того, как Facebook использует информацию о своих пользователях.

    Все закончилось (закончилось ли?) извинениями главного операционного директора Facebook Шерил Сандберг (на фото вверху), в которых, честно говоря, и извинений-то особенно не было: «Мы, очевидно, плохо коммуницировали и сожалеем об этом» — заявила она в эфире индийского телекомпании NDTV во время деловой поездки в Нью-Дели.

    6. GamerGate? Фу-фу-фу!


    Споры о том, что все же из себя представлет GamerGate, не утихают до сих пор. Есть масса объяснений этому феномену: от попытки разоблачить предвзятость среди игрожуров до способа ответить критикам, несогласным с изображением женщин в видеоиграх. Что не ставится под сомнение, так это сексуальный подтекст, который стал отличительным признаком движения.

    Автору блога Feminist Frequency Аните Саркисян (на фото вверху) пришлось прервать выступление в Университете штата Юта, после того как она получила анонимное письмо с угрозой «устроить самую масштабную резню в истории Америки», если она не прекратит свою презентацию. Независимая разработчица видеоигр Брианна Ву покинула собственный дом после того, как она начала получать угрозы, а ее домашний адрес был размещен в Сети. Зои Куинн, еще одной жертве GamerGate, также пришлось сменить место жительства.

    Обратила свое внимание на происходящее и игровая индустрия. Марк Морхейм, глава подразделения Blizzard Entertainment компании Activision, признал, что «харассмент запятнал нашу геймерскую репутацию». Чуть позже о своей позиции заявила Adobe: «Мы не поддерживаем GamerGate».

    5. Куда делись мои данные?


    В этом году мы наконец-то уяснили, что нам все же стоит переживать за персональные данные. Количество доказательств — хоть отбавляй.

    В октябре представители JPMorgan Chase сознались в том, что от утечки данных пострадало около 76 млн домохозяйств и 7 млн представителей малого бизнеса — гораздо больше первоначальных оценок.

    Американская розничная сеть Home Depot заявила о краже хакерами 53 млн электронных адресов. И это в дополнение к 56 млн номеров банковских карт.

    Ну а если вам посчастливилось воспользоваться сторонними сервисами хранения фото и видео, сделанных с помощью Snapchat, что ж, у вас есть все шансы увидеть ваши сообщения где-нибудь в Сети. Представители Snapchat почему-то отказались выражать сочувствие пострадавшим: мол, вините самих себя, коль пользуетесь сомнительными сервисами.

    4. Apple: небольшая трещинка в идеальном образе


    Это был еще один рекордный год для Apple, которая продолжает наслаждаться господством iPhone на рынке смартфонов. Но даже в «яблочном царстве» оказалось не все так идеально.

    Если говорить о проблемах, связанных с безопасностью, то тут и не нужно ничего вспоминать: шумиха, поднятая вокруг украденной «звездной» фотообнаженки — среди прочих досталось актрисе Дженнифер Лоуренс и топ-модели Кейт Аптон — до сих пор не дает заснуть кое-кому в Apple. Ведь фотографии утекли с личных аккаунтов в iCloud. Впрочем, менеджеры компании «ушли в несознанку», отвергая любые сомнения в надежности архитектуры системы безопасности. Тим Кук закрыл тему, заявив, что «меры приняты».

    А потом был апгрейд iOS 8.0.1 для iPhone и iPad. Изначально предназначенное для исправления ошибок в iOS 8 обновление «порадовало» пользователей неожиданными сюрпризами вроде надписи «Нет сети» и отключением дактилоскопического сенсора TouchID. Надо отдать должное Apple — обновление обновления под номером 8.0.2 вышло весьма оперативно. А затем появилась и iOS 8.1, которая вернула папку «Фотопленка».

    Среди прочих попыток очернить светлый образ — публичная ссора Apple и производящей искусственные сапфиры GT Advanced, которая обвинила в своем банкротстве негуманные методы работы «яблочников» с поставщиками, негативная реакция пользователей на усиленное продвижение нового альбома U2 и раздутый скандал с гнущимимся смартфонами.

    3. Сатья Наделла учится не говорить то, что не стоит говорить


    Новый генеральный директор Microsoft (на фото вверху), в целом, взял хороший старт — компания бодро движется в направлении новой стратегии развития и даже у планшетов Surface врое бы как появилось второе дыхание.

    Однако некоторые шаги Наделлы можно расценивать как довольно сомнительные — речь идет о выступлении CEO Microsoft, в котором он посоветовал женщинам не просить прибавки к зарплате, а просто верить в то, что система сама позаботится о них: «Дело не в повышении, а в знании и вере, что система сама воздаст вам должное за приложенные усилия», — сказал Наделла.

    Впрочем, самое худшее в этой истории было то, что генеральный директор заявил это на женской технической конференции имени Грейс Хоппер «Женщины и ИТ».

    Наделла, правда, вскоре «изменил курс», сказав, что нечетко сформулировал свой комментарий. Днем позже он признал, что был неправ.

    Это не остановило волну критики и ему пришлось практически весь октябрь держать оборону, защищая свои взгляды на женщины и технологии. Совет женщинам, работающим в Microsoft: просите прибавки — босс внимательно слушает.

    2. Первый смартфон Amazon: а был ли мальчик?


    Помните Fire Phone? Не переживайте, если нет. Вы не одиноки.

    Первый «амазоновский» смартфон был весьма ожидаемым девайсом. Компания смогла договориться c AT&T о партнерстве, что обещало хороший старт на рынке. У него были две уникальные фишки — четыре специальных фронтальных камеры, отслеживающих движения, и создающие «динамическую перспективу» и встроенные возможности сканирования штрих-кодов и других данных, связанных с реальными объектами, что упрощало их поиск и покупку на Amazon.com.

    Но как и Facebook в свое время, Amazon не приняла во внимание тот факт, что наклейка на корпусе смартфона с именем известного бренда еще не гарантирует успех. На Fire Phone была предустановлена модифицированная версия Android, которая не поддерживала ключевые приложения Google, такие как Google Maps или Gmail. Эффект от маркетинговой поддержки AT&T быстро прошел и уже спустя два месяца стоимость телефона упала до 99 центов (включая обязательный контракт).

    Уникальные возможности? Похоже пользователям их не заметили.

    По мнению старшего вице-президента Amazon Дэвида Лимпа компания ошиблась с ценообразованием. Если планшеты Kindle Fire легко конкурировали в своем сегменте, то начальный ценник на Fire Phone, мягко говоря, удивлял ($200). Что ж, может Amazon больше повезет со следующей версией смартфона.

    1. RadiumOne. Вот как бывает!


    Знакомьтесь, Гурбакш Чахал, гендир RadiumOne, победитель в категории «Эпик Фэйл 2014»!

    Малоизвестный стартап попал на первые полосы газет и журналов в худшем смысле этого выражения, когда Чахал был арестован и обвинен в нанесении побоев и домашнем насилии после того как в течение получаса он нанес свой подружке 117 ударов. Поначалу в своей твит-ленте он писал о собственной невиновности и обвинял прессу в предвзятости. Правда затем «невиновный» удалил все свои твиты.

    В том, что Чахал должен уйти с поста генерального директора ни у кого не было сомнений. Однако не обошлось без хлопка дверью. В своем письме, адресованном к совету директоров, Чахал сообщил, что он «глубоко разочарован» решением его членов и решение о его, Чахала, увольнении — большая ошибка.

    Вы думаете, что проблемы RadiumOne на этом закончились? Как бы не так: в мае выяснилось, что одного из сотрудников компании за подделку документов разыскивала Секретная служба США.

    Билл Лонерган, новый генеральный директор RadiumOne, полон оптимизма — по его словам все проблемы компании удалось уладить к июню. Он также добавил, что компания не потеряла ни одного из своих основных клиентов и второй квартал был лучшим периодом в истории компании.

    ОК, все хорошо, что хорошо кончается.

    P.S. Если этот материал расстроил вас, спешим напомнить, что будущее — в наших руках!
    P.P.S. Если вы согласны с Пунктом 13 этой статьи, то попробуйте выиграть новехонький Xbox One (обязательное условие: наличие эрудиции). Впрочем, если вы не согласны с Пунктом 13, то почему бы все равно не попробовать?
    Geek To The Future
    Компания
    AdBlock похитил этот баннер, но баннеры не зубы — отрастут

    Подробнее
    Реклама

    Комментарии 3

    • НЛО прилетело и опубликовало эту надпись здесь
        +5
        -Apple, которая продолжает наслаждаться господством iPhone на рынке смартфонов

        В мире? В России? Дайте пруф
          +1
          к каждой новости в рунете про успехи аппле, надо мысленно приписывать *в США

        Только полноправные пользователи могут оставлять комментарии. Войдите, пожалуйста.