Как стать автором
Обновить
334.82
Рейтинг
ITSumma
Собираем безумных людей и вместе спасаем интернет

Производитель электроники SparkFun победил патентного тролля

Блог компании ITSumma Патентование *Производство и разработка электроники *Копирайт IT-компании

Сотрудник SparkFun Electronics проверяет качество плат прототипирования для GPS

В июне 2021 года компания SparkFun сообщила, что на них напал патентный тролль. Техасская фирма Altair Logix в лице некоего Джейсона Нгуена требовала в течение двух недель перечислить ей на счёт $49 284 — компенсацию за нарушение патента № 6289434. В случае просрочки сумма возрастала.

В отличие от многих американских компаний, которые предпочитают «заплатить и забыть», SparkFun не поддалась на вымогательство — и ввязалась в юридическую тяжбу. Для неё даже $46 тыс. это большие деньги, ведь она производит недорогие микроконтроллерные платы и breakout boards (платы прототипирования) для энтузиастов. Тут не масс-маркет, прибыли совсем иные.

К счастью, процесс завершился победой сил добра. Патентный тролль признал дело бесперспективным и «отвалил», по выражению Нейта Зайдла, основателя SparkFun Electronics.

Напомним вкратце контекст. Компания Altair Logix уже судилась по поводу нарушения своего патента с такими известными компаниями, как Texas Instruments, Coolpad Technologies, VIA Technologies, Renesas, ASUS, Caterpillar, Nuvision International, Netgear и Lynx Innovation. Каждый раз ответчик платил компенсацию. Поэтому победа над SparkFun казалась делом техники.

Но не тут-то было.

Зайдл детально разобрался, что это за патент 6289434. Он подан в 1998 году и выдан в 2001 году. В документе описан некий «блок обработки мультимедиа» (Media Processing Unit).



По сути это просто многоядерный процессор, а местами на диаграммах из патента изображена полная бессмыслица.



«Цель патента 6289434 — взять какое-нибудь фундаментальное понятие из встраиваемых систем (в данном случае это ALU или арифметико-логическое устройство), и изменить терминологию так, чтобы понятие стало «новым». Все постоянно используют ALU. На иллюстрации выше этот блок соединён с чем-то под аббревиатурой MAU, на расшифровку которой у меня даже нет времени. Это полная чушь. Не существует такого понятия, как MAU. Они пытаются как можно гуще насыпать терминов и запутанных аббревиатур, чтобы впечатлить людей с меньшим техническим опытом», — пишет Нейт Зайдл, который изо всех сил пытался разобраться в сути запатентованного «изобретения».

Но самое интересное было в самом иске, где на шестой странице истец фактически утверждает, что изобрёл управление памятью (способность брать оперативную память и затем отдавать её, когда функция завершила работу) и в детально описывает работу функции malloc().

В конце концов, в качестве «обвиняемого прибора» упоминается маленький одноплатный компьютер pcDuino 2016 года, продажи которого прекратились в 2017 году, со ссылкой на страницу из веб-архива. По совпадению, эта плата продавалась как раз перед тем, как закончился срок действия патента в 2018 году.

Но SparkFun не подняла лапки. В ответ она подала встречный иск и ответ на исковое заявление (pdf). В нём перечислен ряд старых патентов на аналогичную технологию с истёкшим сроком действия, выданных до патента истца. Кроме того, SparkFun обращает внимание, что с момента регистрации патента 6289434 права на него неоднократно перепродавались:

  • Рупан Рой (автор)
  • Cognigine Corporation
  • Future Engine
  • Futurewei Technologies
  • Huawei Technologies
  • Altair Logix

Юрлицо Altair Logix было зарегистрировано 12 июня 2018 года, через три месяца после истечения срока действия патента 27 февраля 2018 года. В данном случае Джейсон Нгуен купил за бесценок патент с истёкшим сроком действия у Huawei Technologies и зарегистрировал фирму-пустышку для реализации стандартной схемы юридического вымогательства, которая процветает в современных США.

Это указывает на то, что истец — типичный тролль, а не изобретатель, каким пытается себя представить суду.

Спустя четыре Altair Logix отказалась от судебного иска. Для SparkFun услуги юриста обошлись всего в $12 645.

По итогу Нейт Зайдл даёт несколько советов коллегам, которые попадут в такую ситуацию:

  • Найдите адвоката, который переживает за ваше дело не меньше, чем вы (поспрашивайте знакомых, обратитесь за рекомендациями в общественные организации, в данном случае советом помог Фонд электронных рубежей)
  • Не сдавайтесь. Каждая компания, которая сдаётся, кормит тролля — и он становится сильнее. Особенно это касается больших корпорация с миллионными оборотами, которые предпочли заплатить Джейсону Нгуену.
  • Используйте поиск по юридической базе PACER. Через неё судебные документы получать быстрее и дешевле ($0,10 за страницу), чем через адвоката.

Оказывается, дать отпор троллю выходит гораздо дешевле, чем согласиться на его требования.
Теги:
Хабы:
Всего голосов 30: ↑29 и ↓1 +28
Просмотры 2.2K
Комментарии Комментарии 7

Информация

Дата основания
Местоположение
Россия
Сайт
www.itsumma.ru
Численность
101–200 человек
Дата регистрации
Представитель
ITSumma