История STAX: электростаты против конъюнктуры рынка

    Мне редко хочется написать хвалебную оду какому бы то ни было бренду, как правило, меня интересуют личности, которые создали компанию или внедряют передовые технологии. Именно для людей я не скуплюсь на эпитеты. Однако, в данном материале будет исключение из правил. В очередном материале нашего исторического цикла пойдет речь о компании, имя которой стало синонимом словосочетания электростатические наушники — это компания STAX. Об основателе компании есть совсем немного сведений, а об инженерах — вовсе ничего.



    Между тем, продукты Stax очень серьезно зацепили меня. Технические решения, которые реализуются в устройствах этого бренда, остаются популярны не благодаря законам рынка, но скорее вопреки им. Создается впечатление, что в этой компании не знают или не хотят знать, что в вопросах сколько-нибудь массового аудио компромиссы и маркетологи победили еще в середине восьмидесятых годов прошлого столетия. Почти везде, но не в STAX. Итак, под катом история истинных самураев электростатического звуковоспроизведения — компании STAX.

    Неизвестные годы и внезапный старт


    Годом основания STAX стал 1938-й. Компанию организовал Наотаке Хаяши, которому удалось из небольшого семейного предприятия создать фирму с мировой известностью. В это время Япония вела ожесточенную войну с Китаем, которая началась в 1937-м году, плавно перетекла во Вторую мировую и завершилась в 1945-м году.

    Об устройствах, которые выпускала компания в этот период, практически ничего неизвестно. Я предполагаю, что ни одному предприятию Японии в тот момент не удалось увильнуть от работы на оборонку. Японская промышленность в те годы следовала принципу «Всё для фронта, всё для победы императора Хирохито». Учитывая профиль послевоенных разработок STAX, предполагаю, что компания занималась созданием гарнитур для японской военной авиации, например, той, что представлена ниже.



    С электроникой для профессионалов не военного профиля название компании связывают уже в послевоенный период. Официально первыми устройствами STAX считаются: конденсаторный микрофон, уникальная электростатическая головка звукоснимателя CP-20 и не менее уникальный изогнутый тонарм LA-24. Все эти устройства появляются почти одномоментно в 1950-м году, через 12 лет после основания.


    Продукты запускают сразу в нескольких вариантах, есть модификации для премиум сегмента, а также устройства немного попроще. Так, например, картриджи CP-20AD / N выпускаются с алмазной иглой, а CP-20AN с сапфировой.


    Иными словами, STAX, как карту из рукава, достали несколько линеек востребованных и уникальных по принципу премиальных девайсов, которые могли конкурировать с лучшими образцами известных в то время мировых производителей. Создается впечатление, что в компании 12 лет занимались фундаментальными исследованиями в области электроакустики, материаловедения, физики электричества, и десятилетиями вели разработки, чтобы внезапно стать, если не лидерами рынка, то просто занять нишу премиального аудио.

    Уже в тот момент компания выбрала направление развития — электростатические устройства в электроакустике. Все выпущенные головки звукоснимателей CP-20 были электростатическими.


    Они имели запредельно широкий для того времени диапазон воспроизводимых частот от 20 до 18000 Гц, что немало для того времени. Логичным продолжением линейки CP, стал один из самых известных продуктов STAX напрямую не связанный с наушниками, электростатический картридж CP-X.



    Название STAX также недвусмысленно намекало на профиль предприятия. К слову, точно неизвестно, когда именно компания получила это имя. При этом ясно, что название ス タ ッ ク ス (Yugen-gaisha Sutakkusu) изначально задумывалось, как нечто связанное с электростатикой.

    Хорошо забытое новое


    Ещё ближе к будущему узкому профилю STAX толкнула очередная разработка в 1954 году. Компания выпустила электростатические твитеры. Следует отметить, что электростатический принцип звукового излучения пытались использовать для акустических систем с 20-х годов прошлого столетия.

    Особенно часто электростатические драйверы применялись в акустике для кинотеатров, но излучатели такого типа в то время были ненадежны в связи с отсутствием подходящих полимерных материалов, и к середине 30-х электростатическую технологию почти полностью вытеснили динамические громкоговорители. Можно сказать, что STAX своей разработкой 1954-го года воскресили эту технологию и предопределили её развитие.


    В 1960-м происходит эпохальное для STAX событие, компания выпускает первые в мире электростатические наушники — SR-1. По сей день электростатический принцип считается эталонным для обеспечения максимальной верности воспроизведения у наушников. Наотаке Хаяши отказывается от общеупотребимого “headphones” и называет устройство принципиально новым термином “Earspeakers”, который можно дословно перевести как “колонки для ушей”.


    Такие наушники требуют собственного усилителя, и компания в 1960-м успевают выпустить сразу две модели SRD-1 и SRD-2. Обе с регулированием тока смещения. Усилители — ламповые со сравнительно мощными выходными трансформаторами. Для их выходного сигнала характерна высокая разница потенциалов, что необходимо для реализации электростатического звукоизлучения. Интересно, что инженеры начинают со сравнительно небольшого для электростатов напряжения 150 В. С очередными модификациями напряжение повышают до 230 В, дабы увеличить амплитуду излучающей поверхности.



    Для мембраны наушников использовали полимерную пленку толщиной около 6 микрон. На тот момент это была самая тонкая в мире мембрана звукового излучателя. Во многом благодаря этой особенности первые в мире электростатические наушники получили следующие характеристики:

    • Масса: 320 г.
    • Толщина диафрагмы: около 5 микрон.
    • Чувствительность: 95 дБ / 100 В rms
    • Сопротивление: 130 кОм/ 10 кГц
    • Frequency Band: 20 — 20,000 Гц.
    • базовое напряжение: 150В/DC.
    • Цена в розницу: 6,000 ¥/ USD $50, что составило бы сегодня $432.

    Логическим продолжением первых серийных электростатов стала усовершенствованная версия SR-3.


    Компания делает разработку и производство электростатических наушников своим основным видом деятельности. Параллельно инженеры STAX стремятся создать излучатели для полноразмерной напольной АС. Так в 1964 появляется серия широкополосных электростатических АС ESS, в линейку входят системы ESS-3A, ESS-6A, ESS-12.



    Устройства обладают впечатляющими для своего времени характеристиками, а именно:

    • Диапазон частот: от 40 Гц до 20 кГц.
    • Уровень выходного звукового давления: 84 дБ/ Вт/м.
    • Минимальная рекомендуемая мощность: от 15 Вт.
    • Сопротивление: от 8 Ом, (400 Ом — терминал для OTL).
    • Источник питания: 100 В, 50 Гц / 60 Гц.

    Несмотря на внушающие доверие показатели, АС не становятся бестселлерами и считаются экзотикой даже на родине в Японии. Подавляющее большинство АС от STAX постигает такая же участь. До сих пор редкий меломан готов платить за электростатические АС, аналогичная ситуация была и в 60-е. Серия ESS продолжилась в 60-х еще одним устройством ESS-4A, после чего канула в небытие, как малоперспективное, с коммерческой точки зрения, направление.


    Золотой период


    С конца 60-х для STAX начинается период интенсивного развития и роста. Их наушники становятся востребованными за пределами Японии, что приводит к резкому росту производства и интенсификации исследований в области электростатической технологии. Так с 1968-го по 1970 годы появляется около 40 серийных продуктов, среди которых практически вся гамма продукции, необходимая среднестатистическому аудиофилу 70-х. В частности, наушники, обособленные электростатические ВЧ-секции, головки звукоснимателей, тонармы (в частности, с деталями из карбона, например, UA-9), усилители (в том числе в классе А, а также одни из первых интегральных систем, построенных по принципу двойное моно).

    UA-9

    Особенно богатым на новинки стал 1979 год. Именно тогда компания выпустила сдвоенный моноблочный усилитель CA-X PRO, легендарный звукосниматель CP-Y/TYPE 2, специальный адаптер для подключения электростатических наушников к стандартной стереосистеме — SRD-X.


    Также именно в 1979-м появляются легендарные наушники панорамного звучания SR-Lambda. Мембрана наушников была выполнена из плёнки толщиной 3 микрона, а тщательно спроектированное акустическое оформление позволило добиться панорамного звучания и устранения эффекта “звук внутри головы”.


    SR-Lambda

    Наушники, которые стали началом одной из самых популярных серий, существующих по сей день, воспроизводили звук в частотном диапазоне от 8 Гц до 35 кГц, имели чувствительность 102 дБ/100 В rms и были способны развивать звуковое давление до 109 дБ.


    Улучшеная версия SR-Lambda PRO 1986-го года

    Еще более насыщенными для STAX стали 80-е годы. Компания сумела разработать и подготовить к серийному запуску более 75 продуктов. Среди прочих была выпущена студийная версия наушников SR-Lambda, названная Stax SR-Lambda Pro. Помимо уже ставших традиционными электростатических наушников, Stax стали одними из пионеров цифрового аудио, выпустив CD-проигрыватель CDP Quattro.



    Продолжились разработки устройств для воспроизведения виниловых дисков, в отдельное направление были выделены усилители. Всего за 1980-е годы было спроектировано и запущено в серию 76 устройств, среди которых 12 моделей электростатических наушников.

    Традиционализм на грани фола


    С середины 1990-х компания начинает испытывать финансовые сложности. Дело в том, что именно в 90-е основные аудиофильские тренды, а именно представления о верности воспроизведения, дали трещину и видоизменились под информационным прессингом маркетологов и “всесильных” аудио СМИ. В моду вошли доступность и утилитарность, а продукты STAX на фоне того, что ежегодно выбрасывали на рынок гиганты вроде Philips и Panasonic, казались чем-то избыточным и неоправданно дорогим.


    Элементная база многих устройств STAX не менялась десятилетиями, например в POD-X (разработка 70-х) хорошо заметна разнообразная недешевая аудифильская «рассыпуха» и легендарные лампы компании Telefunken 12AU7
    В связи с описанным выше, к началу нулевых компания пришла финансовому истощению и находилась на грани банкротства. Несмотря на тяжелое экономическое положение, большинство подразделений продолжали разрабатывать новые продукты. В 1996-м году компания подверглась реорганизации и продолжила деятельность с обновленной структурой. В чем именно заключались изменения, корпоративные ресурсы умалчивают, руководить фирмой, как и прежде, продолжал Наотаке Хаяши. Однако во всех официальных источниках период после 1996-го года называется New Stax. Вероятно, дело в упразднении всех подразделений компании, которые не работали на наушники.

    Реорганизация не очень помогла компании и финансовые трудности STAX усилились, достигнув своего пика в середине нулевых. Титаническими усилиями за этот период компания запустила в серию 64 продукта, в основном это были наушники, усилители для них, адаптеры и прочие аксессуары. Характерным примером инноваций 90-х являются первые в мире внутриканальные электростатические наушники с портативным усилителем, STAX SR-001. Новинки не спасли, серии уменьшились, доходы продолжили падать.


    STAX SR-001 mk2 — усовершенствованная модификация

    Спасительное поглощение


    Немногочисленные сведения говорят о том, что основатель и бессменный руководитель колмпании Наотаке Хаяши покинул свой пост в конце 90-х. Из отрывочных данных, доступных в сети, известно, что в 1991-м году ему было 84 года, и он по прежнему руководил предприятием. Очевидно, что его уход не способствовал улучшению дел в компании.


    В декабре 2011 года STAX была поглощена китайским производителем акустических систем Edifier. Китайская компания сообщила, что приобрела 100% акций Stax за символическую цену в 120 000 000 ¥, что немногим больше одного миллиона долларов. Новые владельцы решили продолжить выпуск электростатических наушников, усилителей и ЦАПов для них. Дальнейшие инвестиции в компанию спасли её от разорения и дали возможность продолжать разработки и серийный выпуск продукции.

    Итог


    В прошлом году компании стукнуло 80 лет. К юбилею STAX выпустили лимитированную серию легендарных наушников SR-009BK, которые вышли тиражом всего в 180 экземпляров.



    Прочие продукты компании сегодня выпускаются сериями по несколько тысяч штук. Несмотря на пережитые сложности в финансовом положении и переход под контроль более крупного Edifier, STAX, как говорят в Японии, не потеряли лицо. Они не пошли на поводу у рынка и нашли возможности, чтобы плыть против течения.


    Сегодня они верны направлению, выбранному много лет назад, а интерес к их продуктам, как и к самому электроакустического принципу, возвращается. Интересно, что на предприятии есть мастерская, которая занимается ремонтом и берется даже за модели, выпускавшиеся 20 лет назад — это многое говорит, как о качестве их продукции, так и о подходе к делу.

    Джинса
    В нашем каталоге есть наушники, много, разных, в числе прочих STAX.

    Использован фотоконтент:
    staxaudio.com
    www.stereo.net.au
    www.kenrockwell.com
    www.usna.edu
    www.vinylengine.com
    www.usaudiomart.com
    www.head-fi.org
    e-earphone.blog

    kenrockwell.com/audio/stax/new-sr-3.htm
    Pult.ru
    46,00
    Крупнейшая сеть Hi-Fi, High End в России
    Поделиться публикацией

    Комментарии 24

      +1
      сходил по ссылке. такие цены оправданы?
      поделитесь опытом, владельцы.
        0
        Ну тут главный вопрос в том, для кого?
        Для кого-то $1000 за средний комплект усилитель+наушники — это сравнительно немного, а для кого-то это пара месячных окладов.

        Факт в том, что они так стоили с момента своего появления, первые наушники стоили $400 (имеется перерасчитанная цена с учетом инфляции) + где-то столько же стоил усилитель.Вероятно это связано с тем, в STAX не стремятся сделать технологию дешевле ибо опасаются испортить результат — этакий технотрадиционализм. Олдфаги их за это ценят, крепко памятуя о том, что трава таки была зеленее.
        0
        Дело в том, что именно в 90-е основные аудиофильские тренды, а именно представления о верности воспроизведения, дали трещину и видоизменились под информационным прессингом маркетологов и “всесильных” аудио СМИ.
        А не наоборот? КМК, как раз тогда начали маркетологическую лапшу с ушей стряхивать.
          0
          Не совсем так. Существует расхожая фраза о том, что «маркетологим победили в 1985-м году». так вот, самый серьезный удар по маркетологической лапше нанёс интернет, он стал глобальной лапшеснимательной машинкой. А активное распространение интернета, в том виде, в котором он мог соперничать с традиционными СМИ, произошло в начале нулевых, до этого скорости были не те, да и развитие веб-инфраструктуры.
          +1
          Тут людей обычные наушники убивают, а вы предлагаете еще и высоковольтные.
            0

            К счастью, наушники такой стоимости, вряд ли окажутся в руках человека грубо нарушающего технику безопасности.

              +1
              К несчастью, скорее, наоборот. Вспомните сколько людей уже погибло, заряжая телефон в ванной. И айфон в том числе.
                +1

                За такую цену не то что в ванной слушать, а пылинки сдувать надо.

                  +1
                  Приятно, когда тебе тебя же цитируют (непередаваемое ощущение), спасибо.
                  Отчасти соглашусь с thelongrunsmoke, так как в случае с айфонами в ванной речь шла о несовершенстве конструкции гальванической развязки, которую почем зря пробивало при заземлении пользователя на батарею, ванну или еще куда-нибудь, т.е. как правило дело было не в айфоне, а дерьмовом зарядном. Относительно STAX, то мне неизвестно ни единого случая смерти от их использования (любой подобный случай такую небольшую компанию похоронил бы). И еще, убивает не напряжение, а ток, именно он непосредственно травматически воздействует на тело человека, напряжение является лишь необходимым условием поражения. Напряжение для разрядов статического электричества на шерстяном свитере, снимаемом через голову, достигают нескольких тысяч! Вольт, но я пока не слышал, чтобы свитер кого-нибудь убил.
                    0
                    еще, убивает не напряжение, а ток,

                    Ясен пень. Только высокому напряжению гораздо легче это сделать в силу закона Ома.
                      0
                      Проблема в том что усилитель сам по себе уже содержит компоненты с высоким напряжением, в отличие от традиционных наушников. И даже при идеальной изоляции от сети есть вероятность пробоя от одного уха до другого если они окажутся под разными потенциалами источника питания усилителя. И если при штатной работе усилителя это можно сделать невозможным, то при его неисправности очень даже. Даже если он будет работать от аккумулятора.
                      А случаев таких небыло по простой причине — наушники сами по себе не очень распространены. Это может быть даже пробой через изоляцию провода, когда двумя руками возьмешься просто потеребить провод от наушников и в нём будут микротрещины в сочетании с солёной водой. Сам источник питания усилителя, уверен, сможет обеспечить смертельный ток, это не свитер.
                        0
                        А случаев таких не было по простой причине — наушники сами по себе не очень распространены.
                        Их не было ввиду высокого качества разработки и продуманной системы защиты пользователя.
                        Ударить может и обычными, от банального заряжающегося смартфона, что ввиду низкого качество гальванической развязки в китайских зарядниках более вероятно, чем получить удар от электростатов, которые во много раз надежнее. Относительно удара при неисправности усилителя, будьте добры схемотехническое обоснование. Дело в том, что вероятнее всего при пробое разряд пройдет между статорами, пробив мембрану, зачем току протекать по пути большего сопротивления, т.е. через корпус наушников и голову, мне не совсем ясно, ну и какая должна быть неисправность, чтобы это произошло так как вы описываете.
                          0
                          Достаточно повреждённого кабеля около наушников, влажность…
                            0
                            Если рассматриваем конкретный случай, то повреждения одного кабеля и влажности не достаточно. Ну или схемотехнически обоснуйте, как с одним поврежденным кабелем при высокой влажности должно ударить человека использующего наушники. И ещё нюанс, высокое напряжение — это фактор риска, но без высокого тока поражение не возможно. Прошу опишите условия при которых в электрастатическом аудиотракте будет высокий ток, способный нанести поражение пользователю.
                              0
                              Усилитель должен обеспечить выходную мощность не менее 1Вт, для 150В это порядка 6мА. Ну да, наверно, для полной амплитуды выходного напряжения надо слушать музыку на полной мощности… но ем не менее, там где один провод повреждён, будет и второй. Немного влаги добавляем и провод(а) ложащийся на шею смоченную водой даёт нужный ток. Ситуация конечно немного странная, но не невероятнее тех при которых умирают от обычных наушников. Порой даже удивляешься как причудливо могут сложится обстоятельства.
                              Слушаешь себе музыку, наушники уже достаточно старые и провода протерлись до трещин но проблемы не замечаешь, по неаккуратности выливаешь на себя стакан воды и тут(какое совпадение!) как раз пик мощности в композиции.
                                0
                                Да ещё и заземлился на нечаянно стоящий рядом громоотвод, совершенно случайно.)
                                Ну так себе вероятности. Мне все-таки думается, что массово производящиеся зарядки с плохо сконструированной гальванической развязкой значительно опаснее и «коварнее» электростатов, но от чего-то когда делают очередной обзор, на очередной копеечный noname смартфон никто не возмущается тем, что его зарядное потенциально опасно. Более того, не смотря на массовость таких изделий, электротравмы с их использованием достаточно большая редкость, сильно зависящая от стечения обстоятельств и соблюдения правил электробезопасности в быту. Таким образом электростаты по потенциальной опасности для пользователя сравнимы с обычными мобильниками или любыми другими проводными наушниками.
                                  0
                                  Это как раз для зарядок нужно заземлиться чтобы они торкнули, а в наушниках УЖЕ есть нужное напряжение и всё что отделят вас от него — прочность изоляции проводов. Причем даже с батарейным питанием риски не исчезают.
                                    0
                                    Верно, напряжение есть, а вот достаточного тока нет, практически никогда. Описанная вами гипотетическая ситуация это почти как у того моряка, который погиб измеряя сопротивление собственного тела мультиметром.
                                      0
                                      Почему нет? 6 миллиампер усилитель точно выдаст. И этого вполне может хватить в области шеи, темболее что он может быть(по-хорошему должен) рассчитан с запасом.
                +1
                Жаль нет описания принципа действия этих наушников. Понимаю, что можно загуглить, но раз в статье столько подробностей, для целостности не помешало бы.
                  +1
                  Ну, принцип-то понять как раз несложно. В электродинамических что происходит? Катушка на мембране под действием тока взаимодействует с постоянным магнитом через магнитное поле и мембрана колеблется.
                  В электростатических мембрана колеблется под действием электростатического поля.
                  Когда-то давно видел проект колонок на электростатике, но там в виду отсутствия в доступности тонкой пленки использовалось совсем уж высокое напряжение порядка 2000 вольт и соответственно специфические лампы в выходном каскаде которым больше место в мощных радиопередатчиках.
                    +1
                    Спасибо, а эта плёнка сама является звукоизлучателем?
                      0
                      Волны давления возникают при колебании плёнки между двумя источниками поля, статорами, на которые подается высокое напряжение, модулированное музыкальным сигналом. Излучатель получается двунаправленный. Особенность — низкие гармонические и интермодуляционные искажения, высокая линейность АЧХ, улучшенные переходные характеристики, за счет того, что реальный частотный диапазон выходит за пределы 20 000 Гц.
                  +1
                  Электростаты можно в домашних условиях изготовить. В этом нет ничего сложного. Вот только смысл таких наушников примерно такой-же как и жк экранов с запредельным количеством пикселей — ощутить качество можно пока ты ещё молодой.
                  И да, надобности в лампах и трансформаторах — нет, это пережиток старой школы.
                  Конференция iXBT.com → Электронные устройства и компоненты → Электростатические наушники хочу.
                  forum.ixbt.com/topic.cgi?id=48:10100-4

                  Только полноправные пользователи могут оставлять комментарии. Войдите, пожалуйста.

                  Самое читаемое