Луч света в тёмном царстве: как технологии возвращают утраченное зрение

    Главная ценность постиндустриального общества – технологии. Вечно обновляющиеся и совершенствующиеся, бегущие в ногу с прогрессом и взращиваемые на почве жесткой конкурентной борьбы, они меняют всё.



    Быт, работа, развлечения и совершенствование мира уже невозможны без новых технологий. Люди считают, что с их помощью могут сделать что захотят. И делают.

    Для современного человека технологии – это неотъемлемая часть жизни – её рабочий инструмент, средства коммуникации, передвижения, образования, комфорта. Они «костыли» нашего разума и физически ограниченного тела. Но есть люди, для которых технологии имеют ещё большее значение и служат костылями не только в переносном смысле.

    Одна из глобальных целей прогресса – снять все существующие ограничения. Особенности здоровья или болезни не должны становиться помехой для человека, влиять на возможности его самореализации и качество жизни.

    Следуя этому правилу многие IT-компании, идущие в авангарде научно-технического прогресса, создают технологии и решения, которые позволяют людям с инвалидностью преодолевать свои ограничения. Об этой интересной грани прогресса мы сегодня и поговорим.

    Одним из самых сложных и одновременно перспективных направлений в области инноваций остаётся разработка средств реабилитации для людей, которые имеют нарушения зрения или не видят вовсе. Оригинальность и технологичность проектов в этой сфере поражают воображение.

    Искусственное зрение


    Что такое протез – знает каждый. Люди с ограничениями здоровья используют искусственные части тела уже тысячи лет. Современные протезы обладают бионической совместимостью, а иногда и функционалом, который стремится к тому, чтобы выполнять работу потерянного органа.

    Сегодня почти таких же успехов удалось добиться ученым, которые создают зрительные протезы. И речь идёт не о косметической замене глаза на стеклянный, а об имплантах, позволяющих полностью слепым людям вновь видеть окружающий мир.

    В 2012 году был создан бионический глаз Argus II. Вживляемая часть представляет из себя электронный имплант сетчатки глаза, а внешняя система состоит из вмонтированной в очки камеры в комбинации с небольшим процессором. Такой протез фактически дарит зрение людям, живущим в полной тьме. С некоторыми оговорками, разумеется. Слепота пациента должна быть вызвана определёнными болезнями, а искусственное зрение протеза будет очень ограниченным.



    Антонина Захарченко — первая женщина в России, которой установили Argus II. В декабре 2018 года она посетила форум «Надежда на технологии», посвящённый реабилитационной индустрии и поддержке людей с инвалидностью. Антонина приехала вместе с мужем, но передвигалась самостоятельно, а когда разговаривала, поворачивала голову так, будто прекрасно видит своих собеседников.

    Она много лет прожила в абсолютной тьме, не видя ни лучика света. Но в 2017 году ей сделали операцию по внедрению протеза сетчатки. Тогда Антонине установили 60 светочувствительных электродов, настроили камеры и процессор внешнего устройства. И как только женщина надела очки – она прозрела.



    Конечно, назвать полноценным зрением это нельзя: Антонина видит светлые и тёмные силуэты, препятствия, очертания предметов. Но главное она видит свет. После долгих лет тьмы. «Внуки больше не хотят играть со мной в прятки», – в шутку жалуется Антонина.

    Взглянуть на мир так, как видит его Антонина Захарченко любой желающий может прямо сейчас. Лаборатория «Сенсор-Тех», активно содействующая вживлению протеза, разработала VR-симулятор, демонстрирующий окружающую картину мира так, как её показывает Argus II. Приложение выложено в открытый доступ, его можно бесплатно скачать по одной из ссылок: App Store, Google Play.

    Помимо бионического зрения, VR-симулятор Лаборатории «Сенсор-Тех» показывает большинство известных болезней и нарушений зрения. Разработка призвана помочь офтальмологам и другим специалистам понять пациентов, а простым людям – своих слабовидящих друзей и родственников.



    Число людей, которые пользуются бионическим зрением, сегодня во всем мире уже перевалило за сотню. Из них только двое – граждане России. Установка зрительного протеза – дело очень сложное, высокотехнологичное и как следствие, очень дорогое. Обоим российским пациентам операцию целиком оплатил известный в России благотворительный фонд, связанный с крупным бизнесом.

    Но со временем прогресс неминуемо сделает решения для бионического имплантирования сетчатки проще, а технологии более доступными и эффективными. Вероятно, через два-три десятилетия каждый человек сможет воспользоваться искусственным зрением, на Земле не останется незрячих и слепота канет в историю.

    Вы слышите? Нет, я так вижу


    Но пока ни технологии, ни экономика не в состоянии обеспечить всех людей, потерявших зрение, бионическими имплантами. И прогресс ищет окольные пути. Их очень много и каждый заслуживает отдельного внимания.



    Один из наиболее интересных – технология сенсорного замещения. Этот путь основан на механизме нейропластичности человеческого мозга. Фактически человеку предлагается воспринимать окружающую реальность «ушами».

    Однако естественных природных звуков для того, чтобы «видеть» мир, недостаточно. Поэтому российский проект vOICe vision разработал концепцию звукового зрения.

    Инженеры проекта создали устройство, которое с помощью камеры фиксирует окружающее пространство и преобразует картинку в звуки по определённой технологии. Звук воспринимается как аналог чёрно-белого изображения. А наушники костной проводимости, которыми снабжено устройство, не блокируют слуховой проход и не мешают восприятию окружающей обстановки.

    По задумке разработчиков, vOICe vision заменяет один способ восприятия другим, причём без ограничений для второго. Человек слышит и «видит» одновременно, используя для этого один орган восприятия. Слух.


    Чтобы превратить картинку в сигнал используются звуки различной длительности и высоты. Более яркий фрагмент изображения сопровождается сильным сигналом, причем с той стороны, с которой расположен объект. Если предмет в поле зрения движется, то движется и сигнал. Два отдельных объекта расшифровываются двумя сигналами, три – тремя и так далее. Повышение тональности «соседних» звуков означает препятствие, при этом чем выше тон – тем выше препятствие перед человеком.

    Благодаря особенностям нейропластичности, мозг со временем перестраивается под условия, предлагаемые ему технологией vOICe vision. Участки коры, которые обычно отвечают за слух, учатся преобразовывать звуковые сигналы в зрительные образы. В результате, через несколько недель тренировки, полностью незрячий человек начинает «видеть» на уровне слабовидящего и даже различать образы, а со временем и предметы быта, вывески с крупным шрифтом и глубину пространства.



    При надлежащим старании и постоянном использовании устройства, человек субъективно снова будет видеть. То есть его мозг в буквальном смысле начнёт превращать аудио сигналы в соответствующее изображение, рельефное и объёмное, похожее на то, что передают нам наши глаза.

    И человек прозреет, оставаясь слепым.

    Узнать больше о vOICe vision или связаться с разработчиками можно на официальном сайте проекта.

    Искусственный интеллект видит за вас


    Идея «смотреть на мир ушами» популярна и за рубежом, пусть и в несколько упрощённом формате. Представьте себе технологию, наделяющую «голосом» каждый окружающий человека предмет или объект – рабочий стол, дверь, дорожный знак, стену и припаркованный автомобиль.

    Устройство, внешне напоминающее очки vOICe vision, также сканирует пространство, но вместо «чёрно-белых» звуков выдаёт пользователю точное название объектов и расстояние до них. Это возможно благодаря технологиям искусственного интеллекта, которые оперативно и точно обрабатывают изображение с камеры.

    Именно на искусственный интеллект опирались разработчики отделения нейробиологии из Института трансляционных исследований им. Тяньцяо и Крисси Чена (Китай) создавшие систему CARA или Cognitive Augmented Reality Assistant [интеллектуальный помощник в дополненной реальности].

    Система объединяет технологии дополненной реальности и цифрового зрения. Программа использует так называемые пространственные звуки, которые заставляют объекты звучать по-разному, в зависимости от их местоположения в комнате. Например, если объект находится слева от пользователя, то его голос будет звучать так, будто он исходит слева, и чем ближе находится объект, тем выше будет звучать его «голос».

    Чтобы избежать потенциальной какофонии, когда все объекты говорят одновременно, ученые запрограммировали CARA на несколько различных режимов. В первом режиме окружающие объекты говорят только если пользователь смотрит прямо на них. По мере того, как владелец устройства поворачивает голову, следующий объект, попавший в поле зрения, называет себя. Таким образом слепой человек может «оглядеться» вокруг, чтобы исследовать окружающее пространство.

    Во втором режиме все объекты по очереди называют себя слева направо, независимо от взгляда пользователя. В третьем режиме — фокусном — пользователь выбирает конкретный объект и «общается» только с ним, используя его в качестве ориентира при навигации.



    Дубайский вариант «умных очков» для слепых Amal 1 имеет несколько другой функционал. В отличие от китайского устройства, Amal 1 читает газеты и книги, напечатанные стандартным шрифтом, а также понимает изображение на мониторе компьютера. Такое устройство фактически позволяет незрячему человеку работать с текстом в печатном или электронном виде.

    Кроме того, разработчик оснастил свой продукт GPS-системой, которая помогает слепым определять свое местоположение и выстраивать маршруты. Для экстренных ситуаций Amal 1 имеет функцию SOS, которая при активации мгновенно передаёт сообщение родственникам или специальным службам, прикрепляя к нему карту и фотографии с местонахождения пользователя.

    Кстати, нечто похожее делают и в России. Лаборатория «Сенсор-тех» создала интеллектуальный помощник для незрячих, который объединяет в себе основные функции зарубежных аналогов: сканирует пространство вокруг, угадывает объекты, а также распознает вывески и дорожные знаки. На отечественном рынке он больше известен, как «Умный помощник «Робин».



    «Робин» похож на портативную видеокамеру и в дополнение к тому, что делают его зарубежные аналоги, умеет распознавать лица. А сигнал об окружающем пространстве передаётся не только звуком, но и вибрацией, подобно сонару или дальномеру, сообщая о расстоянии до препятствий или объектов.

    Ещё одно интересное решение предложила израильская компания ICI Vision. Хотя устройство бессильно помочь тотально слепым людям, оно может существенно облегчить жизнь слабовидящим.

    Израильские очки Orama объединяют в себе искусственный интеллект, программное обеспечение для айтрекинга и технологию компьютерного зрения. Устройство включает в себя 3D-камеру и миниатюрный лазерный сканер, который проецирует объемную картинку на здоровые части сетчатки, позволяя человеку увидеть даже те области поля зрения, которые исчезли у него из-за болезни.



    Процедура картирования здоровых и поврежденных клеток сетчатки глаза позволяет настроить очки под индивидуальные особенности пользователя. В этом и заключается уникальность израильской разработки.

    Здесь важно отметить, что при отдельных видах слепоты часть зрительных клеток может сохраняться, и человек может не видеть пространства вокруг, но видеть чёрные и белые пятна. Именно таких людей очки ICI Vision в перспективе вновь сделают зрячими.

    Сейчас Orama предназначены для использования в помещениях. Очки позволяют носителю читать книги, смотреть телевизор и ориентироваться в пространстве. Благодаря этому уже сегодня устройство может помочь тем, кто испытывает трудности на рабочем месте.



    Виртуальная реальность без ограничений


    За минувший год более доступными стали и VR-технологии. Во всем мире проживает около 340 млн незрячих людей, и такие IT-гиганты, как Microsoft, не могут не учитывать этого. Несколько технологичных решений этой корпорации целиком ориентированы на тех, кто потерял свое зрение.

    Так, в прошлом году инженеры Microsoft представили систему виртуальной реальности, адаптированную для тотально слепых людей. Взаимодействие с игровыми объектами происходят в ней с помощью виртуальной белой трости и синхронизируемого с ней джойстика, оснащённого вибромотором и датчиками, которые отслеживают её положение относительно шлема виртуальной реальности.


    Такая трость позволяет почувствовать факт столкновения с объектами в VR-окружении, а также различать предметы и поверхности разных типов через виброотдачу и звук.

    В ходе виртуальной симуляции пользователь ходит по игровому помещению и двигает по сторонам короткой тростью-джойстиком, также, как и реальной жизни. Но в виртуальной реальности трость имеет гораздо большую длину. Когда она сталкивается с препятствием, тормоз останавливает её движение, создавая ощущение настоящего столкновения.

    В то же время мотор на трости вибрирует, а динамики в шлеме издают звук, соответствующий ситуации в виртуальном мире. Для разных поверхностей система имитирует разный тактильный отклик.

    Последние разработки Microsoft призваны включить слабовидящих людей в уже существующую виртуальную реальность. Месяц назад инженеры корпорации создали набор программных функций для VR-шлемов, которые упрощают восприятие виртуального мира.

    Такой набор включает в себя 14 сервисов, которые адаптируют графику для людей с нарушениями зрения. В него входит повышение контраста, яркости, увеличения изображения, выделение контуров предметов, или перекрашивание их в разные цвета, а также звуковая аннотация объектов и действий.

    Девять функций реализованы в виде простого плагина, доступного с любыми приложениями для шлемов HTC Vive. Остальные пять необходимо внедрять в приложение с помощью пакета для популярного игрового движка Unity.

    Разработчики Microsoft надеются, что такой функционал поможет людям близким к потере зрения, получать полноценное удовольствие от погружения в виртуальную реальность.



    Биологическая сингулярность


    В современном мире технологии – уже не просто рабочий инструмент. Теперь это ещё и способ исследования человеком окружающей действительности. Во всяком случае для тех, кто лишён одного из пяти способов восприятия мира, дарованных природой.

    Наука ещё не научилась полностью заменять органы чувств на таком же качественном уровне. Но она неустанно к этому движется. С каждым годом ассистивные технологии предлагают всё больше альтернативы и путей реабилитации, существенно повышая качество жизни тех, чьё здоровье ограничено по причине болезни.



    Рано или поздно наступит момент, при котором технологические решения для людей с инвалидностью превзойдут возможности обычного человека. Этот гипотетический момент будущего изменит всё. То, что сегодня именуется «ассистивными технологиями» и разрабатывается для относительно небольшой категории людей, вдруг потребуется всем. Ведь каждый хочет иметь лучшее.

    Когда это произойдёт, человека в его классическом образе не станет. Этот биологический тип заменят киборги, обладающие более совершенными органами восприятия и физическими, а возможно и интеллектуальными возможностями. Им и достанется новый мир, основу которого прямо сейчас закладывает реабилитационная индустрия.

    И в этом мире не будет ограничений, вызванных инвалидностью.
    Реабилитационная индустрия России
    39,40
    Новые технологии в реабилитации
    Поделиться публикацией

    Комментарии 11

      +1
      Простите за оффтоп, но все-же интересно мнение народа: Если у нас в стране всё потихоньку (а может и не потихоньку) идет к запретам зарубежного оборудования, программного обеспечения и т.д., то это же повлияет на эти все протезы для инвалидов? они же практически полностью состоят из импортных компонентов и конечно-же «прошивки». И вот кажется что нам к этому идти очень долго…

      P.S. А статья реально интересная, я рад, что такие технологии появились и продолжают совершенствоваться)
        0
        уже не возят, да и рановато
        +1
        Почему-то подумалось, что для слепых можно попытаться использовать технологию создания трёхмерных тактильных картин.
        Смысл такой — вместо поля зрения — некая площадка, скажем, сантиметров 20х20, которая тактильно описывает ситуацию на квадрате 20х20м перед слепым или же вокруг него. Как я понимаю эту технологию — некая коробка, у которой ровный верх и полость со стерженьками на электромагнитах/гидравлике/пневматике внизу, плюс лидар/сонар. Датчики сканируют пространство впереди или вокруг инвалида, и стерженьки грубо формируют перед ним картину препятствий. Типа «бугорок прямоугольный — машина припаркованная, чуть более высокая полоса — тротуар, полоса с прямоугольниками — дорога с машинами, высокий стерженек — столб, ряд стерженьков — ограждение, движущийся стерженек — человек, большая коробка — здание», плюс функции зума, чтобы можно было получить некий общий план местности или подробную схему помещения с мебелью. Плюс загрузка адаптированных карт с привязкой к GPS и специальным маячкам на маршрутах для слепых.
          0
          Приборы, переводящие изображение в тактильные сигналы, давно есть, причем разного действующего типа: «игольчатого», «вибрирующего», «электродного»; и на разные места: на лоб, на язык, на спину. Например вот:
          1) Forehead Retina System
          2) Wicab BrainPort.
          Удивлен, что в статье подобное не упомянуто.
            0
            Приборы, переводящие изображение в тактильные сигналы, давно есть..
            Вот еще по замещающей технологии разработчики нейрофизиолога Дэвида Иглмана. На Хабре есть перевод его статьи, посвященной этой технологии.
            0
            Это возможно хорошо когда незрячему надо стоять на месте и осматривать что-то, например картины в музее, вроде делают такие 3D копии картин для ознакомления. Но вот на улицы когда надо идти, еще и нести данную поверхность или коробку, я не говорю даже про медлительность ознакомления с изменениями, так еще и обе руки заняты, трость держать нечем. А без трости незрячему на улице пока никак.
              0
              Зачем же обе руки? В целом, как я себе это представляю, устройство получится не таким уж и легким и оно скорее будет висеть в районе живота на ремнях на поясе и шее. Сонар/лидар смотрит вперёд, одна ладонь лежит на устройстве/нависает над ним, картина мира передаётся мгновенно на всю ладонь, трость в другой руке. Трости можно добавить «телескопический» функционал, направил трость в нужном направлении, она передала на «планшет» информацию с удалённой точки.
              Можно задублировать эту фичу аудиоканалом, когда «коробочка» не только показывает, но и распознаёт те или иные объекты (в первую очередь — надписи и типы объектов) и при нажатии на интересующую выпуклость на тактильном планшете инвалиду будет передаваться аудиоинформация об объекте «Автобус, автомобиль, надпись „магазин канцтоваров“, дерево, столб, лестница». При нажатии на кнопку на трости будет запускаться функционал «поиск и озвучивание надписей», например, инвалиду по какой-то причине нужно найти определенный номер машины или какой-то адрес/название, или прочитать режим работы магазина/заведения, и он начинает водить тростью и слушать всё подряд до тех пор, пока не наткнётся на нужную надпись.
            0
            Когда читал про «зрение ушами», сразу вспомнил сериал «Daredevil».
              0
              Я ещё очень давно читал про такой девайс для слепых. Лазерный дальномер, встроенный в кольцо или браслет на руке, и от него идёт проводок в наушник. Чем ближе измеренное дальномером расстояние, тем выше частота звука, которую слепой слышит в наушнике. Можно предусмотреть пару регулировок, типа громкость, диапазоны измерений (ближний диапазон для дома, средний для улицы, возможно, ещё дальний для обзора на 50-200 м). Просто, дёшево, удобно!
              Но почему-то ничего такого не продаётся. Хотя те же китайцы могли бы на али продавать по паре тысяч рублей подобный простой девайс, который помог бы миллионам слепых ориентироваться.
                0
                Спасибо за статью, интересная информация.
                Этот биологический тип заменят киборги, обладающие более совершенными органами восприятия и физическими, а возможно и интеллектуальными возможностями.
                Более подходящий термин бионические люди и бионические протезы. Термин киборг предполагает использование механических и электронных компонент, и имеет иногда негативный оттенок из-за близости к роботехнике. Тем более, что в будущем для решения этих проблем будут использоваться не только электронно-механические технологии, но и нанотехнологии, и генная инженерия. Но основа по прежнему будет оставаться биологической.
                Им и достанется новый мир, основу которого прямо сейчас закладывает реабилитационная индустрия.
                Да, в будущем люди станут бионическими не только в связи с разного рада инвалидностями и патологиями, но и как дальнейшее развитие самого человека, если рассматривать именно область сенсорного восприятия. Здесь имеется некая философская подоплека. Органы чувств это окно в реальность. Пусть мы не можем до конца понять чем эта реальность является сама по себе, а можем только строить ее модели на основе информации получаемой от органов чувств. Но если расширять это окно в реальность, дополняя новыми и совершенствую имеющиеся органы чувств, доставшиеся нам в наследство от биологической эволюции, человек сможет сколь угодно точно строить эти модели и оперировать в этой реальности. Мозг, благодаря нейропластичности, позволяет это делать. Можно также дополнительно привлечь для этого симбиотический ИИ, для расширения возможностей мозга по обработке возросшего потока информации.
                  0
                  Не просто вернуть человеку утраченное, но и расширить его нынешние возможности!

                  Только полноправные пользователи могут оставлять комментарии. Войдите, пожалуйста.

                  Самое читаемое