История Waze: от бессмыслицы до миллиардной компании

Автор оригинала: Elad Simchayoff
  • Перевод


Один из важных этапов обучения в SkillFactory (например, на курсах Android и iOS разработчиков) — это создание собственных продуктов. Это могут быть функциональные программы и простые игры. Такие проекты, имеют шансы стать чем-то большим, чем просто работа для портфолио. Но насколько сильно «взлет» проекта зависит от самих разработчиков, а насколько — от внешних обстоятельств?

Сегодня мы делимся историей приложения для борьбы с пробками Waze, в которое поначалу мало кто верил, но которому удалось вырасти в солидный бизнес.



Несколько лет назад, освещая финансовое положение крупнейшей израильской новостной компании, я беседовал с бывшим высокопоставленным сотрудником Waze, который рассказал мне историю первых дней компании. «Вначале мало кто понимал, что мы пытаемся сделать», — сказал он. Большинство потенциальных инвесторов спрашивало нас: «Зачем вообще нужна система навигации по каждодневному маршруту?»

Если честно, тогда мы и сами не знали, как доходчиво объяснить наше видение продукта

Его тон отражал, насколько трудным был этот этап для компании.

Компания Waze была основана в 2007 году израильским трио: Эхудом Шабтаем, Амиром Шинаром и Ури Левином. Для того времени идея была немного необычной. Навигационное приложение, работающее с помощью толпы. Пользователи рисуют карты дорог, по которым едут. Приложение собирает координаты через сигналы GPS и направляет водителей по менее загруженным маршрутам, распределяя трафик. Waze — бесплатное приложение для борьбы с пробками.

В то время рынок был наполнен традиционными инструментами — дорогими системами GPS со встроенными картами, которые не имели связи с данными реального времени и в основном просто показывали водителю, куда поворачивать, чтобы добраться до места. Приложение Waze было другим.

«Вначале вокруг нас было много людей, которые объясняли, что мы попросту глупы и не выживем на рынке», — вспоминал CEO Ноам Бардин. Компания, однако, нашла финансирование и начала набирать обороты. В основном в Израиле, где приложение Waze разошлось с помощью сарафанного радио.

Препятствия на пути


Дела шли хорошо, но не очень. Суровым годом оказался 2010, когда компания искала новых инвесторов.

«Мы встречались с инвесторами и фондами», — вспоминает один из основателей, Ури Левин. «У них была сотня причин сказать нет и только одна, что сказать да». Одна компания даже сказала, что «Не тронет нас и палкой». После продажи Waze мы думали о том, чтобы послать этой компании палку в подарок.

«Miami Herald» сообщает, что Левин говорил об этом периоде как о катании на американских горках в темноте.
Ты не знаешь, где поворот, пока не повернёшь.

У приложения были проблемы с навигацией. Оно указывало маршрут на шоссе прямо с моста. Попытка запуска в США оказалась сложнее, чем надеялась компания. Не так много пользователей установили приложение. Так продукт, который главным образом зависит от толпы, прокладывал причудливые маршруты.

Бывший сотрудник рассказал о проблеме самоопределения и передачи видения Waze пользователям. В какой-то момент приложение представлялось как социальная среда для водителей. Для тонкой настройки преимуществ и потенциала инструмента потребовалось время.

День Тима Кука


В переломный 2012 год Waze начала превращение в успешную международную компанию с 26 миллионами пользователей. Но Waze, конечно же, тогда ещё не заработала миллиарды.

28 сентября 2012 года, чуть позднее релиза новой версии Apple Maps стало ясно, что приложение наполнено багами и имеет необычно низкое качество. И Тим Кук сделал то, что обычно ненавидят делать люди его положения. Он публично извинился. Более того, в своём обращении Кук, как ни странно, рекомендовал пользователям iPhone на время перейти на другие навигационные приложения. Одним из рекомендованных приложений оказалось Waze. После заявления Кука загрузки взлетели на 40%.

«Мы понятия не имели [что Кук упомянет Waze]», сказал Ноам Бардин журналистам Wall Street Journal. «Никто нас ни о чем не спрашивал, никто к нам не обращался. Сегодня мы побьем все рекорды загрузок». С этого момента каждый сентябрь Waze празднует «День Тима Кука».

Сделка с Google


Фиаско Apple позволило Waze стать одним из крупнейших навигационных приложений в мире. «Даже в Антарктиде было 27 пользователей», — сказал Левин. К этому времени другие крупные компании уделяли приложению пристальное внимание.

Полные осторожности переговоры с Google продолжались месяц. Бардин вспоминал: «В ночь перед сделкой Google пригрозил отменить все, потому что кто-то слил подробности в прессу. История легко могла закончиться иначе».

В июне 2013 Google объявляет о покупке Waze. По оценкам сделка составила от 1 до 1,3 миллиарда долларов. Мир был потрясен. Тогда такая цена за приложение была неординарной. TechCrunch сообщил о сделке с заголовком: «Что за чертовщина этот Waze и почему Google только что заплатила за него больше миллиарда»?

Waze и по сей день — важная часть деятельности Google с более чем 130 миллионами активных пользователей по всему миру.

image

Получить востребованную профессию с нуля или Level Up по навыкам и зарплате, можно, пройдя онлайн-курсы SkillFactory:



SkillFactory
Школа Computer Science. Скидка 10% по коду HABR

Комментарии 24

    0
    Скилл фактори практически из важных этапов обучения и состоит…
      0
      Мне интересно, если бы Кук не пропиарил их так мощно, сдались бы они в итоге?
      (тут должна быть шутка про «если» и «бабушку»)
      Мне данная ситуация видится скорее ошибка выжившего. Но в любом случае, даже если твой апп не взлетел — всегда можно пойти работать на дядю и чувствовать себя неплохо.
        +2
        Практически любой успех — набор случайных факторов.
        Сто компаний могут делать одно и то же, но только одна взлетит.
        +3
        Началось все с форумов где люди ездили и записывали свои треки, которые потом контрибьютили. В какой-то момент будущие «основатели» Waze просто все закрыли, забрали все что юзеры делали и начали это продавать за деньги, кинув всех контрибьюторов.
        Но это вспоминать они не хотят)
          0
          Скажите, пожалуйста, о каких продажах идёт речь? Вы про то, что они продавали кому-то нарисованные дороги, или же GPS трафик?
            +3
            С ними даже судились, правда безуспешно. Просто люди старались, ездили, делали карту, контрибьютили в общий проект. А потом пришел какой-то товарищ, сказал «всем спасибо, все свободны», взял все что люди делали и основал компанию на основе этого, пошел к инвесторам. Все как-то и офигели от такого поворота.
              0

              Очень правдоподобная ситуация. Если идея потенциально прибыльная, то это только вопрос времени, когда кто-то начнёт её коммерциализировать. Если бы не начали эти трое, то был бы кто-нибудь другой. К тому же просто ездить, делать карту и контрибьютить её в общий проект — сейчас так делает каждый пользователь Waze (и я в том числе), причём бесплатно. Наживиться на такой идее — вот где коммерческая жилка. Безуспешность суда только подтверждает, что с правами там всё в порядке с точки зрения закона. Те же люди, что старались в самом начале, могут и дальше ездить и контрибьютить в общий проект и делать карту. Думаю, что для них стало даже удобнее. А вот если они хотели сами на этом заработать, а их обошли более ловкие товарищи, тогда — да, тогда — разочарование. Ну или у них была устная договорённость за рюмочкой чая, что подымаем проект вместе, а потом самым ловким оказался Эхуд Шабтай. Ну, в суде они убедительно выступить не смогли, по крайней мере. Это Израиль, ребята — там умных и ловких много.


              Зато у меня теперь есть Waze, за что им всем и спасибо.

            0

            Получение денег — не продажа.
            Waze бесплатен, карты обновляются, с гуглом интегрирован.
            Расскажите, какие недостатки у пользователей сейчас?
            Со стороны контрибутора тоже интересно, если у вас есть чем поделиться.

            +1
            «С утра в городе будут пробки — лучше поеду в объезд» — подумали ВСЕ.
            Ну а если серьезно, после покупки Гуглом, как мне показалось, навигация по пробкам у сабжа почему-то вдруг ухудшилась.
              0

              По-моему, просто количество автомобилей растет. Хотя, конечно, за все города и страны утверждать не стану.

              0
              А у меня с Waze как-то не сложились отношения, езжу по Google Maps. Если нет связи, то по Maps.me. Кстати, Google Maps тоже умеет перестраивать маршрут, если образовались заторы в процессе поездки.
                0
                Мой армейский товарищ после университета проходил интервью в Вейз. Сказал, что не пошел туда, потому что вучало бредятиной — зачем сочетать программу навигации с социальной сетью?
                Пошел в итоге в фирму серверов для эротических видео чатов :)

                Еще, как я слышал, Apple предлагала Веизу сумму больше чем Гугл, но собиралась перенести разработку в США, а основателям было важно оставить разработку в Израиле
                  0
                  И он прав, никакой социальной сети в вейзе толком нет. Это делалось еще на волне «все должно быть соцсетью», но так как водитель во время езды должен быть сосредоточен на дороге, а не в дороге никто вейз не включает, то и соцсеть там для галочки.
                    0
                    Ну, по моему, он имелл ввиду, что не ясно зачем делиться со всеми своим местоположением… Но может и нет… много лет прошло :)
                      0
                      Там скорее функция сообщения о каких-то проблемах на дороге, типа аварий и т.д., которые пользователи репортят. Но это делается и в других навигаторах и соцсеть для этого не нужна.
                      Однако можно купить крутую аватарку машины, например. Для тех же, кто покупает вконтакте золотые плашки VIP на свои фото, примерно та же целевая группа. Плюс тупая реклама которая закрывает половину экрана пока ты стоишь на светофоре, и не всегда убирается когда начинаешь движение.
                      Короче говоря гугл мапс гораздо лучше, непонятно зачем они купили эту поделку.
                        0
                        В Израиле считается, (не знаю насколько справедливо), что Вейз работает лучше в плане маршрута с учетом пробок. Может когда то, до покупки, так оно и было, кстати.
                        По крайней мере большинство людей в Израиле именно вейзом пользуются
                          0
                          Да я как раз в курсе, и вейзом пользуюсь только если надо найти уж очень специфические израильские места, все таки карты здесь изначально создавались. Но во все остальное время только гугл мапс.
                          Были не раз случаи когда вейз заводил людей на арабские террирории где их закидывали камнями и армии приходилось вызволять их оттуда. Нафик нафик.
                            0

                            А гуглмапс показывает ограничения скоростного режима на дорогах и полицейские патрули? А то я у нас по только вейзу езжу. Иногда просто его запускаю без навигации.


                            P.S. Не то, чтобы я сильно превышал, но не хочется влететь на штраф по невнимательности.

                              0
                              О камерах научился сообщать. Патрули меня не интересуют, я ничего не нарушаю, а если и нарушаю — то в пределах :)
                              Но карты вейза очень проигрывают гугловским, они вырвиглазные и мало что можно понять.
                                0

                                У нас тут бывает такое, что где-то был знак 70, а его внезапно заменили на 50. Вернее, не заменили, а просто СНЯЛИ. Ну и кто из водителей постоянно перепроверяет наличие знаков на ежедневном маршруте? И патруль может быть очень кстати, как и информация о нем. А За превышение 20+ тут можно при некоторых обстоятельствах и прав лишиться.

                            0
                            В Израиле Вейз удобнее. Показывает камеры и полицейские кордоны. Народ активно отмечает. Зато на развязке в Лос-Анджелесе вейз с треском провалился. Я никак не мог выехать в нужном направлении. У гугла аппликация заточена под американские дороги. Большая плашка с полосами и номерами дорог вывозит точно на нужный выезд. В Европе Испании и Германии опять таки вейз удобней по личным ощущениям. Ну и иногда в вейзе присутствует т.н. «проклятие общего блага». Это когда он рисует маршрут с крюком в неск. километров чтобы разгрузить другие дороги. Пару раз такое было. Причем поменять может на ходу. Сразу и не заметишь. Есть еще что улучшать.
                    0
                    Лично для меня Waze полезен только оперативной информацией о пробке (это есть и в сотне других), о выбоинах и полицейских засадах, об авариях, стоящих авто и даже на какой полосе это произошло. Так что конкурентное преимущество для меня налицо. Вот еще бы убрать с карты иконки вайзеров — вообще сказка будет. Ну, и чат этот за рулем имхо только для водителей Теслы :\
                      0
                      Вот еще бы убрать с карты иконки вайзеров — вообще сказка
                      Сказка может стать былью: Settings -> Map display -> View on map -> Wazers OFF
                        0
                        Давненько я не читал «What's new». Спасибо.

                    Только полноправные пользователи могут оставлять комментарии. Войдите, пожалуйста.

                    Самое читаемое