Как стать автором
Обновить
1207.31
Рейтинг
Timeweb Cloud
Облачная платформа для разработчиков и бизнеса

79 лет Питеру Нортону

Блог компании Timeweb Cloud Читальный зал История IT


Тот, кто застал эпоху «до Microsoft Windows», прекрасно помнит эти «синенькие панельки». Файловый менеджер Norton Commander (как позже и его клон — Volkov Commander) безраздельно царствовал на персоналках конца восьмидесятых и начала девяностых. Любопытно, но факт: эту легендарную программу написал не Питер Нортон, как многие считают, а совершенно другой разработчик — Джон Соча. К слову, Norton Commander никогда не был флагманским продуктом компании Peter Norton Computing.

Питер Нортон появился на свет 14 ноября 1943 года в городе Абердин, штат Вашингтон, но вскоре после его рождения семья перебралась в Сиэтл. Окончив школу, Нортон поступил в колледж Рид в городе Портленд, штат Орегон. Успешно закончив учебу в 1965 году, молодой программист поступил в компанию Boeing, где работал с мейнфреймами, позже он устроился в лабораторию реактивного движения НАСА. Когда в 1981 году корпорация IBM выпустила на рынок свою персоналку IBM PC, Питер Нортон стал одним из ее первых пользователей.

В начале восьмидесятых правительство США решило оптимизировать расходы на развитие аэрокосмической промышленности, и Питер Нортон попал под сокращение. Чтобы хоть как-то свести концы с концами, он стал писать программы под MS-DOS на заказ. Однажды Питер случайно удалил разрабатываемую им программу, но вместо того чтобы написать код заново, он придумал специальную утилиту, с помощью которой сумел восстановить файл. Приложение получило название Norton Unerase. Этот инструмент очень понравился его друзьям и коллегам — в MS-DOS не было «корзины», а случайное удаление нужных файлов считалось обычным делом. Дополнив свое детище еще несколькими полезными программами, Питер Нортон получил набор утилит, который так и назвал — Norton Utilities. А для продажи этого продукта в 1982 году он основал компанию «Peter Norton Computing».

Ядром Norton Utilities стал тот самый инструмент для восстановления удаленных файлов в файловой системе FAT, если кластеры, которые файл занимал до удаления, еще не были перезаписаны. Фактически, Питер Нортон изобрел новый класс программного обеспечения для PC: средства для восстановления данных. Вскоре в этой коммерческой нише у него появились конкуренты, в частности, пакет программ PC Tools, но, тем не менее, Нортон являлся здесь первопроходцем.

Peter Norton Computing стала одной из первых фирм, продававших коммерческий софт для MS-DOS, хотя существовала версия Norton Utilities и для IBM PC DOS. Компания обладала стартовым капиталом в 30 000 долларов — это были все накопления Питера Нортона — и одним-единственным компьютером IBM PC. Собственно, поначалу и сотрудник в ней числился всего один: он же директор, он же учредитель. Питер Нортон продавал диски с утилитами, посещая в качестве коммивояжера офисные центры и распространяя рекламные буклеты на различных компьютерных выставках и мероприятиях. Однако первыми на него обратили внимание не потенциальные покупатели утилит, а корпорация Microsoft, вернее, ее издательское подразделение: в 1983 году Microsoft Press предложило Питеру Нортону написать книгу по программированию. Эта книга, вышедшая в 1985-м под названием «Руководство программиста Питера Нортона по IBM PC», быстро стала бестселлером. Первое время писательство приносило автору не меньший доход, чем софтверная компания, при этом книга стала отличным рекламным инструментом, повысившим узнаваемость бренда.



В 1984 году, когда Питер Нортон трудился над собственной книгой, аспирант факультета прикладной физики Корнельского университета Джон Соча работал над файловым менеджером для MS-DOS, который он назвал Visual DOS, или, сокращенно, VDOS. «Видос» был написан на Си с применением Ассемблера, его интерфейс включал две настраиваемых панели со списками файлов, а операции над ними можно было выполнять с помощью набора горячих клавиш. При нажатии CTRL и ALT можно было использовать дополнительные функции клавиш, панели позволяли переключаться между разными дисками, а при желании на них можно было вывести древовидную структуру папок или развернутую информацию о выбранном файловом объекте. В общем, получился удобный, компактный, быстрый и полезный инструмент для работы с файлами и папками без помощи мыши, которого в MS-DOS очень не хватало.



Помимо создания программ у Сочи был и другой источник дохода: он подписал контракт на несколько книг с Microsoft Press. Именно в этом издательстве Соча и познакомился с Питером Нортоном. Быстро оценив рыночные перспективы нового файлового менеджера (у которого на тот момент существовал только один конкурент, программа XTree), Нортон предложил молодому разработчику сотрудничество. Джон Соча стал директором по исследованиям и разработкам Peter Norton Computing, а VDOS был выпущен на рынок под названием Norton Commander 1.0.


ХTree- главный конкурент NC

Вскоре этот файловый менеджер завоевал огромную популярность среди пользователей, и самую большую — в странах Восточной Европы и СССР. Многие пользователи даже не подозревали, что это не «родной» интерфейс DOS, ассоциируя операционную систему с самим Norton Commander. К слову, Джон Соча является автором еще одного изобретения — «экранной заставки». То самое знаменитое «звездное небо» впервые дебютировало именно в Norton Commander, и также воспринимается многими, как необъемлемая часть MS-DOS, хотя никакого отношения непосредственно к операционной системе она на самом деле не имеет.



Важной частью маркетинговой политики Peter Norton Computing стало использование фотографии самого Питера Нортона на всех упаковках продуктов этой компании (традиция сохранилась даже после покупки фирмы холдингом Symantec). Тогда, в восьмидесятых, в сфере IT еще не существовало понятия «личный бренд», и Питер Нортон был одним из первых бизнесменов, решивших активно развивать его — позже по этой проторенной тропинке пройдут Джон Макафи, Евгений Касперский и другие предприниматели. В 1986 году доход Peter Norton Computing достиг 5 миллионов долларов — довольно неплохой показатель для небольшой компании с численностью персонала до сотни сотрудников.



Еще одним продуктом Peter Norton Computing, практически незнакомым русскоязычной аудитории, стал формат Norton Guides — электронные руководства и справочники в гипертекстовом формате для DOS, появившемся еще до рождения HTML. В этом формате публиковались все мануалы к продуктам Питера Нортона, а также несколько электронных книг — по Ассемблеру, Си, Бейсику и языку Forth. «Гайды» распространялись на дискетах, а многие разработчики софта использовали этот формат для создания собственных руководств пользователя. В марте 1990 года Peter Norton Computing выпустила программу для резервного копирования Norton Backup — одну из первых программ с подобным функционалом, а в июле вышла версия Norton Utilities для Apple Macintosh. Но эти программы стали фактически последними самостоятельными разработками фирмы Питера Нортона.

Коллеги вспоминали, что Питер Нортон исповедовал простой принцип: «мы будем заниматься бизнесом, пока это весело». Веселье закончилось в 1990 году, когда Питер продал Peter Norton Computing компании Symantec за 70 миллионов долларов, а сам получил одну треть акций Symantec на сумму около 60 миллионов и место в совете директоров Symantec. Следующий флагманский продукт — Norton AntiVirus — был выпущен в декабре 1990 года, когда компания Питера Нортона уже находилась под управлением Symantec.

Сейчас Питер Нортон наслаждается жизнью на пенсии в калифорнийском городке Санта-Моника. Он входит в советы директоров Калифорнийского технологического института, Калифорнийского института искусств, школы Crossroads в Санта-Монике, Музея современного искусства в Нью-Йорке, а еще является почетным попечителем колледжа Рид, где когда-то учился. Автор Norton Commander Джон Соча покинул компанию, организовал несколько успешных стартапов и вполне успешен в бизнесе. А программные продукты под торговой маркой «Norton» продолжают развиваться по сей день.

Теги:
Хабы:
Всего голосов 84: ↑83 и ↓1 +82
Просмотры 13K
Комментарии 118
Комментарии Комментарии 118

Публикации

Информация

Сайт
timeweb.cloud
Дата регистрации
Дата основания
Численность
201–500 человек
Местоположение
Россия