Как стать автором
Обновить
929.21
Рейтинг
Timeweb Cloud
Облачная платформа для разработчиков и бизнеса

НАСА открывает многообещающее будущее для частных космических станций

Блог компании Timeweb Cloud Научно-популярное Космонавтика
image

В четверг НАСА объявила, что выдаст гранты для поддержки проектирования и ранней разработки частных космических станций на низкой околоземной орбите трем различным командам. Каждая команда, которая включает несколько компаний, получит более 100 миллионов долларов. Это стало огромным рывком для планов космического агентства по поддержанию постоянного присутствия в космосе. Постепенно стареющая Международная космическая станция, вероятно, сможет продолжать полеты только до 2028, максимум 2030 года. Со второй половины 2020-х годов НАСА намеревается стать «главным арендатором», отправляя своих астронавтов на одну или несколько частных станций на орбите. Общая предполагаемая сумма грантов по всем трем финансируемым соглашениям Space Act составляет 415,6 миллиона долларов и распределена следующим образом:



  • Команда Blue Origin (во главе с Sierra Space, Boeing и Redwire Space) — 130 миллионов долларов;
  • Команда Nanoracks (во главе с Lockheed Martin и Voyager Space) — 160 миллионов долларов;
  • Команда Northrop Grumman (во главе с Dynetics), 125,6 миллиона долларов.


Каждая из концепций космической станции должна запускаться независимо от любого другого объекта.

Ранее, в феврале 2020 года, в рамках отдельного процесса НАСА заключила с Axiom Space контракт на 140 миллионов долларов на разработку жилого коммерческого модуля для Международной космической станции. В случае успеха Axiom получит право прикрепить свой модуль к передней точке второго узла станции. На этом этапе Axiom, по-видимому, получит некоторые преимущества в борьбе за будущие гранты НАСА на частные станции, поскольку уже сделала первые шаги в проектировании и строительстве такого объекта. Впрочем, Axiom только в сентябре завершила громоздкую «предварительную экспертизу проекта» своей станции, а процесс разработки, по всей вероятности, не завершится до 2025 года.

С помощью своих грантов НАСА набрала пёстрое сочетание крупных и мелких компаний из США, а также старых и новых игроков на низкой околоземной орбите. «У нас очень разнообразная группа компаний с точки зрения возраста, размера и бизнес-стратегии», — сказал Фил Макалистер, директор НАСА по коммерческим космическим полетам, во время разговора со СМИ после объявления наград. «Я думаю, что такое разнообразие сделает стратегию НАСА в отношении коммерческих направлений очень надежной и обеспечит здоровую конкуренцию в ближайшие дни».

image

В совокупности НАСА получает четыре различных частных подхода к реализации. Макалистер также сообщил, что их цель состоит в том, чтобы НАСА покрыло менее 40 процентов затрат на проектирование, разработку и запуск этих объектов, а частный сектор оплатил оставшиеся 60 или более процентов. В свою очередь, частные станции смогут принимать помощь других государственных заказчиков, предприятий и представителей космического туризма.

Хотя может показаться, что один или сразу несколько из этих подходов должны сработать, НАСА уже сталкивается с некоторыми серьезными вопросами в реализации программы.

Основной план Конгресса в течение некоторого времени заключался в том, чтобы как можно дольше эксплуатировать Международную космическую станцию — эта программа принесла пользу по всей стране и является надежным источником рабочих мест в крупных полевых центрах НАСА в Техасе, Алабаме и Флориде. Бывший администратор НАСА Джим Бриденстайн начал серьезно бороться с идеей коммерческой замены еще в 2019 году, но Конгресс не спешил с решением. В бюджетных запросах на 2020 и 2021 финансовые годы НАСА заявило 150 миллионов долларов, но Конгресс выделил только 15 миллионов долларов. На бюджет 2022 финансового года, который еще не утвержден, НАСА запросило 101 миллион долларов. Палата представителей США предоставило 45 миллионов долларов, но Сенат полностью удовлетворил запрос НАСА. На будущие бюджеты НАСА запросила уже 186,1 миллиона долларов в год.

То есть, НАСА сейчас «выделило» более 550 миллионов долларов на частные космические станции, но Конгресс еще не выделил финансирование ни на один из этих грантов. На вопрос, что произойдет, если НАСА не получит необходимое финансирование для этих станций, Макалистер признал, что тогда программе придется в лучшем случае замедлиться.

Текущее соглашение между НАСА, Россией и международными партнерами предусматривает работу Международной космической станции до 2024 года. Директор НАСА по Международной космической станции Робин Гейтенс заявила в четверг, что НАСА работает с лидерами США над ее расширением.

«Мы обсуждали расширение МКС с нашими заинтересованными сторонами, как в администрации, так и в Конгрессе, и я могу сказать, что они поддерживают», — сказала Гейтенс, — «Они признают, что и расширение МКС, и включение этих новых коммерческих космических станций необходимы, чтобы избежать разрыва в присутствии на низкой околоземной орбите. И это очень важно для всех наших заинтересованных сторон».

Затем правительству США придется вести переговоры о продлении сроков с Россией и другими международными партнерами до 2028 или 2030 года. При этом недавние действия России, такие как сбивание собственного спутника с разлётом обломков на орбитальном движении космической станции поднимает опасные вопросы о жизнеспособности российско-американского партнерства. Наконец, есть опасения по поводу конструкции самой космической станции. Он стареет, и в русском модуле начинают появляться небольшие трещины. Сможет ли МКС безопасно летать еще семь-десять лет? Возможно, но не факт.

image

Частным компаниям, получившим гранты НАСА, предстоит трудный путь. Во-первых, они должны продемонстрировать НАСА техническую компетентность при проектировании и строительстве своих объектов. Через несколько лет НАСА намерено предоставить второй, более существенный финансовый транш компаниям, которых она считает наиболее надежными.

Но финансирование НАСА покроет лишь часть затрат на разработку. Во время телеконференции в четверг ни одна из команд не ответила на вопрос об общих расходах на проектирование, строительство и запуск своих космических станций. Однако, основываясь на частных интервью, приблизительная оценка концепции космических станций Nanoracks и Axiom может составить минимум несколько миллиардов долларов, а концепция Blue Origin, вероятно, даже ближе к 10 миллиардам долларов. Northrop Grumman, вероятно, находится где-то посередине.

Даже если частные компании смогут убедить НАСА в своей компетенции, для успешного завершения своих проектов они должны будут работать над привлечением частного финансирования. Во время пресс-конференции в четверг, председатель Nanoracks Джефф Манбер выразил большое сожаление. «Я не могу поверить, что спустя десять лет после того, как были начаты коммерческие перевозки, люди все еще сомневаются в надежности, изобретательности и гибкости коммерческого пути», — сказал он, — «Конечно, впереди есть проблемы, но, как сказал Фил, у нас есть множество партнеров, работающих над этим, и поэтому это как раз правильный путь для движения вперед». Остаётся надеяться, что когда Международная космическая станция отправится в свой последний полет по орбите, эстафету успеет перехватить одна или даже две из частных орбитальных команд.

Теги:
Хабы:
Всего голосов 8: ↑8 и ↓0 +8
Просмотры 1.2K
Комментарии Комментарии 1

Информация

Дата основания
Местоположение
Россия
Сайт
cloud.timeweb.com
Численность
201–500 человек
Дата регистрации