ИТ-гигант займется кремниевой фотоникой — как это повлияет на рынок сетевого оборудования

    В конце года Cisco объявила о намерении приобрести Luxtera, создающую электронно-оптические чипы. Посмотрим, как эта сделка изменит сетевую инфраструктуру ЦОД.


    / Flickr / Alexandre Delbos / CC BY

    Зачем это Cisco


    Основанная в 2001 году Luxtera занимается разработками в области кремниевой фотоники для центров обработки данных. Компания производит устройства, которые выступают в роли интерфейса между оптоволоконным кабелем и кремниевым чипом. Они позволяют подключать оптоволокно напрямую к серверу, ускоряя передачу данных в дата-центрах и сокращая расходы на оборудование. В этом случае исчезает необходимость в установке отдельных приёмников, или трансиверов, для преобразования оптического сигнала в электрический.

    В Cisco решили приобрести Luxtera, чтобы внедрить её устройства в свое оборудование для дата-центров. Это поможет ИТ-гиганту справиться с обработкой растущих объемов трафика. По оценкам компании, к 2022 году мировой IP-трафик вырастет в три раза по сравнению с 2017 годом и составит 4,8 зеттабайт в год. ИТ-гигант планирует внедрить оптические чипы в системы Ethernet стандарта 100GbE и 400GbE.

    Сделка обойдется Cisco в 660 миллионов долларов и будет закрыта в третьем квартале 2019 финансового года. После этого сотрудники Luxtera присоединятся к подразделению Cisco по развитию сетей и систем безопасности.

    Как устроены чипы Luxtera


    В устройствах Luxtera над кремниевой пластиной процессора находятся элементы для преобразования оптического сигнала в электрический и наоборот. Оптоволокно при этом подключается напрямую к чипу.

    Передаваемые компьютером данные кодируются специальным лазером. Его луч проходит через оптический модулятор, который изменяет амплитуду или частоту световой волны. Затем свет попадает в усилитель для уплотнения сигнала и переходит в оптоволоконный кабель. При приёме данных свет из оптоволокна улавливают германиевые фотодетекторы. Германий близок по свойствам и строению к кремнию, но обладает большей производительностью. Затем электрический сигнал, сгенерированный детекторами, усиливается и поступает к серверу на обработку.

    По заявлению разработчиков, чип позволяет передавать данные по оптоволоконному кабелю напрямую к серверам со скоростью 100 Гб/с.

    Мнения о сделке


    Сделку считают своевременной для Cisco и говорят, что она поможет компании усилить свои позиции на рынке. По словам аналитиков Bloomberg, дата-центры всё чаще переходят с проприетарных систем на более дешёвое white-box оборудование. Это привело к тому, что рост выручки ИТ-гиганта на рынке сетевых систем замедлился.

    Новые чипы станут выходом из этой ситуации. Они увеличат производительность оборудования Cisco для ЦОД и одновременно снизят цены на него, что привлечет больше клиентов для корпорации. При этом у Cisco появится собственное автоматизированное производство сетевого оборудования. Это сделает компанию независимой от сторонних поставщиков.

    Объединение Cisco и Luxtera повлияет не только на будущее компаний, но и на ИТ-индустрию в целом. По словам исследователей рынка полупроводников, интерес ИТ-гиганта к кремниевой фотонике подтверждает, что у технологии есть потенциал.


    / Flickr / Groman123 / CC BY-SA

    Пока кремниевую фотонику нельзя назвать универсальным решением, на которое скоро перейдут все компании. Её внедрение требует больших затрат на разработку и техническое переоснащение существующих дата-центров. Но усилия Cisco помогут сделать технологию дешевле и начать её продвижение на массовых рынках оборудования для ЦОД.

    Кто еще вкладывается в кремниевую фотонику


    Cisco — не первая компания, заинтересовавшаяся разработчиками продуктов на базе кремниевой фотоники. Так, в августе 2016 года производитель телекоммуникационного оборудования Juniper приобрел компанию Aurrion. В 2019 году Juniper должна представить первые результаты совместной работы. Сейчас готовится целая линейка продуктов для сетей 400GbE.

    Разработками в сфере кремниевой фотоники занимаются и другие ИТ-гиганты. В 2016 году Intel начала производственные поставки оптических чипов. Сперва чипы использовались для передачи данных между серверами и удаленными дата-центрами. В прошлом году представители Intel объявили, что компания планирует применить кремниевую фотонику и за пределами ЦОД: в лидарах беспилотных автомобилей.

    Для развития электронно-оптических чипов компания готова приобретать другие технологические организации и стартапы. К слову, Intel, как и Cisco, также рассматривала покупку Luxtera. Заключить сделку был готов и производитель полупроводниковой продукции Broadcom. Недавно он выпустил PHY-микросхему, которая совместима с электронно-оптическими чипами. Вероятно, сингапурская компания тоже планирует активно развивать это направление.

    По оценке ВШЭ, к 2024 году совокупный объем рынка решений кремниевой фотоники для дата-центров достигнет $410 млн при среднегодовом темпе роста 40%. Поддержка отрасли крупными ИТ-компаниями поможет популяризовать технологию. Это позволит подготовить инфраструктуру дата-центров к нагрузкам на сети, которые увеличатся с дальнейшим развитием облачных сервисов и интернета вещей.



    Дополнительное чтение у нас на сайте:


    На Хабре:

    VAS Experts
    220,00
    Российский разработчик DPI-системы СКАТ
    Поделиться публикацией

    Комментарии 0

    Только полноправные пользователи могут оставлять комментарии. Войдите, пожалуйста.

    Самое читаемое