312 дней в воздухе: аэростат Loon поставил рекорд по длительности полёта в стратосфере

    Alphabet, родительская компания Google, сообщила, что один из её аэростатов Loon провел в воздухе 312 дней, побив предыдущий собственный рекорд полёта в стратосфере — 223 дня. 

    За это время Loon преодолел большой путь. Его запустили в Пуэрто-Рико, откуда он направился в Перу, где три месяца предоставлял услуги связи. Затем аэростат обогнул весь земной шар, пройдя над южной частью Атлантическим, Индийским и Тихим океанами, и приземлился в мексиканском городе Баха. Полёт занял 10 месяцев. За это время аэростат преодолел около 217 тыс. километров.

    Alphabet считает, что компания смогла достичь такого результата благодаря сочетанию удачного дизайна устройства, материалов, из которых выполнен аэростат, особенностям  производства и управления. В частности, как сообщил технический директор Loon Сальваторе Кандидо, команда, работающая над созданием Loon, выполняет «миллионы симуляций полёта, прежде чем приступать к непосредственной работе с оборудованием».

    Теперь, указывают в Alphabet, компания может строить аэростаты, избегая даже мелких дефектов, которые могут значительно сократить время полета. Инженеры Alphabet также научились заполнять аэростаты воздухом примерно за 45 минут. Во время полёта Google отслеживает «сотни потоков телеметрических данных», регулируя балласт и другие параметры для максимального увеличения времени полета. Все воздушные шары восстанавливаются при приземлении, если это возможно. Затем их состояние анализируется для того, чтобы при строительстве будущих аэростатов инженеры смогли вносить улучшения.

    В Google планируют повышать время работы Loon в воздухе, снижая стоимость полёта в час. Это также должно способствовать более стабильной связи в тех районах, где работают аэростаты.

    Проект Loon стартовал в 2013 году. Его целью стало предоставление доступа в интернет в удалённых и малонаселённых районах. Аэростаты Loon дрейфуют на высоте в 18км и представляют собой мобильные вышки связи, которые принимают и ретранслируют сигнал от телеком-операторов с земли. Каждый аэростат Loon оснащён солнечными панелями для получения энергии, лётной капсулой, антеннами и парашютом для приземления.

    В июле сеть аэростатов Loon была запущена в Кении в качестве первого коммерческого сервиса по предоставлению услуг связи. Парк из 35 аэростатов предоставляет связь 4G на площади около 50 тыс. кв. км на западе и в центральных районах страны, в том числе и в столице — городе Найроби. 

    В будущем Alphabet планирует предоставлять аналогичные сервисы в других регионах. До конца года компания планирует при помощи Loon обеспечить услугами связи отдаленные районы Амазонии. Партнёром проекта станет Internet Para Todos Perú. Помимо этого, ранее Alphabet подписала контракт с канадским спутниковым оператором Telesat на использование своего сетевого программного обеспечения для управления низкоорбитальными спутниками. Наконец, компания в сотрудничестве с AT&T предоставляет интернет-услуги в пострадавших от стихийных бедствий районах. Также аэростаты Loon работают в Мозамбике. Там партнёром компании стал оператор Vodacom.

    Комментарии 13

      +4
      заполнять аэростаты воздухом


      Да, но зачем
        0
        Тимбилдинг был…
          +1

          Ноу хау. Дешевле гелия, надёжнее водорода

            0
            Предположу что воздух используется в качестве хитрого балласта, который можно не опускаясь на землю набрать (и сжать) или сбросить (выпустить).
            0
            Я правльно понимаю, пока они строили дирижабль, Маск успел (начав на 2 года позже) создать и начать тестирование спутникового интернета, который по всем параметрам, как минимум, не хуже?
            Разве что по 5-10$ у них интернет будет…
              +2

              У этих проектов ниши разные.


              • Loon: 4G связь в городах без инфраструктуры на базе существующих абонентских устройств (обычные сотовые телефоны)
              • Starlink: скоростной интернет в малонаселенных регионах на базе специализированных абонентских устройств (спутниковый терминал)
                0
                Спасибо, понятно.
                Интересно, насколько это эффективно — пусть и прямая видимость, но 18 км расстояние уже не малое и это прямо под аппаратом…
                У нас в деревне вышку видно через поле в соседнем поселке — там 3.5 км по карте. Часто связь бывает посредственной.
                Хотя я понимаю, что цель не потоковое видео отдавать, а обеспечить хотя бы текст в тех местах где другими путями слишком дорого
                  0

                  Радиус загородной соты классического GSM в стародавние времена был около 20 км. Википедия пишет, что теоретический предел радиуса соты для GSM — 120км, специалисты поправят.


                  Так-что в общем-то без разницы, в какую сторону эти километры отсчитывать: вверх или в сторону. Первое даже проще, ибо меньше помех и отражений.


                  Если задача обеспечить хоть какую-то связь, этого будет достаточно.

                    0
                    35 же. Насколько я помню, ограничение связано с задержками.
                    120 — это для некоего ECell, который скорее всего не существует практически.
              +3
              Видимо это будущее, где основные технологии «странам 3-го мира» не дают даже потрогать. Вся инфраструктура на определенной недосягаемости в воздухе (аэростаты Loon), космосе (StarLink), под водой (Microoft Natick).
              У населения только терминалы для потребления.
                +1
                Видимо это просто дешевле, не нужно сюда подгонять теории заговора. Даже в стране происхождения много где эти технологии не найти, хоть с йоки-токи ходи и морзянкой перестукивайся.
                  0
                  «Если у вас нет паранойи это ещё не значит что за вами не следят». Где хоть слово про заговор? просто бизнес, и сохранность имущества.
                  Дурачки ломающие инфраструктуру и UK есть.
                    +1
                    А продукты в магазины грузчики могли бы в руках просто носить из соседнего города со складом, но — возят на грузовиках. Это потому что иначе воры у них из рук товары бы вырывали. А из кузова грузовика не могут.
                    И ведь не поспоришь — всё верно.

              Только полноправные пользователи могут оставлять комментарии. Войдите, пожалуйста.

              Самое читаемое