Вулканы на Марсе ещё недавно были активны — возможно, там была и жизнь, утверждают учёные

    Вулканические извержения на Марсе могли происходить совсем недавно — в последние 50 тысяч лет, считают исследователи из лаборатории Луны и планет Аризонского университета. Свои выводы они описывают в статье в журнале Icarus — целиком она будет опубликована в сентябрьском номере. 

    Большая часть вулканической активности на планете пришлась на период между тремя и четырьмя миллиардами лет назад. Ранее считалось, что сейчас Марс вулканически неактивен, а последние извержения на его поверхности происходили более чем три миллиона лет назад. Однако учёные из лаборатории Луны и планет на основе своего исследования предлагают уменьшить временной промежуток до 50 тысяч лет назад.

    Используя снимки поверхности Марса со спутников, исследователи обнаружили ранее неизвестное вулканическое месторождение — оно представляет собой тёмный участок почвы шириной 13 километров, который окружает вулканическую трещину длиной 32 километра. Оно образовалось в результате пирокластического потока лавы, а само извержение могло выбросить пепел на высоту до 10 километров в атмосферу Марса.

    По словам учёных, это отложение выглядит относительно свежим и представляет собой потоки лавы, покрытые тонким слоем пепла и горных пород. Оно отличается не только от других отложений в этом регионе Марса, но и вообще от всех на планете, и скорее похоже на вулканические месторождения, обнаруженные на Луне и Меркурии, на которых практически нет атмосферы, благодаря чему они не занесены грунтом. По мнению исследователей, это может указывать на то, что найденное на Марсе отложение относительно молодо. При этом на планете могли быть и другие извержения, которые происходили сравнительно недавно, однако они пока не найдены как раз из-за того, что занесены марсианским грунтом.

    Учёные Аризонского университета отмечают, что, если это извержение действительно произошло в последние 50 тысяч лет, то нет никакой уверенности, что на планете полностью прекратилась вулканическая активность. Напротив, это свидетельствует о том, что в недрах Марса должно быть движение магмы. Исследователи отмечают, что новые данные хорошо стыкуются с информацией, полученной с посадочного модуля марсианской миссии InSight, который изучал сейсмическую активность планеты в 2018 году. Тогда модуль зарегистрировал два марсотрясения, что также может быть связано с движением магмы под корой планеты.

    Такие находки повышают вероятность того, что на Марсе может быть жизнь, считают учёные. Ведущий автор исследования Дэвид Хорват утверждает, что благодаря вулканической активности в недрах планеты могут быть благоприятные для микробной жизни условия.

    В исследовании учёных также указано, что обнаруженное вулканическое месторождение находится всего в 10 километрах от самого молодого ударного кратера на планете — кратера Зунил. Научный сотрудник департамента геологических наук Пранабенду Мойтра предполагает, что извержение могло произойти именно вследствие столкновения с небесным телом, из-за которого и образовался кратер. Тем не менее, точная причина извержения пока не установлена, и исследователи планируют продолжить её изучение.

    Комментарии 0

    Только полноправные пользователи могут оставлять комментарии. Войдите, пожалуйста.

    Самое читаемое