Как EA работала над ремастерингом Command & Conquer

Автор оригинала: Bryant Francis
  • Перевод
image

При жёстком капиталистическом образе мышления, которым, без сомнения, обладают некоторые из руководителей EA, не было бы никакой причины возвращаться к Command & Conquer и заниматься её ремастерингом. Стратегии не очень хорошо продаются на консолях, full-motion video с актёрами уровня Б уже давно заменил захват движения актёров уровня А, а конкуренция в этой нише очень высока. Если бы EA собиралась возрождать Command & Conquer, почему бы просто не продолжать выпускать мобильные стратегии free-to-play, которые уже и так послужили компании хорошую службу?

К счастью, хотя капитализм продолжает доминировать на планете (но не в космосе), команда разработчиков из EA, Petroglyph и Lemon Sky Studios объединилась для возрождения серии Command & Conquer в рамках Command & Conquer: Remastered — порта первых двух игр Command & Conquer для PC. Порт содержит множество повышающих удобство обновлений, но в то же время стремится максимально близко воссоздать ощущения от оригинальных игр.

В прошлом месяце продюсер Джим Весселла на канале GDC Twitch вкратце рассказал о том, как компания выполняла улучшение графики низкого разрешения, реализовывала онлайн-режим и справлялась с работой на удалёнке, причиной которой стало распространение COVID-19. Вот основные выводы, которыми Весселла поделился на стриме.

Улучшение ресурсов


Command & Conquer: Remastered стала четвёртой крупной стратегической франшизой, получившей ремастер за последние годы. По словами Весселла, его команда разработчиков EA обратила внимание на успех ремастеров Starcraft, Warcraft III и Age of Empires, и начала прощупывать почву в сообществе Command & Conquer, пытаясь понять, чего же хотят игроки от полного ремастера.

Однако чтобы удовлетворить требованиям фанатов, команде нужно было для начала восстановить исходный код Command & Conquer. Хотя EA приобрела Westwood в 1998 году, слияние студии с EA Pacific в 2003 году привело к утере кода. К счастью, компания Petroglyph Studios, основанная тремя бывшими сотрудниками Westwood, смогла его восстановить.

Благодаря восстановлению исходного кода, команда разработки C&C: Remastered, по словам Весселла, смогла реализовать важнейшую функцию, ставшую стандартом для ремастеров: переключение в реальном времени между классической и новой графикой. Расположенная в Малайзии аутсорс-студия по работе с визуальными ресурсами Lemon Sky Studios изучила концепт-арты, изображения из оригинальной игры и другие источники, создав новые 3D-ресурсы, соответствующие пикселизированной графике, к которой привыкли игроки.

Весселла рассказал, что весь процесс напоминал разработку графических ресурсов для совершенно новой игры AAA-уровня. После создания этих 3D-ресурсов сотрудники студии пропустили их через конвейер рендеринга, получив на выходе 2D-спрайты. «Обычно все машины в игре отображаются под 32 углами, а солдаты — под 8 углами, поэтому студии пришлось заново анимировать и экспортировать их в каждом кадре, чтобы при переключении режимов графики в реальном времени спрайты совпадали».

Работа над обновлением ресурсов Lemon Sky даже затронула древнюю конспирологическую теорию, возникшую ещё во времена появления Command & Conquer. В одной из первых миссий на краю карты можно увидеть размытый, пикселизированный спрайт, рядом с которым игроки отстраивают свою базу. Нажав клавишу пробела и переключившись на новую графику, можно понять, что это сбитый вертолёт — совершенно обычное явление для игры в тематике войн, какой она представлялась в 90-х (ниже показано сравнение старой и новой графики).


Однако создание этого спрайта вызвало смех у Весселла: оказывается этот «сбитый вертолёт» с 1998 года являлся причиной самых диких предположений. Многие годы фанаты думали, что это НЛО, ставшее отсылкой к научно-фантастическому антуражу, который со временем приобрели последующие игры серии. Всё это время Westwood настаивала, что это был вертолёт. Однако, похоже, что моддеры в Мастерской Steam уже занимаются «исправлением» этого уникального спрайта.

Изначально переключение графики в реальном времени задумывалось только для переделанных режимов кампаний, но после просьб фанатов разработчики оригинальной игры сообщили, что стремятся к расширению возможностей игроков по переключению между «классической» и «HD-графикой». «Возможность переключения в реальном времени была реализована в первую очередь благодаря технической магии Petroglyph и Стива Толла — ведущего программиста оригинальной Red Alert 1996 года. Изначально нам удалось добиться переключения графики только в кампании», — объяснил Весселла.

Но после начала плейтестинга Толл настоял, чтобы игроки могли переключать графику в любом из однопользовательских режимов игры. Хоть эта функция и не попала в мультиплеер, она стала великолепным достижением, которое позволит новым игрокам посмотреть, как выглядели стратегические игры в 90-х.

Детальные штрихи


Command & Conquer: Remastered содержит некоторые интересные улучшения, отразившие прогресс в играх и стремление решить сложную задачу сохранения старых игр. Одним из заметных изменений стало переименование двух транспортных средств: Humvee и Apache превратились в «light scout» («лёгкий разведчик») и «attack helicopter» («штурмовой вертолёт»); благодаря этому разработчики избежали копирайтных битв с владельцами соответствующих торговых марок из мира производства военного оборудования.

Разработчикам C&C: Remastered пришлось столкнуться с уникальной реальностью игры, использовавшей full-motion video — все катсцены и их звук изначально создавались для машин с низким качеством аудио и видео. К тому же в договорах с актёрами роликов не всегда оговаривались условия ремастеринга их работы.


Некоторых актёров уже нет с нами. «Мы были очень опечалены кончиной актёра Эрика Мартина, сыгравшего роль генерала Шеппарда. Он не знал, что мы собираемся делать ремастер игры», — рассказывает Весселла. «Но мы связались с его семьёй. Его родственники были очень рады тому, что его наследие будет жить в обновлённой версии игры».

Что касается звука, то композитор музыки оригинальной игры Фрэнк Клепаки помог разработчикам связаться с Кией Хатцингер, которая озвучивала внутриигровые сообщения. Она согласилась снова записать свой голос. Ранее EA сообщила о том, что все её оригинальные записи были утеряны.


Озвучка сообщений Electronic Video Agent (EVA) из оригинала игры под музыку Фрэнка Клепаки

Ещё одним интересным аспектом «ретуширования» стал баланс в мультиплеере. В одиночном режиме игры задача сводилась к максимально точному воссозданию оригинального игрового процесса. Но если C&C: Remastered появится живое сообщество игроков многопользовательского режима, то они будут требовать улучшения баланса игры, дизайн-документ которой был написал более двадцати лет назад.

И несмотря на споры, Весселла сообщил, что эти исправления баланса будут внесены. Одним из элементов, пропатченных после нашего интервью, стала поддержка игроков, разбитых в мультиплеере, но ещё не до конца уничтоженных в игре. В соответствии с оригиналом дизайна они, по сути, являлись проигравшими, хотя «теоретически» по-прежнему имели шанс выиграть.

По словам Весселла, «Если у вас мало электроэнергии, то вы, по сути, полностью вне игры. Если энергии не хватает, то на постройку любого объекта требуется в 27 раз больше времени». С точки зрения EA, такое исправление больше похоже на устранение бага, чем на изменение баланса, которое выполняется в играх наподобие Valorant. Весселла сообщает, что рассматривается возможность и других исправлений, но даже если EA окажется консервативной в отношении этих улучшений, то стоит заметить, что она не стала первым разработчиком, «обновляющим» старые игры. Например, когда команда создателей ремастеров Age of Empires приступила к переделке франшизы, она начала с нового контента, повлиявшего на мультиплеер игры.

Встреча с вирусом


В каком-то смысле, любой истории, опубликованной на Gamasutra в 2020 году, коснётся распространение COVID-19. Всемирная пандемия повлияла на разработчиков множеством различных образов. При разработке Command & Conquer Remastered переход на работу из дома пришёлся на этап «полировки» игры, когда самыми важными стали устранение багов и окончательный плейтестинг.


Вероятно, в этот момент EA и её партнёры-разработчики оказались наиболее уязвимы. Хотя благодаря большим географическим расстояниям между EA, Petroglyph и Lemon Sky коллектив привык к удалённой работе, он потерял возможность использования широкого набора инструментов тестирования EA. «Наш отдел QA находится за рубежом, в студиях EA в Европе и Индии», — объясняет Весселла. «Мы не могли использовать самые большие тестовые офисы с PC, потому что не имели к ним доступа. Нам не удалось устранить некоторые баги и внести оптимизации».

Это было странное время для релиза — игра, разумеется, тестировалась, и не находилась на уровне игр в Early Access, но она не подверглась тому же строгому процессу обеспечения качества, как другие игры EA.

И тем не менее, несмотря на всемирную эпидемию, трио компаний, занимавшееся возрождением Command & Conquer, смогло выпустить свой продукт и оживить серию стратегий, более десятка лет находившуюся в спячке.

См. также:

Похожие публикации

Средняя зарплата в IT

113 000 ₽/мес.
Средняя зарплата по всем IT-специализациям на основании 10 037 анкет, за 2-ое пол. 2020 года Узнать свою зарплату
Реклама
AdBlock похитил этот баннер, но баннеры не зубы — отрастут

Подробнее

Комментарии 26

    0
      +2
      Что-то абзацы про исправление баланса я вообще не понял. Кто-то может пояснить, что конкретно исправят, причем тут электроэнергия и как это, разбит, но еще может выиграть?
        +1
        Трудно сказать, ведь не написано что именно они исправили. С электроэнергией там такая тема. Строения базы потребляют электричество. Генераторы его производят. Если выбить достаточное количество генераторов, а они слабенькие, то энергии начинает не хватать и если правильно помню — отключается вся база и вас можно брать тёпленьким.
        С другой стороны у обороняющейся стороны оставалась возможность или отключить часть зданий, чтобы вернуться в положительный баланс или экстрено продать их с тем же эффектом. Так что что там за проблема не очень ясно.
          0
          Меня больше про «27 раз медленней» напрягает.
          Нехватка электричества отключает ПВО и «продвинутые» оборонительные башни и замедляет производство/строительство. Но не в 27 раз, иначе ты электростанцию будешь строить почти 5 минут вместо 10 секунд. 2.7 больше похоже на правду.
            0
            Судя по описанию в стиме наоборот, в оригинале было 27-кратное замедление, которое ради баланса урезали до 4-кратного.
            оригинал
            • Changed the balance of being in low or zero power in Red Alert. There is now a maximum of a 4x build time increase for being at zero power (Compared to roughly 27x in the legacy title), which will ramp depending on the amount of low power.
            • The Build Time tooltip will now update to reflect an increase in build time due to low power

              0
              Ну так я написал, что от этого было решение. А то прямо как мем про собак. 2020 ой-ой, в меня стреляют, пук-пук, сделайте мою базу неуязвимой. :)

              На самом деле в мультиплейере оригинального Red Alert были другие проблемы в виде совершенно имбовых мигов и крейсеров альянса. Миги невозможно было остановить практически никакой ПВО. Если их пачка, то они сдохнут, но вынесут вам сборочный двор и фабрику. Если скомбинировать с предварительным ударом ядерной бомбой, то вообще тушите свет.
              С другой стороны, если альянс может подвести к вашей базе крейсера, то свет тушить уже вам, потому что они бьют далеко, больно и быстро. Формально их можно контрить подлодками, но подлодки выявляются и легко уничтожаются теми же крейсерами…
          +1
          Помнится снайпер, бодро рапортующий голосом Боярского.
          C&C — это целая эпоха. И, конечно же, игра заслужила хороший ремастеринг.

          Спасибо за перевод.
            0
            Ещё бы C&C RA отремастерили, было бы совсем хорошо, как-то для меня ванильный C&C мимо прошёл, чего не скажешь про Red Alert и всего, что с ним было связано.
              +1

              Радуйтесь, данный ремастер включает в себя Red Alert!

                +2

                А Hell March перезаписали?!

                  0
                  Вот плохо, что «включает» в Стиме, а не продается отдельно: я бы купил только RA, с которым у меня связаны множество бессонных ночей и проспанных уроков, но 1500 руб за всё скопом мне жалко.
                0
                А за динозавриков поиграть можно будет? В оригинале можно было чуток отредактировав конфиг, причём это было можно и в мультиплеере!
                  0
                  Всё б хорошо, кроме риторического вопроса «Зачем выводить из спячки, если продолжения не будет»? Можно подумать, до этого ремастера серии Command & Conquer не хватало популярности.
                    0

                    Есть новости про ремастер С. С generals?

                      0
                      А зачем он нужен? Я большой фанат оригинальной игры и не могу себе представить, что можно такого добавить в игру чтобы она стала лучше. Графоний? Так модельки видятся с высоты птичьего полета и в игре важнее их контролировать, а не рассматривать. Синематика? Так они и так хороша, а половина моделек в роликах имеют больше полигонов. Совместимость? Оригинал прекрасно играется на всех ОСях включая Wine.
                        0
                        походу ты не играл на винде 10, + онлайн. Не только графика. Еще есть баги.
                          0
                          Из багов, которые реально иногда мешают — это срабатывание пэтриота на цель, которая дальше его радиуса действия.

                          На 10 да, не играл. Что, МС сломали совместимость?
                            0
                            Не знаю у кого как, но у меня на последней версии Windows 10 с совместимостью всё отлично.
                            0
                            Как раз месяц назад прошёл Generals полностью вместе с дополнением. Единственные баги которые встретились — связанные с разрешением, к счастью они все правятся перелопачиванием конфигов. Благо фанатов тьма и они уже расписали как что правится. За десятки часов ни одного вылета кстати.

                            А вот ремастер игре бы точно не помешал. Модельки сильно устарели, да и поддержки современных разрешений из коробки (не говоря уже про UltraWide) нет.
                              0
                              Модельки сильно устарели

                              Вы их под микроскопом разглядываете? Это стратегия, тут нет времени рассматривать модельки, тут надо ими управлять, а с этим всё отлично.
                                0
                                Так само собой игра не про это. Но на современных мониторах картинка выглядит очень мыльной, при существенном отдалении камеры на десяток пикселей монитора приходится пара пикселей текстур. Не говоря уже о том, что интерфейс адаптирован под разрешение 1024х768 и маленькие мониторы — при игре в FullHD это выглядит ужасно, с искажением пропорций и отбиранием слишком большой части экранного пространства от более важного поля боя.

                                Конечно, любителям стратегий, особенно заставшим выход Generals можно играть и так. Но если говорить о популяризации жанра и привлечении новой аудитории — без ремастера не обойтись. Тем более, что в игре отличный геймплей — по этой части ничего менять не придётся.
                        0
                        Про успех ремастера Warcraft III как-то слишком спорно
                          0
                          Пандарены в этом ремастере из-за гривы с бородой больше похожи на львов, чем на панд.
                          0
                          К счастью, компания Petroglyph Studios, основанная тремя бывшими сотрудниками Westwood, смогла его восстановить.

                          Кое-кто похоже оставил себе кое-что с работы.

                            0
                            Вот бы Dark Reign так переработали.
                              0
                              Ого, кто-то ещё помнит про неё! Это была моя первая стратегия, до сих пор помню звук продаваемой воды. Кстати, она продаётся на GOG и отлично работает на последней винде.

                            Только полноправные пользователи могут оставлять комментарии. Войдите, пожалуйста.

                            Самое читаемое