Что делать, если у стартапа денег на счету меньше, чем на 1 год

Автор оригинала: Dalton Caldwell
  • Перевод
Представим, что вы основатель стартапа, который успешно привлек бизнес-ангела или раунд венчурного фонда и у вас осталось денег максимум на 12 месяцев.

Самое сложное при таком раскладе — утихомирить свою собственную психику. Вам придется одновременно управляться со своей тревогой, чтобы не допустить излишнего пессимизма, и при этом стараться не быть необоснованным оптимистичным. Тонкая грань, однако.
Перво-наперво нужно четко понять, сколько у вас осталось средств и сколько времени.

Прежде, чем читать дальше, следует обязательно ознакомиться с содержаниями эссе «Последняя капля» и «По умолчанию мертв» или «по умолчанию жив» .

Если ваш стартап «по умолчанию мертв», то вашей приоритетной задачей будет как можно скорее перевести стартап в состояние «по умолчанию» жив". Механизмы здесь очень просты: либо увеличиваем прибыль, либо сокращаем расходы. Или делаем и то, и другое одновременно.

Контрпродуктивные идеи


Основатели могут попасть в круговорот идей, который порождает бездействие и неспособность исправить ситуацию, в которой они оказались.

Контрпродуктивными могут быть следующие мысли:

  • «Последняя капля» — это не про меня
  • Если закончатся деньги, инвесторы продолжат нас финансировать
  • Если не получится привлечь дополнительные средства, я просто продам стартап
  • Общение с потенциальными покупателями так или иначе происходит, и все не так уж плохо
  • Если я урежу расходы, нас не купят
  • Если урежу расходы, это деморализует моих сотрудников/будут раздавлены/падут духом/это подорвёт дух сотрудников
  • Мы не привлечем новых инвесторов, если я урежу расходы

Не позволяйте этим идеям быть оправданием тому, что вы продолжаете оставаться «по умолчанию мертвыми».

Осознайте ваши возможности в переговорах


image

Что мы можем вынести из этого графика?

  • Откладывать решительные действия по уменьшению расходов — плохая стратегия. Выведите себя в «по умолчанию живые» сейчас.
  • С точки зрения теории игр, инвестор или покупатель стартапа будет оттягивать время до тех пор, пока у вас не останется никаких средств. Ушлый инвестор не скажет вам «нет» сразу, он будет держать вопрос открытым до тех пор, пока вы не впадете в отчаяние.
  • Если перспектива выглядит мрачной, и вы не предпринимаете никаких мер, чтобы ее исправить, готовьтесь к тому, что с большой долей вероятности все станет еще хуже.

Пара советов о том, как уменьшить скорость «сгорания средств» (cash burn)


Если вы хотите уменьшить скорость «сгорания средств», то самый безболезненный способ это сделать — немедленно увеличить прибыль. Надеюсь, вы и так над этим работаете.

Но что, если немедленное значительное повышение дохода, который переведет вас в «по умолчанию живые» невозможно? Тогда сокращайте расходы.

Расходы на зарплату сотрудников — наиболее вероятная причина высокой скорости сгорания средств. Как говорится в «Последней капле», в основе этого лежит избыточный найм.

Если вы решитесь на сокращение персонала, то в обязательном порядке следует позаботиться об увольняемых сотрудниках и быть при этом абсолютно честным с теми, кто остаётся. Помните: нужно обращаться со своими сотрудниками так, как вы хотите, чтобы обращались с вами.
Проще всего сокращать расходы на маркетинг и пиар, а также на случайные эпизодические расходы типа «плюшек» и вечеринок. Не стоит спускать на это деньги.

Точка невозврата


Итак, что, если у вас осталось средств на три месяца жизни? Важно честно принять этот факт и подготовиться к исполнению своих обязательств, а также рассмотреть возможность закрытия стартапа.

Как правило, если средств остается меньше, чем на два месяца, это уже точка невозврата. Если это происходит с вами сейчас, необходимо немедленно рассчитаться с сотрудниками, выплатить им выходное пособие, расплатиться по обязательствам, а оставшиеся средства использовать на закрытие стартапа. Если вы так не сделаете, и все закончится отсутствием средств на счету при невыполненных обязательствах, (зарплата, налоги и прочие) — вот это будет действительно Ужасно.

О чем следует помнить на данной стадии:

  • Если вы достигли точки невозврата, закрывайте стартап.
  • Не допускайте финансовой несостоятельности. Закройте долги. Вы обязаны выплатить зарплату и уплатить налоги.
  • При самом плохом сценарии придётся иметь дело с личной ответственностью. Проконсультируйтесь со своими юристами, как закрыть стартап в законном порядке и без последствий.
  • Не затягивайте процесс, чтобы не оказаться в беспросветной ситуации — для вас, ваших сотрудников, инвесторов и клиентов.


Если уж все пошло совсем не так, ведите себя достойно, чтобы потом не пришлось ни о чем жалеть. Быть основателем в момент, когда стартап идет ко дну, — тяжело. Обращайтесь за поддержкой и советом всюду, где только можете. Менторы и эдвайзеры помогут вам пройти через эти непростые времена. Часто самым сложным для основателя является факт признания поражения. Если вы беспокоитесь за свою репутацию, помните: настолько же важно хорошо справляться с ситуациями, когда всё идёт наперекосяк, как и с ситуациями, когда всё идёт прекрасно.

В завершение, если вы забудете, о чем эта статья, вот ее самые главные мысли: 1) не врите себе; 2) действуйте быстро и решительно.



Если вы хотите помочь с переводами полезных материалов библиотеки YC — пишите в личку, телегу @jethacker или почту alexey.stacenko@gmail.com

Следите за новостями YC Startup Library на русском в телеграм-канале или в фейсбуке.

Полезные материалы


Комментарии 12

    +6
    1. Взглянуть на ситуацию под другим углом — у вас не «осталось денег максимум на 12 месяцев», а есть денег на целый год безбедного существования! Йу-у-ху!
    2. Если вам этого всё равно мало, попытаться использовать этот кризис, чтобы выйти из него победителем и новым единорогом. Ну, знаете, вот это вот всё: «кризис — это прекрасные возможности» и т.п.
    3. Вы уже победитель — вы уже привлекли ангела, вы уже получили денег на целый год. Разве это не является самоцелью для стартапов? Вы уже получили опыт привлечения денег, начинайте думать и делать новый стартап, ведь у вас целый год безбедного существования!
    4. А вот самое бредовое (и мы все это прекрасно понимаем), что может прийти в голову стартаперу, у которого осталось денег на год — это тратить время и силы на размышления о том, как сделать продукт покупаемым. И уж не приведи бог пытаться делать это.
      +5

      Дай бог каждому денег на год вперёд.

        +5
        Я буду исходить из первого абзаца статьи — т.е. что стартап развивается не на средства фаундеров а привлек инвестора.

        Поддержу двух предыдущих коментаторов.

        В последние годы не видел\не слышал НИ ОБ ОДНОМ инвестора, который закидывал бы стартапу денег на год вперед — максимум на квартал, чаще — помесячно.
        При этом у всех есть оговорка в договоре: если КPI соблюдаются — мы финансируем до самоокупаемости или продажи, если не соблюдаются — то не финансируем даже первые 12 месяцев, не смотря на гарантии.
        Статья была актуальна лет 10 тому назад ))))
            +11
            «поднял $3,4 млн» не значит что ему три миллиона сразу на счет упало — смысл моего комента только в этом
              –5
              Тут уже не знаю. Инсайдов нет.
            +3
            Да, денег вперед не закидывают. Дают партиями и привязывают к результату. Но можно считать те же показатели только с учетом договоренностей.

            Например, есть договоренность о трех траншах на три следующих квартала. Вопросы остаются те же.
            — Если все условия будут выполнены, мы «по умолчанию живы» или «по умолчанию мертвы»?
            — Если денег хватает всего на три месяца вперед, то есть ли у нас новые договоренности по следующим платежам?

            И почти всегда при падающем балансе договоренности о новых инвестициях со старыми или новыми партнерами сейчас будут выгоднее, чем через месяц. Просто потому, что позиция будет слабее.

            Мне кажется, суть та же осталась.
              0
              Видимо, вы про русских инвесторов говорите. Но статья переводная, за границей так и живут. Мало того, русские инвесторы за границей тоже так финансируют.
              +1

              Это справедливо для любой фирмы. К примеру, если никто не будет покупать фольксвагены, фирма закроется через пару месяцев. Да, денег у них полно (48 млрд.), но и сотрудников 670 тысяч, и долгов на 210 млрд. У среднего бизнеса всё ещё хуже: деньги в долг под большие проценты, за товаром очереди не выстраиваются, конкуренты жмут.

                +2
                Отличная статья, не хватает денег — нужно всего лишь больше зарабатывать или меньше тратить! Как я жил без этого раньше?!
                  +1
                  это как с коровами: больше доить и меньше кормить ))))
                    0
                    У вас есть стартап?
                    А у ваших знакомых?
                    А те кто поднимал раунды?
                    Я видел.

                    И вот у них в большинстве случаев начинаются бездумные траты. И советы из статьи очень простые, банальные но ацки трудные для исполнения.

                  Только полноправные пользователи могут оставлять комментарии. Войдите, пожалуйста.

                  Самое читаемое