Проект Loon компании Alphabet не сумел подарить интернет всему миру. Что же пошло не так?

Автор оригинала: Michael Koziol
  • Перевод

Провайдер беспроводного интернета на основе воздушных шаров не смог закрыть цифровой разрыв




Когда-то активно набиравшие высоту обещания компании Loon обеспечить мир доступом в интернет посредством высотных воздушных шаров сдулись в конце января – компания объявила о закрытии проекта. После этого Loon расширила список технокомпаний, не сумевших достичь благородной цели всеобщего доступа в интернет.

Компания Loon, подразделение конгломерата Alphabet (в который входит, в том числе, Google), пыталась обеспечить доступ в интернет удалённым поселениям, которые сложно подключить к всемирной сети иными способами.

То, что Loon не удалось закрыть этот разрыв в связи, не так уж и удивительно – хотя объявление о закрытии компании и прозвучало, как гром среди ясного неба. Хотя на ранних этапах испытаний и развёртывания компания добивалась некоторых успехов, на самом деле вдохновляющая цель «подключить последний миллиард пользователей», рекламируемая технокомпаниями, оказывается более сложной, чем кажется.

Но для начала разберёмся, почему это не получилось сделать у Loon. 21 января в блоге компании директор Аластар Вестгарт пояснил, что компания не смогла найти способ «снизить стоимость для создания долгосрочного надёжного бизнеса».

Изначально, когда Loon отделилась от Х, исследовательского подразделения Alphabet, у компании были радужные перспективы. Бизнес-модель на основе воздушных шаров обещала избавить бизнес от больших инвестиций в инфраструктуру. Каждый шар мог обеспечить связь стандарта 4G LTE на 11 000 квадратных километрах. Покрытие такой площади обычными методами потребовало бы установки 200 вышек сотовой связи. Шары могли бы общаться друг с другом по беспроводной связи на миллиметровых волнах. Требовалось лишь одно-два соединения с интернетом по надёжной наземной связи, после чего, в теории, шары могли бы покрыть беспроводной связью площадь целой страны.

Команда даже придумала, как заставить шары оставаться примерно на одном месте – а это было главное техническое препятствие для этой концепции, как однажды рассказал Сэл Кандидо, технический директор Loon, в интервью IEEE Spectrum.

Впервые проект Loon обрёл известность, когда обеспечил своими шарами беспроводное покрытие Пуэрто-Рико после разрушительного урагана Мария, уничтожившего телекоммуникационную инфраструктуру страны в сентябре 2017 года. Также компания несколько раз создавала мобильные точки доступа в Перу после природных катастроф. Среди более позитивных достижений компании – развёртывание коммерческой сети в Кении совместно с провайдером Telkom Kenya в июле 2020.


У собственной системы запуска шаров Loon есть три защищающих от ветра стены, и её можно поворачивать так, чтобы она смотрела по ветру открытой частью, из которой вылетает шар.

Естественно, развёртывание любой сети будет стоить денег. Часть проблемы с компаниями, подобными Loon – завышенные ожидания касательно прибыли. Так считает Соня Хорхе, исполнительный директор Альянса за доступный интернет (Alliance for Affordable Internet, A4AI), международной инициативы, стремящейся снизить стоимость доступа в интернет, особенно в развивающихся странах. Хорхе говорит, что в техноиндустрии «очень быстрый рост порождает ожидания очень быстрого и большого заработка», но на самом деле такое случается редко. Тем более, когда компания занимается подключением небогатых или удалённых сообществ.

Также, возможно, что Loon, снижавшая стоимость беспроводного покрытия в странах типа Кении, снизил его недостаточно сильно. Если, например, стоимость ежемесячного доступа в интернет была на $50 выше, чем может позволить себе средний пользователь, а Loon снизила его на $25 в месяц, доступ всё равно остаётся слишком дорогим.

Нельзя сказать, что старания Loon были глупыми или бессмысленными. «Мы обязательно должны экспериментировать и делать что-то новое, — говорит Хорхе. – Люди из Loon привнесут полученные знания куда-нибудь ещё, так, как мы пока и представить себе не можем». Технические наработки Loon уже внедряются в другом проекте из Х, Taara, который стремится заменить дорогостоящее оптоволокно более дешёвой передачей данных по воздуху в оптическом диапазоне. Также технологии Loon потенциально могут пригодиться для спутниковой связи.

Но технологические инновации могут решить только часть проблемы. Хорхе говорит, что для обеспечения недорогого доступа в интернет для всех нужно ещё разрабатывать новые политики, и реалистично оценивать возможности выделения радиодиапазонов под передачу данных. Также необходимо работать совместно с провайдерами связи в сельской местности, уже претворяющими мечты о доступном интернете в реальность, и вдохновляться их успехами.

И хотя технокомпании типа Loon не застрахованы от неудач, связанных с недооценкой трудностей поставленных задач, обеспечение глобального доступа в интернет не является нерешаемой задачей. В отчёте от 2020 года A4AI подсчитали, что стоимость обеспечения доступа в интернет на уровне связи 4G для всех людей планеты старше 10 лет к 2030 году составляет около $428 млрд – примерно столько денег в мире за год тратят на газировку.

Самый лучший совет, который Хорхе может дать компаниям, пытающимся значительно расширить покрытие доступного интернета – хорошо понимать, во что они ввязываются. Иначе говоря, не нужно гадать, насколько просто будет в конкретной местности получить разрешение на использование частотного спектра, развернуть оборудование и проч. Обратитесь к местным провайдерам. «Даже если вы – чудесный изобретатель, вы не знаете всё обо всём», — говорит Хорхе.
Реклама
AdBlock похитил этот баннер, но баннеры не зубы — отрастут

Подробнее

Комментарии 16

    +1
    Также, возможно, что Loon, снижавшая стоимость беспроводного покрытия в странах типа Кении, снизил его недостаточно сильно. Если, например, стоимость ежемесячного доступа в интернет была на $50 выше, чем может позволить себе средний пользователь, а Loon снизила его на $25 в месяц, доступ всё равно остаётся слишком дорогим.

    Золотые слова!
    Тот самый последний миллиард не подключен к сети не потому что живет в труднодоступных регионах, а потому что у него денег нет)
    Для подключения этого последнего миллиарда, интернет для него должен быть экстремально дешевым. Несколько долларов в месяц.
      +2

      Скорей бесплатен. Это должен быть бесплатный интернет с белым списком и отдельно платные тарифы.
      Хотя давайте по честному — интернет на воздушных шарах — это с самого начала выглядело как бред. Слишком метеозависимо, слишком неустойчиво.

        0
        Скорее за изпользование этого интернета провайдер должен доплачивать пользователю. Потому как непонятно, а чего с ним делать…
          0
          Понятно было, что этот проект, как таковой, не будет коммерческим, как и понятно было, что этот проект был для «обкатки» технологий беспроводной передачи данных.
        –5

        Летающие презервативы лопнули.

          0
          Судя по Флайтрадару, они еще летают над Кенией.
            0
            МОжно ссылочку?
              0
              Вот например.
            +3
            обещания компании Loon обеспечить мир доступом в интернет посредством высотных воздушных шаров сдулись

            Не знаю, это так переведено, или в оригинале используется эта метафора — но звучит шикарно)
              +2
              Вообще, ИМХО, могли бы существовать как какая-нибудь сеть экстренного реагирования и разворачиваться, когда наземный сегмент упал. В Пуэрто-Рико у них как раз неплохо вышло.
                0
                Вы о чём таком говорите? Судя по тенденции экстренно интернет только закрывают. Открывать его, тем более экстренно — никому не надо.
                +1
                Я ждал шутку про то, что «проект не взлетел».
                  0

                  То, что наработали эти люди, поставившие себе такую благородную цель, пусть и не достигшие её — не пропадёт бесследно. Всем этим технологиям обязательно найдётся применение.

                    0
                    на мой взгляд (не очень профессиональный), они скорее скрестили технологии — сверхдальняя навигация беспилотных стратостатов существует у военных уже лет 50 наверное (сам в 90х участвовал в успешных запусках ядерного спектрометра на стратостате из США в США по кругу), «сетка» из передвижных «базовых станций» — тоже (часть систем космической телефонии, как я понимаю, на этих принципах построены). Что, впрочем, не отменяет заслуг проекта, и да, жаль, что они закрылись
                      +1

                      Главной проблемой проекта глобального Интернета является совершенно не техническая — сегодня всё можно сделать. Это проблема политическая: некоторые государства не терпят, когда над ними что-то там летает. Вон даже спутниковый Интернет стал занозой… И то только потому, что могли бы сами, да не можем. А раз сами не можем, то и чужое не пустим.

                    0
                    Честно говоря, не удивлён. Можно сказать что очередной вселенский проект Гугла окончился ничем. И как обычно — ничто не предвещало…
                    +1.

                    Только полноправные пользователи могут оставлять комментарии. Войдите, пожалуйста.

                    Самое читаемое