Как я провалил свой первый стартап, но вынес для себя ряд уроков

Немного предистории о Digital Startup


У каждого свое представление о жизни о работе. Кому-то комфортно работать наемным сотрудником у кого то душа больше лежит к собственному делу. В собственном деле масса рисков, особенно если говорить о современном digital бизнесе.

С одной стороны его продажи практически безграничны, и возможно ограничены только отсутствием интернета. Но с другой стороны digital продукты понятны не всем, его нельзя пощупать.

Открывая очередное ресторан, вы изучаете аналитику региона, в каком квартале более востребованный какой тип пищи, и просто открываете там дополнительную точку.

С цифровым проектом все намного сложнее. Мало понять, что на это есть спрос. Так как тиражи продаж ограничены только мощностью ваших серверов.

Свой первый digital проект я начал делать в 2014 году. В момент когда я основал свой первый продуктовый стартап, у меня уже была небольшая консалтинговая фирма, которая собственно и являлась мои инвестором.

Помню как это было страшно. Есть консалтинг, он понятен. Понятно что есть рынок BPO (аутсорсинг) ты работаешь в области B2B, оказываешь сервис. Твой годовой оборот в деньгах очень сильно зависит от количества твоих сотрудников, так как ты продаешь трудо-часы и трудодни.

Но что такое продукт? Как его продавать? Это ведь точечное решение проблемы, как вообще понять кому оно нужно?

Я почему-то без сомнения выбрал область искусственного интеллекта. В голове было 2 темы, звук или видео.

Решил начать со звука. Сидел по ночам, выдумывал интерфейсы, проектировал. Создал продукт мечту, который нужен всем. Да, да. Именно так. Это будет нужно всем. Хотя мне никто этого никогда и не говорил.

Моей идеей было сделать приложение синхронных субтитров. В 2014 не так то много было таких систем. Суть в том, что я подумал, вот есть классные лекции от именитых профессоров. Но все на Английском языке, а хочется не упустить не единого слова.

А что если идут бизнес переговоры, или суд? Нужен стенографист, а это деньги. Мое приложение решило бы данную проблему.

Что же я узнал?


Ну вот собственно на этом и остановился. Сделал первый звонок знакомому, специалисту в мобильной разработке. Предложил ему стать co-founder. Он посмеялся, и сказал что бы я проверил как работают сервисы Google и что это игра для больших ребят.

Это сразу же стало моим первым уроком. Любую возникшую идею нужно хотя бы минимально валидировать. Взять хотя бы 3-5 ключевых запросов и проверить хотя бы первые 3 страницы выдачи гугла.

Посмотрел, да есть конкуренты. Не все так хорошо как думал с первого раза. Но с другой стороны, и рынок то большой. Начал искать себе партнера дальше. Так как у меня уже была тогда компания я состоял в различных чатах предпринимателей, где делились советами, опытом.

На мое сообщение об интересном проекте откликнулось 3 человека. 2 сказали, 'мальчик мы это тут вообще то за деньги продаем'. Называется разработка MVP. Пойди книги почитай.

А третий сказал, мне интересно. Давай поговорим. Примерно через неделю мы встретились в другом городе. Сели в офисе и начали обсуждать. Рассказывал я ему о своих планах долго, часа 4 наверное.

Странно, но он почему то все это время писал меня на телефон. Я предложил ему что я буду являться идейным вдохновителем и найду специалиста по разработке искусственного интеллекта, а он найдет мобильных разработчиков. Также договорились что параллельно мы вдвоем будем искать инвестора.

Настало время второго урока — ни одна договоренность на словах и без взятия хотя бы минимальных обязательств, не считается договоренностью.

Я уехал счастливый, мне казалось что я как sales справился на 100%. Так как получил честное слово что мне найдут мобильных разработчиков да еще и инвестора подкинут.

Вернувшись домой я в эту же ночь выслал ему все свои бизнес планы и идеи.

Но ответа с той стороны не последовало. Мне больше никто не отвечал, разработчиков не было ну и инвестора тоже.

И только спустя 2 недели я решил проверить, а кто вообще был человек с которым я общался. Нашел его в LinkedIn, оказалось что он просто Business Developer, уровня junior. Разумеется у него нет никаких знакомств с инвесторами или командой разработчиков, так как его опыт на то время был всего 8 месяцев.

Третий урок — перед переговорами делай аналитику своего оппонента. Это как минимум поможет тебе не попасть в данную ситуацию, а как максимум задавать более правильные вопросы, если человек целевой для твоего бизнеса.

Я сам начал искать команду под выполнения проекта. Прошелся по местным вузам, где мне благополучно отказали все. Обход я начал с руководства вузов. Везде просили подтверждение наличия финансирования проекта. Дальше решил пойти непосредственно к исполнителям, т.е.ученым. С первого раза попал на человека который сказал что ему интересно и он готов помочь. Договорились. Сейчас я уже был более подготовленный, подготовил контракт написанный на коленке и соглашение о коммерческой тайне. Начали делать тестовый пример. Примерно через 3 недели я получил модель, которая могла что-то распознавать и ответ разработчика. Для создания чего-то адекватного ему нужен 1 год и команда из 3 человек.

Очередной урок — исследуй конкурентов. Изучи сколько времени они разрабатывают решения, какие капиталы за этим стоят. Сколько раундов инвестиций у них было. Кто у них топ менеджмент.

Я понял, что финансов мне не хватит, никакой аналитики и анализа я не сделал. На мои почтовые рассылки о поиске инвестора никто не отвечал. Я принял решение не развивать эту идею дальше. И это скорее всего было самое правильно решение в данной истории. Финальный урок который принес мне этот проект — умей смирится со своим провалом.
Теги:
стартапы, команда, опыт

Данная статья не подлежит комментированию, поскольку её автор ещё не является полноправным участником сообщества. Вы сможете связаться с автором только после того, как он получит приглашение от кого-либо из участников сообщества. До этого момента его username будет скрыт псевдонимом.