Project Loon как коммерческий проект: подписан первый договор


    Перед тестовым запуском

    О проекте Project Loon на Хабре писали не раз. Он заключается в раздаче интернета при помощи сетевого оборудования, которое поднято высоко в небо. А поднимают его при помощи аэростатов. Таким образом, один относительно небольшой аэростат может обеспечить покрытие беспроводной сетью достаточно крупного региона. До настоящего момента Project Loon был чистой воды изысканием — компания Project X (подразделение холдинга Alphabet) тестировала возможность реализации описанной выше идеи.

    Но крупные компании ничего не делают просто так — рано или поздно речь идет о зарабатывании денег. Так случилось и в этот раз — представители Project X подписали договор с компанией Telkom Kenia о начале работ по разворачиванию «воздушной инфраструктуры» в Кении. Собственно, на регионы, где проникновение широкополосного интернета ниже обычного уровня, этот проект и был рассчитан.

    Многие регионы мира, где нет интернета, фактически отключены от глобальной экономической системы. Дело в том, что в беднейших странах мира у многих граждан даже нет документов, при помощи которых можно открыть счет в банке и открыть собственный бизнес (пускай и с приставкой «микро»). Таких людей немало — по оценкам специалистов их около полутора миллиарда человек. Всего на Земле проживает около 7 млрд, получается, что пятая часть населения отключена от глобальной экономики.



    Решить проблему не так-то и просто, если нет никаких средств связи. Но если есть интернет и хотя бы самый недорогой смартфон, то «отключенный» ранее гражданин какой-либо страны может начать работать (уже есть сервисы, которые позволяют идентифицироваться при помощи биометрических данных, что позволяет переводить получать и отправлять платежи с использованием криптовалют).

    Крупные компании часто заявляют о важности подключения удаленных и труднодоступных регионов к сети. Дело в том, что это позволит не только гражданам, проживающим там, подключиться к сети, но и внешнему бизнесу зайти в локации, где раньше работать попросту не представлялось возможным.

    Одна из таких компаний — Google/Alphabet. При помощи инициатив, внедряемых Project она старается найти путь вернуть утерянную часть цивилизации. Начало было положено в 2011 году, когда компания запустила проект Project Loon. «Сетевые аэростаты» запускаемые в рамках этой программы, способны подниматься на высоту около 20 км, откуда они раздают интернет. Площадь, которую покрывает беспроводной сетью один аэростат, составляет примерно 5 тыс. км2.

    Понятно, что аэростаты подвержены влиянию внешних факторов, ведь атмосферные потоки активны даже на большой высоте. Для того, чтобы оценить эти факторы, представители Project X моделировали перемещение аэростатов, причем расстояние, покрываемое ими в таких моделях, составляло около 70 млн км в день. Это было необходимо для того, чтобы определить оптимальные пути движения аэростатов.



    С течением времени конструкция аэростатов была улучшена. Сетевое оборудование также модернизировано. Если изначально это были 3G аэростаты, то теперь они работают с сетями четвертого поколения. Испытания проходили, например, на Род-Айленде.

    Что касается параметров эксплуатации, то они впечатляют: за полчаса аэростат можно подготовить к полету и после запуска он сможет продержаться на заданной высоте около полугода. Причем если раньше для подготовки а пуска аэростата требовалась целая команда, то сейчас с этим может справиться два или даже один человек.

    Аэростаты проходили обкатку в Новой Зеландии, Бразилии и Центральной Калифорнии. Затем их использовали для подключения лишенных всякой инфраструктуры регионов Перу, пострадавших от наводнения и районов Пуэрто-Рико, через которые прошел ураган Мария. Всего аэростаты смогли обеспечить подключение для 200 000 человек.

    В Кении проект будет улучшать ситуацию со связью в регионах, куда даже местные мобильные операторы не имеют доступа. Развернуть сетевую инфраструктуру в таких местах очень сложно, если вообще возможно. А вот для аэростатов ничего не требуется — работать они могут в любом месте земного шара.
    Поделиться публикацией
    Ой, у вас баннер убежал!

    Ну. И что?
    Реклама
    Комментарии 16
      0
      А вот для аэростатов ничего не требуется — работать они могут в любом месте земного шара.
      Марианская впадина и полюса холода — тут не будут работать да и не нужно.
      Кения интересна горами и там сложно стационарки разбросать.
        0
        из одной прошлой статьи
        «Стоит отметить, что шары, по словам корпорации, практически невозможно удерживать на одном месте, из-за постоянной динамики воздушных потоков. Тем не менее, специалисты корпорации научились предсказывать, и очень точно, траекторию движения аэростата. „
          0
          Вот маневры шаров возле островов. Неплохо удается удержать в заданном районе.
          image
          0

          "Что касается параметров эксплуатации, то они впечатляют: за полчаса аэростат можно подготовить к полету и после запуска он сможет продержаться на заданной высоте около полугода. "
          Это касается Кении или это для любых климатических условий?

            +2
            Напомнило рассказ/книгу где отец девочки искал место на Земле незакрытое спутниками/излучением, т.к. у неё болела голова. Подробностей память не сохранила.
              +1
              И как он, нашел? Или пришлось таки строить клетку Фарадея и носить шапочку из фольги?
                –2
                Даны четкие условия — у девочки от радиоизлучения болела голова.
                К чему ехидство?
                0
                Нашел, перевез девочку, а потом адрес этого места продали (как бы не сам отец, не помню уже) и его тоже начали сканировать.
                0
                Если поднять аэростат на 20 км, то в его прямой видимости окажется площадь 600 тыс.км (если без помех)
                Почему в тексте 5 тыс.? Или это ограничение дальности 3G?
                  0
                  Конечно будут ограничения. Нужно ведь ещё не забыть как-то подвести канал интернета на сам аэростат. В условиях, когда его положение нельзя точно зафиксировать, не получится просто направить параболическую антенну (пару — на земле и на аэростате) на нужную точку.
                    0
                    Как я понимаю, аэростат держится на тросе. Без этого с учетом скорости воздушных потоков на такой высоте аэростат через месяц будет в противоположной точке земного шара.
                    А активно следящие за спутником/аэростатом антенны это уже вчерашний день.
                      0
                      Трос длиной 20 км?
                      И в статье таки написано про перемещение аэростатов.
                        0
                        Написано про моделирование перемещения.
                        Не думаю, что при потоках воздуха со скоростью 100+км/час им по силам построить покрывающую систему аэростатов а-ля Глонасс.

                        Трос 20 км не проблема. Вики говорит о 40 км с людьми, и 53 км — рекорд.
                        0
                        В википедии пишут, что аэростат маневрирует за счет изменения высоты полета и поиска подходящих воздушных потоков.
                    –5
                    Но если есть интернет и хотя бы самый недорогой смартфон,… гражданин… может начать работать

                    … может начать покупать и потреблять
                      0
                      Есть идея понять на аэростатах на примерно ту же высоту подобие орбитальной станции. И устроить там аттракцион для желающих побыть космическими туристами, но недостаточно разбогатевших и/или не прошедших отбор в космонавты.

                      Только полноправные пользователи могут оставлять комментарии. Войдите, пожалуйста.

                      Самое читаемое