Как я создавал стартап клуб и что из этого вышло


    Фото с первой встречи стартап клуба

    Если вы хотите создать свой стартап и ищите единомышленников, команду и свежие идеи, то приходите к нам в стартап клуб. Под катом находится история его возникновения.

    Начну, пожалуй, с личной мотивации. Единственная цель, из-за которой я учился программировать — это, чтобы делать свои проекты. И хотя на своем первом стартапе я ничего не заработал, но зато я научился программировать и стал заниматься этим профессионально. Как побочный эффект, к стартапам, в целом, стал относиться более цинично. Однако, мечта создать свой бизнес меня не оставляла, я менял разные конторы, где трудился программистом, в некоторых из них я трудился, не видя белого дня, и в такие периоды я даже не думал о своем деле. В других компаниях, где я работал, у меня появлялось свободное время, и я все-таки начинал об этом думать и даже что-то делать. Летом 2018 года как раз наступил такой период. Я избавился от многих стереотипов, с которыми начинал. Свой первый стартап, я сделал почти в одиночку. Теперь я уже понимал, что без команды шансы на успех близки к нулю. Я уже не был «идейным зомби», как со своим первым проектом, и уже просто цинично искал идеи для реализации. Кроме того, иногда я участвую в хакатонах, и в силу этого, я ощущал потребность в сообществе, где можно было бы готовиться к ним, прорабатывать идеи, да и в целом победа на хакатоне — это хороший старт для команды и стартапа. В общем, я задумался о поиске какого-то стартаперского сообщества, где можно было бы учиться, обмениваться идеями и «вариться» в творческом бульоне. Начал я свой поиск с meetup.com, на котором оказалось довольно много стартаперских групп.


    Но только оказалось. Частично конечно сказалось то, что поиск я начал летом, но также реальный факт и то, что большинство найденных там сообществ оказались либо мертвыми, либо полумертвыми, либо оказались просто не тем, что я искал. В некоторых группах организаторы не отвечали даже на письмо в личку, в некоторых не было запланированных встреч. Многочисленные разовые мероприятия, которые довольно часто проводятся в Москве, были именно разовыми, а мне было нужно стабильное, регулярно собирающееся сообщество. В итоге, я всерьез задумался о создании такой группы самостоятельно, и постепенно даже начал записывать в файлик свои мысли об идеологии такой группы. Если вкратце, я представлял это так: собираемся в какой-нибудь кафешке, устраиваем мозговые штурмы различных идей стартапов, собираемся в команды по наиболее перспективным идеям, пилим и тестируем MVP, работая по двухнедельным спринтам, в свободное от основной работы время. Мысль, что команда профессионалов соберется и будет что-то делать, бесплатно, в свободное от работы время, казалась мне (и не только мне) фантастической, в идеологии это было самое слабое место. Но с другой стороны, я наблюдал аналогичные сообщества, которые существовали, развивались, трудились и обладали жесткой дисциплиной (хотя на тот момент я еще не знал таких IT сообществ). Я видел стабильные сообщества, которые большинству людей вообще покажутся безумными. Например, бойцовские клубы, где люди скидывались на аренду спортзала, и затем дрались там друг с другом без правил и перчаток. В общем задача найти таких же больных на голову, как и я, казалась мне сложной, но выполнимой.
    Для начала я подобрал бесплатный шаблон и сделал с этой идеологией сайт (домен startup-club.tech я удачно купил по дешевке на распродаже). На сайте сделал контактную форму, через которую можно было подписаться на новости стартап клуба. Технически реализовать это было просто и почти бесплатно: завел аккаунт на Digital Ocean (опять же взял по промоссылке, на счету уже было 100$), с сервера на Digital Ocean отдается сам лендинг, на нем же крутится скрипт на node.js, который обрабатывает отправку сообщений с формы. Если на форме ставится галочка «Подписаться на рассылку» емайл отправителя сохраняется в mongodb (в бесплатный аккаунт на mlab.com). Сама массовая рассылка по списку адресов осуществляется с помощью скрипта на node.js и тоже бесплатного аккаунта на mailgun.com. Потом, уже сделав эту систему, я осознал, что монга — это явное излишество, для моих целей хватило бы просто писать в текстовый файл на сервере. Так, получился своеобразный MVP идеи стартап клуба, который я и начал тестировать. И надо сказать, что с начала эта идея встретила некоторое сопротивление. К ней скептически отнеслись многие мои знакомые программисты. И, в целом, я не увидел какого-либо интереса. А обычно, если большинство людей считает твою идею глупой, идиот в этой ситуации либо ты, либо они. Причем вероятность первого случая значительно выше, чем второго. Поэтому неизвестно, насколько долго бы я созревал, и созрел ли бы, но однажды просто подвернулся случай — я зашел на дискорд сервер Соера, начал там общаться, обнаружил там канал #стартапы, где и решился рассказать о своей идее. И тут, неожиданно, впервые, я встретил поддержку. Соер, в своем видеоблоге сделал скринкаст, в котором рассказал о стартап клубе. Одно время внизу этого видео висела ссылка на сайт клуба и на дискорд сервер, и это дало первые прикидки по тестированию идеи. Не скажу, что результаты воодушевили. Со 100 просмотров приходило 1 — 2 регистрации на сайте. Также некоторое количество людей с этого ролика зашло на дискорд сервер, некоторые даже начали там общаться. В канале #стартапы пошло обсуждение различных проектов, и, в целом, начали формироваться какие-то зачатки сообщества, к сожалению раскиданные по всей России, СНГ и зарубежью, поэтому оффлайн встречи были невозможны. Сообщество было маленькое, и как обычно происходит с такими маленькими и закрытыми сообществами, оно быстро превратилось в эхокамеру. Обсуждения шли по кругу, да и самих идей было немного. Поэтому с самого начала стало понятно, что для успеха необходима более разнообразная и широкая аудитория. В это время на сайте кто-то копипастил в форму обратной связи идеи для стартапов, кто-то предлагал инвестиции в проекты (!!!), кто-то просто подписывался на рассылку. И это была моя целевая аудитория: программисты, интересующиеся стартапами. В целом, сложилось впечатление, что подавляющее большинство этих людей было готово потреблять информационную жвачку на тему стартапов, но не было готово что-то делать своими руками. Жвачку такого рода производить не сложно, можно просто переводить на русский западные источники, что многие и делают. Но идти по пути развития блога, влога и прочих вещей мне не хотелось, хотя это и было бы полезно. Под что-то делать своими руками, я не имею в виду сразу взяться и пилить мобильное приложение, сайт и т.д. 99% таких поспешных начинаний как раз и заканчиваются неудачей, и примерно так и было с моим первым стартапом. Многие в этой сфере бездействуют из-за того, что не имеют подходящей идеи, но практически любую идею так или иначе можно раскритиковать. Поиск идеи — это сложная и тяжелая научная работа, которая может занять месяцы, и далеко не все готовы и способны этим заниматься. Это не просто чтение литературы и посещение питчей, нужно что-то пробовать самому, проверять гипотезы, иначе все это может остаться бесплодным теоретизированием. И голая мотивация что-то сразу делать может сработать в качестве топлива для неуправляемой ракеты, врезающейся при запуске в ближайшую стену. И именно активная «научная» деятельность по поиску идей, достойных реализации в качестве стартапов, их обкатке и стала основной целью создания нашего клуба.


    Между тем, я старался активно участвовать в различных стартаперских мероприятиях, познавал московскую стартап тусовку. Как оказалось мест, где можно послушать питчи в Москве не так уж и много. Я посещал мероприятия Yellow Door, различные IT конференции. Но самым неожиданным открытием оказалось, что мой бывший сосед, Александр Бутманов, 2 года назад организовал клуб «Союзники» — где каждое воскресенье питчатся стартапы. Если бы кто-нибудь рассказал мне эту историю, я бы подумал, что такое невозможно даже в Кремневой долине. «Союзники» — закрытый, элитный клуб, попасть в который можно только по поручительству члена клуба. Стартапы в «Союзники» приходят в поисках финансирования, критики и нетворкинга. В клубе действует правило — 6% от прибыли, полученной от посещения клуба, идет на благотворительность. Посещение «Союзников», поначалу даже снизило для меня ценность создания своего стартап клуба. Но просто слушать чужие питчи, было конечно интересно, но мне была нужна активная деятельность. Можно даже провести аналогию с обучением в вузе — прослушивание чужих проектов было как посещение лекций, а мне еще были нужны семинары и лабораторные работы.


    Поэтому я все-таки решил реализовать свою первоначальную идею создать на meetup.com свою группу именно для оффлайн встреч. Первую встречу я назначил в феврале, в кафе «Старбакс» на Павелецкой, и хотя предварительно, прийти на встречу выразило желание около 10 человек (и c дискорд сервера и с самой группы на meetup.com), и трое подтвердили это в переписке, реально пришел только один. Мы хорошо пообщались на тему стартапов, идеологии и способов раскрутки стартап клуба, и,… больше я этого человека в клубе не видел. Но помимо возможности организовывать встречи, с этой группы пошел траффик, который сразу дал неожиданный результат. Со мной связался Слава — один из организаторов крупной митап группы в которой не проводились встречи, и которую я посчитал мертвой, и предложил объединиться. Буквально через пару недель после этого, на meetup.com появилась группа коворкинга «Берлога», которая стала размещать митапы, посвященные мозговым штурмам, и я целенаправленно пошел туда чтобы предложить объединиться. Так я познакомился с Юрой — администратором коворкинга «Берлога», и наши собрания обрели свой дом. Таким образом было объединено три митап группы, и так возник стартап клуб. С этого момента, я уже не могу продолжать эту историю в единственном числе, и дальше буду употреблять местоимение МЫ. С самого начала мы понимали, что наше сообщество будет развиваться только в том случае, если приходящие к нам люди будут действительно получать пользу от наших мероприятий. И чем больше пользы мы приносим приходящим к нам людям и их проектам, тем сильнее будет наше сообщество. Мы создали свой чат в телеграмме, завели ряд гугл доков и начали раз в 2 недели, по субботам, проводить встречи. Изначально идея была следующая (и примерно так она была изложена в описании группы на meetup.com) — желающие презентуют свои проекты, затем, мы разбиваемся на группы, проводим по этим проектам мозговые штурмы, подводим результат, затем эти же группы в дальнейшем пилят MVP. Главное опасение, которые у нас было, что просто не найдутся люди, готовые пропитчить свой проект не оправдались, на первой же встрече было пропитчено 5 проектов. Мозговые штурмы как таковые не складывались, как оказалось в группах больше 15 человек, все сводится к формату питчинг, затем вопросы, ответы, предложения, обсуждения. В связи с этим мы стали проводить отдельные встречи по пятницам, на которые приходит небольшое количество людей, и разбирается один проект. На таких встречах действительно удается провести настоящий полноценный мозговой штурм и проработать проект. На каждую встречу мы стали выставлять 2 — 3 проекта на питчинг, затем идет формат свободного микрофона, на котором каждый может высказать идею своего проекта (хотя зачастую в этом формате выступали люди, просто не попавшие по очереди на питчинг). Если оценивать качество проектов, некоторые из них конечно были странные, но откровенный треш приходил крайне редко, а если это и случалось, случалось на свободном микрофоне. В целом идея оказалась востребованной (в узком кругу), в различных стартап группах и чатах периодически появляются люди с желанием побрейнштормить ту или иную идею, и наши группы оказываются именно тем, что они ищут. В первые 2 — 3 встречи, мы были неприятно удивлены тем, что каждый раз приходил практически новый состав людей (т.е. первоначально, retention rate нашего клуба оказался на удивление низкий). Однако потом, начиная примерно с 4 — 5 встречи начал формироваться состав постоянных участников, который продолжает расти от встрече к встрече. Я заметил, что постоянными участниками становятся именно мотивированные люди, которые знают за чем пришли в клуб.


    Если подводить итог первых трех месяцев работы стартап клуба — получилось немного не то что мы ожидали, и столкнулись мы не с теми проблемами, которых ожидали. Для кого то наш клуб оказался чем то вроде интеллектуального развлечения, определенный процент людей, которые в него приходят, приходят просто случайно, что бы просто посмотреть, что тут происходит. Кто-то заходит, чтобы самореализоваться, попиариться, рассказать о своих идеях, иногда даже и не относящихся к стартапам. Кто-то приходит действительно мотивированным и настроенным на долгосрочный поиск и работу. Мы пробуем разные форматы, возможно наш клуб будет выполнять какую то образовательную функцию, посмотрим что из этого получится. Так, спонтанно, в чате нашего клуба ряд людей высказали пожелание собираться по выходным, обмениваться опытом и кодить свои проекты (аналогично тому, как это делают ODS Pets Projects) — если этот формат устоится, то наш клуб станет действительно таким, каким он задумывался изначально. В июне, впервые на нашем собрании прошел онлайн питч, и скорее всего мы и дальше будем поддерживать этот формат, что расширяет географию наших участников. В общем мы продолжаем экспериментировать и развиваться. На фоне довольно слабенькой московской стартаперской экосистемы, мы конечно нашли свою нишу, и это было нетрудно. Но самое главное что мы создали — мы создали место, куда можно прийти и обсудить свою идею, и это место открыто для всех.

    Поделиться публикацией

    Комментарии 3

      +3
      Извините, не удержался)
        0
        А причем тут Джобс и его цитирование?
          0
          Люблю стартаперов очень просто

      Только полноправные пользователи могут оставлять комментарии. Войдите, пожалуйста.

      Самое читаемое