Как телефон стал первой из великих технологий дистанционного обучения

Автор оригинала: Harry McCracken
  • Перевод

Задолго до того, как во время коронавирусной пандемии наступила эпоха Zoom, детям, застрявшим в четырёх стенах своего дома, приходилось продолжать обучение. И им это удавалось благодаря телефонному обучению «teach-a-phone».




Пока свирепствует пандемия, в США закрыты все школы, и ученики с трудом пытаются продолжать своё обучение на дому. В Лонг-Бич, Калифорния, группа учеников старших классов первыми придумали хитроумно использовать популярную технологию, чтобы восстановить коммуникации со своими учителями.

Идёт 1919 год, упомянутая пандемия разворачивается из-за т.н. "испанского гриппа". А популярная технология – это телефонная связь. Хотя к тому моменту наследию Александра Грейама Белла было уже 40 лет [изобретателем телефона на сегодня считается итальянец Антонио Меуччи / прим. перев.], он всё ещё постепенно меняет мир. В то время телефон был только у половины домохозяйств, имевших доход в районе среднего – так утверждается в книге Клода Фишера «America Calling: A Social History of the Telephone to 1940». Использование учениками телефона для обучения было настолько инновационной идеей, что про неё даже писали в газетах.

Однако этот пример не сразу запустил волну удалённого обучения при помощи новых технологий. Многие телефонные коммутаторы во время пандемии испанского гриппа не справлялись с запросами пользователей, и даже публиковали объявления с просьбами удержаться от звонков за исключением экстренных случаев. Возможно, именно из-за этого эксперимент из Лонг-Бич не получил широкого распространения. США удавалось избегать сравнимого по тяжести кризиса здравоохранения и повсеместного закрытия школ более ста лет, пока не пришёл коронавирус.

Однако и без таких событий, как испанский грипп, многие дети в начале и середине XX века не ходили в школу по болезни. Мы, пожиная плоды множества медицинских открытий и прорывов, забываем, какое количество смертельных заболеваний было повседневной реальностью для наших родителей, дедушек и бабушек. В 1952 году из-за локальных вспышек полиомиелита количество заболевших в США приблизилось к 58 000. В том году под руководством Джонаса Солка была разработана одна из первых вакцин против полиомиелита.

Через два десятилетия после вспышки испанского гриппа телефон снова проявил себя в качестве инструмента для удалённого обучения. И на этот раз — с последствиями.

Много лет школы обучали привязанных к дому детей по старинке. Они приносили учёбу к ним домой при помощи учителей-передвижников. Однако такой подход был дорогим и плохо масштабировался. На слишком малое количество учителей приходилось слишком много учащихся. В сельской местности один только переход учителя от дома к дому съедал большую часть рабочего времени. Плюсом для учащихся было то, что они тратили на уроки всего час-два в неделю.


AT&T и местные телефонные компании рекламировали услуги обучения по телефону, рассказывая о них потенциальным пользователям и зарабатывая хорошую репутацию.

В 1939 году Департамент образования Айовы возглавил пилотную программу, в рамках которой учителей начали сажать не за руль, а на телефон. Началось всё в городе Ньютон, наиболее известным своим производством кухонной бытовой техники Maytag. Если верить статье Уильяма Даттона в Saturday Evening Post от 1955 года, двое больных учеников – Таня Райдер, 9-летняя девочка с артритом, и Бетти Джин Карнэн, 16-летняя девочка, восстанавливавшаяся после хирургической операции – начали учиться по телефону. Система, которую соорудили добровольцы с местной телефонной компании, стала первым примером того, что позже получит названия teach-a-phone, school-to-home телефон или просто «волшебная коробка».

Вскоре к Тане и Бетти присоединились и другие. В 1939 году Дороти Роуз Кейв из Маркуса, Айова, подхватила остеомиелит, редкую костную инфекцию, на годы приковавшую её к постели. Доктора только в 1940-х годах обнаружили, что её успешно можно вылечить пенициллином. В статье в Sioux City Journal от 1942 года вспоминали, как местная телефонная компания протянула телефонный кабель на семь километров, чтобы связать её ферму с ближайшей школой. Она использовала телефон не только для обучения, но и для прослушивания концертов, которые давали её одноклассники и их баскетбольных игр.

К 1946 году уже 83 ученика из Айовы обучались по телефону, и эта идея проникла и в другие штаты. К примеру, в 1942 году Фрэнк Хьютнер из Блумера, Висконсин, оказался парализованным, когда школьный автобус, в котором он ехал с дебатов, перевернулся. Проведя 100 дней в больнице, а потом нагоняя своих одноклассников по всем предметам, он наткнулся на статью о программе teach-a-phone в Айове. Его родители убедили местный колледж установить всё необходимое оборудование. Хьютнер прославился как первый человек, успешно закончивший колледж, а потом и юридическую школу, обучаясь по телефону.

К 1953 году по меньшей мере 43 штата взяли на вооружение технологию дистанционного обучения. Одобрив ученика, они обычно брали на себя почти всю стоимость телефонных услуг. В 1960 году она составляла от $13 до $25 в месяц, что в 2020 году соответствует ценам от $113 до $218. Хотя иногда такие организации, как Elks и United Cerebral Palsy помогали платить по счетам.

Улучшая технологию teach-a-phone


Как сегодняшние школы взяли на вооружение Zoom – сервис, который изначально разрабатывали для коммерческих предприятий – так и самые первые системы технологии teach-a-phone просто переделывали из недавно появившихся интеркомов для офисов под названием Flash-A-Call. Однако пользователи сталкивались с шумами во время разговоров между школами и домами учащихся. Более того, как писал Даттон в Saturday Evening Post, «уроки арифметики иногда прерывались голосами домохозяек, звонивших сделать заказ на доставку продуктов».

Подобные технические проблемы вдохновили Bell System и компанию Executone, изготавливавшую оборудование для коммерческой связи, на создание специального оборудования для связи школы и домов. В результате учащиеся, сидевшие дома (а иногда и в больнице), получали гаджет, напоминающий настольное радио, с кнопкой, на которую можно было нажать для разговора. Он по выделенной телефонной линии соединялся с другим устройством в классе, воспринимавшим голоса учителя и учащихся и передававшим их удалённому ребёнку. Школьные передатчики делались портативными, и обычно их в течение учебного дня таскали из класса в класс учащиеся-добровольцы.

И всё равно посторонний шум создавал проблемы. «Негромкие звуки высокой частоты усиливаются, и звук сломавшегося поблизости от телефона в классе карандаша отдаётся в комнате Руффина оружейным выстрелом», — писал в 1948 году Блейн Фриланд в газете Cedar Rapids Gazette о Неде Руффине, 16-летнем жителе Айовы, страдающем от острой ревматической лихорадки.

Школы набирались опыта в работе с технологией teach-a-phone, и узнавали её сильные и слабые стороны. Родному языку можно было спокойно учить одним лишь голосом. Математику передавать было сложнее – некоторые вещи нужно было писать на доске. Но школы изо всех сил старались реализовать телефонное обучение. В 1948 году в газете Айовы Ottumwa Daily Courier написали о том, что местной ученице, Марте Джин Мейер, страдающей ревматической лихорадкой, на дом специально привезли микроскоп, чтобы она могла заниматься биологией.

В итоге школы обычно решали обучать удалённо детей не моложе четвёртого класса. Считалось, что у более мелких детей просто не хватит усидчивости – с этим столкнулись все воспитатели детских садов, пытавшиеся в этом году удаленно управлять 5-летними детьми. При этом от прихода учителей на дом не отказывались полностью; это оказалось полезным вспомогательным инструментом, особенно для проведения экзаменов, которые трудно проводить удалённо.

Самым важным в истории с teach-a-phone оказалась эффективность этой технологии. В исследовании 1961 года выяснили, что 98% учащихся, использовавших эту технологию, успешно сдавали экзамены, при том, что в среднем по стране с этим справлялось только 85% учеников. Авторы отчёта решили, что ученики, созванивавшиеся со школой, были больше заинтересованы в учёбе, и у них было больше времени заниматься ею, чем у их более здоровых и беспечных одноклассников.

Вкупе с плюсами обучения эта система была полезной ещё и для восстановления товарищеского духа, недоступного детям, остававшимся дома из-за болезни. «Телефонная связь со школой придаёт запертым дома ученикам чувство принадлежности к коллективу», — писал Норрис Миллингтон в 1959 году в журнале Family Weekly. «Комната ученика раскрывается до целого мира, контакт с которым не заканчивается с окончанием занятий». В следующем году была опубликована статья об ученике из Ньюкирка, Оклахома, по имени Джин Ричардс, страдавшем от заболевания почек. Он привык включать свой teach-a-phone за полчаса до начала занятий, чтобы поболтать со своими школьными друзьями.

Большие города


Хотя система teach-a-phone родилась в сельской местности, она в итоге смогла пригодиться и в более густонаселённых областях. Некоторые программы удалённого обучения в мегаполисах пошли дальше простого подключения запертых дома детей к традиционным классам. Они начали проводить полностью виртуальные занятия, в которых каждый ученик участвовал удалённо. В 1964 году в Лос-Анджелесе работало 15 центров телеобучения, каждый из которых обслуживал по 15-20 учеников. Учителя использовали телефоны с автонабирателем, и дозванивались до домов учеников по выделенным однонаправленным линиям. Ученики участвовали в обучении при помощи устройств громкой связи, аренда которых стоила порядка $7,5/мес.

Также школы перемежали телефонные занятия с другими технологиями дистанционного обучения. В Нью-Йорке ученики слушали радиопередачи, которые прозвали «старшие классы в прямом эфире», а потом обсуждали услышанное по телефону. Также существовала более интересная система, разработанная в GTE, которую назвали «доска по проводам». Учитель мог делать записи электронной ручкой на планшете, и результаты передавались по проводам на удалённые телеэкраны. Эта технология была не только спасением для запертых в четырёх стенах людей, но и обещала «связать самые бедные классы с самыми гениальными учителями, находящимися за много миль от них», как восхищённо писали в AP в 1966 году. Однако технология не получила широкого распространения – как и более новые технологии дистанционного обучения, не сдержавшие своих разрекламированных обещаний.

Системы удалённого обучения были настолько полезными, что продолжали существовать в 1980-е и 1990-е в том же виде, в котором они жили и в предыдущие десятилетия. В конце 1970-х и начале 1980-х самым знаменитым пользователем этих технологий был Дэвид Веттер, «мальчик в пузыре» из Хьюстона, чей тяжёлый комбинированный иммунодефицит не давал ему выйти за пределы защитной комнаты, устроенной в его доме. У него был teach-a-phone, при помощи которого он звонил в близлежащие школы, что придавало его жизни некий налёт нормальности, до тех пор, пока не умер в 1984 году в возрасте 12 лет.

С приближением XXI века новый технический элемент, наконец, навсегда изменил удалённое обучение: передача видео. Сначала для обучающих видеоконференций требовалось оборудование стоимостью от $18 000, и работало оно по IDSN, одному из ранних видов широкополосной связи, существовавшему тогда, когда большинство домов и школ подключалось по диалапу. Фонд Talia Seidman Foundation, основанный родителями девочки, в семь с половиной лет умершей от рака мозга, начал продвигать эту технологию и покрывать стоимость оборудования для того, чтобы школы могли обучать учеников, не способных посещать школу лично.

Сегодня такие сервисы, как Zoom, Microsoft Teams и Google Meet, и ноутбуки с видеокамерами сделали удалённое видеообучение куда как более доступным. Для десятков миллионов учеников, которых коронавирус заставил учиться дома, эти технологии и вовсе становятся незаменимыми. Причём у этой идеи ещё остаётся большой потенциал для развития. Некоторые школы уже используют роботов для удалённого присутствия, например, от компании VGo. Эти управляемые удалённо устройства на колёсах, в которые встроены камеры и видеоэкраны, могут служить глазами и ушами ученика, не имеющего возможности приехать лично. В отличие от старых коробочек teach-a-phone, роботы телеприсутствия могут взаимодействовать с одноклассниками и кружить по комнатам по своему желанию, вплоть до участия в хоре или в походах вместе с классом.

Но, несмотря на все свои преимущества, далеко уведшие этих роботов от телефонных систем XX века, они всё равно остаются, по сути, видеотелефонами на колёсах. Они дают остающимся дома ученикам возможность обучаться и ассимилироваться, помогают детям преодолевать сложные проблемы, облегчая одиночество их тяжёлой ситуации. Для жителей Айовы, в числе первых начавших пользоваться системой teach-a-phone более 80 лет назад, такие роботы показались бы научной фантастикой, но в то же время они бы высоко оценили их потенциал и пользу.
Реклама
AdBlock похитил этот баннер, но баннеры не зубы — отрастут

Подробнее

Комментарии 1

  • НЛО прилетело и опубликовало эту надпись здесь

    Только полноправные пользователи могут оставлять комментарии. Войдите, пожалуйста.

    Самое читаемое