Как стать автором
Обновить

Пиар, фрод и буллшит на службе науки. Часть I. Пиар

Время на прочтение4 мин
Количество просмотров640
«Британские учёные установили, что свист вызывает рак», «то ли дождик, то ли снег, то ли будет, то ли нет, а виной тому — глобальное потепление». Новости из мира науки производят порой странное впечатление. Аспиранту на заметку: я постараюсь кратко обрисовать положение дел для тех, кто не в курсе, чтобы дать верные ключи к пониманию процесса появления таких новостей.

Итак, финансирование научных проектов и карьера их участников сильно зависят от раскрученности проекта, а раскрученность зависит от журналистов. Журналисты традиционно некомпетентны в вопросах науки, как и в любых других узкопрофессиональных темах. Соответственно подбираются и методы работы с прессой, по типу «КРОВЬ, РАСЧЛЕНЁНКА (ФОТО)», но более культурно: «ГЛОБАЛЬНОЕ ПОТЕПЛЕНИЕ УНИЧТОЖИТ ЦИВИЛИЗАЦИЮ (ГРАФИКИ)».

Какой конфуз случился с глобальным потеплением — все помнят. Из менее глобальных вещей могу припомнить очень показательную историю с воздушным шаром в стратосфере. А именно. Весной 2009 года группа испанских школьников запустила в стратосферу баллон с бытовым фотоаппаратом, который на автомате делал снимки. Эксперимент выглядел впечатляюще и новость прошлась по техническим сайтам. Осенью того же года я с удивлением прочитал новость о группе студентов из MIT, проделавших такой же эксперимент с большой-пребольшой помпой. Запуск шара MIT получил завидное освещение в прессе: CNN, ABC, Fox, Wired, CNET, итд, итп — оцените качество и широту их связей! Но профессионалы вознегодовали — такая помпа для известного эксперимента уровня юных физиков! В результате, коллектив имел большие трудности, объясняя, в чём же заключается новизна их подхода, в стиле «мы купили камеру б/у, поэтому бюджет нашего эксперимента рекордный — менее $150». Как говорится, история разведки — это история провалов. Есть основания полагать, что схема с заимствованием чужих идей и их шумной раскруткой через прессу не является досадным исключением. Кстати, впоследствии митовцы отпиарились на этом эксперименте ещё разок — во время разлива нефти в Мексиканском заливе «фотографировали пятно». Не знаю, насколько это было полезно, но в прессу попало точно.

Но история с шариком — это пиар-проказы студентов, у которых есть хороший руководитель. Посмотрим на другую историю, на этот раз — с пост-доком. Не так давно, сайт NASA опубликовал весьма интригующий анонс пресс-конференции, из которого легко было понять, что они нашли некоторую внеземную форму жизни. Уже на этом этапе история слегка попахивала. Как показала сама пресс-конференция, результат был гораздо скромней: утверждалось, что найдена бактерия, которая может замещать в своём метаболизме фосфор мышьяком. Результат конечно интересный, в своей узкой области. Насколько я могу судить, потому-то мышьяк и яд, что очень похож по своим свойствам на фосфор (они рядом в таблице Менделеева), и внутриклеточная механика легко их путает и вплетает мышьяк в органические молекулы, которые потом разваливаются. Даже если одна бактерия научилась всё-таки как-то использовать мышьяк — до внеземной жизни тут как до Пекина раком. Но и это ещё не всё. Ряд биологов таки прочитали саму статью и выразили свои сомнения относительно того, что рассматриваемая бактерия действительно как-то использовала мышьяк. Что мышьяк внутри бактерии был — это ясно, но использовался ли он в органических молекулах, в т.ч. ДНК — из приведённых результатов совершенно неясно. Ответа на критику девка из NASA не предоставила, а завела обычную в таких случаях песенку, что критика должна быть опубликована, а она не обязана отвечать всем в интернете (пусть даже профессорам микробиологии), итэдэ, ей есть чему поучиться у Петрика.

Но и история с мышьяком — это ещё пост-доковские экзерсисы, к тому же — закончившиеся, по факту, провалом. Подумаем же, что может затеять группа профессоров из хороших университетов, с широкими связями, в т.ч. в прессе. А могут они довольно много. Тут я уже рассказываю о событиях, в которых участвовал сам, а потому не будет ни имён, ни пруфлинков. Так вот. Прихожу я как-то на keynote одного воркшопа, проходившего близ нашего университета. Воркшоп — по довольно интересной тематике (ДИТ), которая была на пике моды десять лет назад, и на гребне той волны наверх занесло много людей, по этой теме публиковавшихся. Потом подоспела критика, порой заслуженная, порой нет, пузырь лопнул, мода прошла. В списке участников воркшопа я видел буквально who is who той волны — людей, чьи статьи я читал, будучи аспирантом.
Итак, keynote (вступительную речь) говорил один американский профессор (АП), объяснявший чрезвычайную практическую важность и значимость ДИТ. После вводных слов, АП запустил пяти-семи минутный клип буквально следующего содержания:
Сюжет новостей. В Америке национальная катастрофа — коммуникационные сети выводит из строя странный сетевой вирус. Не работают телефоны. Страна на грани коллапса. Отказывают электрические сети — их тоже поразил сетевой вирус. Заражённые устройства показывают видео парада Красной Армии. Не замешаны ли в этом русские? Источник кибератаки — на российской территории. Президент принимает решение, объявлять ли войну, и если да — то кому. Значение ДИТ для национальной безопасности трудно переоценить! Конец сюжета.

Отмечу, что сюжет снят вполне профессионально — настоящие актёры, в интерьере настоящей студии новостей, говорят профессиональными голосами, показывают компьютерную графику на уровне CNN и подобных. Т.е. всё профессионально, с хорошим бюджетом. После такого зрелища я приготовился к серии публикаций аналогичного содержания в прессе. Потом АП ещё долго говорил и показывал графики, интерпретация которых порой вызывала у меня большое сомнение. Ну, не это же главное. Остальная часть воркшопа была закрытой — «чужие здесь не ходят».

В принципе, и преступления никакого здесь нет. Это всё можно назвать обычным научным маркетингом и пиаром. И этот маркетинг, ничуть не хуже любого другого, занимается профессиональным выдуванием пузырей и созданием впечатлений. Покупаете Пепси или Коку? Вы ведь прекрасно знаете, что это просто подслащённая вода с особенным, незабываемым вкусом™. Читаете новости науки? Как правило, это то же самое.
Теги:
Хабы:
Всего голосов 26: ↑18 и ↓8+10
Комментарии6

Публикации