Как стать автором
Обновить

Как Apple при помощи нерыночных методов занимается вымогательством у разработчиков

Время прочтения 6 мин
Просмотры 20K
Монетизация мобильных приложений *
Перевод
Автор оригинала: Andy Yen


Автор статьи Энди Йен – основатель и директор Proton Technologies AG, предоставляющей сервисы веб-почты с шифрованием ProtonMail и VPN ProtonVPN. Получил диплом по физике частиц в Гарварде, некоторое время работал исследователем в ЦЕРН.

На прошлой неделе Еврокомиссия среагировала на жалобу от Spotify, объявив о начале расследования практик Apple в отношении App Store, которые, возможно, нарушают законы конкуренции Евросоюза. Мы в компании Proton аплодируем этому решению и смелости компании Spotify, поднявшей этот вопрос.

Apple целый год рекламировала себя как компанию, ставящую на первое место интересы пользователей, но теперь она всё чаще работает совместно с диктаторскими режимами и урезает цифровую свободу. Было время, когда Apple позиционировала себя как бунтарскую альтернативу гигантам вроде Microsoft. Сегодня Apple превратилась в монополию, давящую потенциальных конкурентов эксплуататорскими поборами, и занимающуюся цензурой по указке диктаторов.

Американские техногиганты давно занимаются прессингом, пытаясь задушить инакомыслие и конкуренцию, чтобы не расставаться с доминированием на рынке. Мы знаем это постольку, поскольку годами терпели эту эксплуатацию. И, как многие другие, мы долго не решались высказаться, опасаясь того, что эти техногиганты могут злоупотребить своей доминирующей позицией, уничтожив всех, кто осмелиться встать у них на пути.

Однако мы считаем, что наша совесть не позволяет нам больше молчать. Недавние антимонопольные расследования, запущенные против Apple в США и Европе подтверждают нашу позицию. Мы пришли к выводу, что Apple создала новую опасную нормальность, позволяющую ей злоупотреблять своим монопольным положением, назначая грабительские комиссии и проводя цензуру, что душит технический прогресс, творческую свободу и права человека. Что ещё хуже, она создала прецедент, вдохновляющий другие технические монополии на подобные злоупотребления.

При помощи своего монопольного положения Apple держит нас всех в заложниках


Apple iOS контролирует 25% глобального рынка смартфонов (оставшиеся 75% по большей части контролирует Google Android). Получается, что для более чем миллиарда людей (а особенно для жителей США, где доля рынка Apple приближается к 50%) App Store — это единственный способ устанавливать приложения. Это даёт Apple невероятные рычаги влияния на то, как по всему миру создаётся и потребляется ПО.

Возможно, наиболее болезненным выражением этой власти является непомерный налог на разработчиков в 30%, который сегодня рассматривают в антимонопольных расследованиях в США и Евросоюзе. Это, очевидно, чрезвычайно высокая комиссия, и при нормальных рыночных условиях её никто не стал бы терпеть – однако она особенно вредит тем, кто пытается предлагать продукт, конкурирующий с Apple. Очень сложно конкурировать, если вас заставляют платить вашему конкуренту 30% от всех ваших прибылей.

Apple пытается оправдать такие комиссии, утверждая, что App Store ничем не отличается от торгового центра, в котором компании, пытающиеся предлагать свои продукты, должны платить арендную плату владельцу ТЦ (в данном случае, Apple). Приводя этот аргумент, компания удобно опускает тот факт, что в случае с iOS существует единственный ТЦ, и нет возможности взять в аренду помещения у другого, конкурирующего с ним ТЦ. Apple не нарушает закон, владея ТЦ и сдавая помещения в аренду, или владея единственным ТЦ. Незаконно лишь эксплуатировать факт наличия единственного ТЦ, взимая чрезмерную плату, вредящую конкурентам.

Эта ситуация практически не отличается от рэкета. Разработчики обязаны платить эту комиссию, если хотят оставаться в этом бизнесе. И эта комиссия в итоге вредит потребителям, поскольку она опосредованно перекладывается на их плечи – либо через высокие цены, либо через меньшее количество конкурирующих на рынке продуктов.

После того, как Еврокомиссия начала своё расследование 16 июня, Apple выпустила заявление, где говорится, что «Еврокомиссия выдвигает беспочвенные жалобы от горстки компаний, просто возжелавших халявы».

Этот комментарий демонстрирует чёрствость, с которой Apple экспроприировала и задушила творческое начало, процветавшее когда-то в интернете. Если на эту ситуацию пожаловалось немного компаний (к примеру, Spotify), это оттого, что доминирование Apple на рынке не даёт мелким компаниям возможности возражать. Тут либо подчиняйся, либо тебя удалят из App Store без возможности апелляции.

Apple уже зашла настолько далеко, что удаляет приложения из App Store, если те отказываются предлагать пользователям покупать внутри приложения те функции, которые можно купить где-то ещё. Иначе говоря, Apple хочет получить треть всех ваших продаж, хотите вы продавать свой продукт на их платформе, или нет. Именно это и произошло с компанией Proton.

На примере судов над мафией мы знаем, что отсутствие свидетелей, желающих давать показания, не говорит о том, что преступления не было – это лишь подчёркивает могущество обвиняемого. Сегодня мы хотим дать показания, опровергающие заявления Apple о том, что лишь «горстка компаний» протестует против их практик.

Apple помогает пропагандировать авторитаризм по всему миру


Если пользоваться доминирующим положением на рынке для устранения конкурентов неправильно и незаконно, то пользоваться этим для подавления цифровой свободы просто неэтично. Уже давно кто-то должен был обвинить Apple в таком поведении. Мы, как непосредственные свидетели такого поведения, можем поделиться нашей историей.

В январе 2020 года ProtonVPN выпустила обновление описания своего приложения для iOS в App Store. В новом описании подчёркивались возможности ProtonVPN, в частности, способность «разблокировать цензурируемые веб-сайты».

Хотя ProtonVPN находится в АС с 2018 года, и базовая функциональность нашего VPN не менялась, Apple внезапно отказала в публикации новой версии приложения, пригрозив вообще удалить его из АС. Они потребовали, чтобы мы убрали из описания упоминания цензуры на том основании, что в некоторых странах свобода слова серьёзно ограничена. Либо мы подчинялись, либо нас убирали из АС. А больше всего беспокоит тот факт, что Apple потребовала убрать упоминания цензуры из языков всех стран, где доступно наше приложение – по сути, подчиняясь требованиям авторитарных правительств, и затрагивая даже те страны, где свобода слова защищена.

Действительно, в некоторых странах, например, в Китае, Южном Судане и Саудовской Аравии, свобода слова действительно серьёзно ограничена, и тысячи активистов были убиты или брошены в тюрьму за попытки выразить своё мнение. Однако уступая тиранам и приводя всё к наименьшему общему знаменателю, Apple игнорирует признаваемые международным сообществом права человека и останавливает прогресс, которым все мы наслаждаемся, и за который активисты заплатили своими жизнями.

Одной из серьёзнейших угроз демократии и свободе в XXI веке является интернет-цензура, и в этом смысле VPN – это один из лучших инструментов, способных дать людям доступ к независимым источникам точной информации. Свободное распространение идей – и право на конфиденциальность ваших идей – является одним из главнейших принципов демократии.

И, видимо, Apple в этот принцип уже не верит. К примеру, Apple подчиняется китайским законам, запрещающим пользователям доступ к тысячам приложений, требующим от иностранных компаний хранения данных местных граждан в границах страны и предоставления к ним доступа для местных властей. Даже Google сильнее сопротивляется давлению со стороны Китая.

Мы считаем неприемлемым, что Apple использует доминирующее положение на рынке для того, чтобы склонять к участию в ущемлении прав человека другие компании, которые иначе могли бы и воспротивиться этому. И эти попытки выходят за пределы наших возможностей бороться с цензурой при помощи нашего приложения.

В Китае Apple подвергла цензуре такие платформы, как The New York Times и Bloomberg News, а в Гонконге заблокировала доступ к приложению HKMaps, поддерживавшему местные демократические протесты. Она также согласилась удалить десятки приложений и подкастов, которые, по мнению Китая, нарушают местные законы о цензуре.

В рамках нашей миссии по предоставлению всеобщего доступа к конфиденциальности и цифровой свободе мы разработали ProtonVPN, первый бесплатный и безлимитный VPN-сервис в мире, не отслеживающий действия пользователей. Мы находимся на переднем крае всемирной борьбы за свободу, и недавно заняли третье место в рейтинге гонконгского App Store во время местных протестов. Подвергая описание ProtonVPN цензуре с целью повиновения запросам авторитарных правительств, Apple всё более усложняет людям реализацию своих фундаментальных прав, а также чётко даёт понять, что для неё прибыль важнее людей.

С большой властью (и прибылью) приходит большая ответственность


Несмотря на то, что компания пытается выставить себя борцом за права человека, в последние годы количество случаев, когда Apple защищала эти права, постоянно уменьшается. Уровень компромиссов, на которые она соглашается пойти, удивляет даже её инвесторов – увеличивается количество акционеров, требующих от компании соблюдения базовых прав человека.

В прошлом году Apple сообщила о рекордных доходах в $55 млрд, став наиболее доходной технокомпанией в мире. Мы не возражаем против того, чтобы Apple зарабатывала деньги, и они имеют право максимизировать прибыль. Однако, как и любая компания, Apple должна также подчиняться законам, включая и законы о конкуренции, и в этом смысле мы поддерживаем и одобряем попытку Евросоюза заставить Apple держать ответ.

Мы также считаем, что технокомпании, особенно зарабатывающие по $55 млрд, как минимум имеют моральную обязанность соблюдать права человека, даже если это нельзя заставить их делать по закону. Однако заставить её можем мы, потребители. Выбирая, кому отдавать свои деньги, мы даём понять, что именно мы считаем минимально допустимым уровнем моральной ответственности.

Мы надеемся, что обозначив свою позицию сегодня, мы вдохновим и других высказываться и делать всё, чтобы создать более справедливое, свободное и объективное общество. Если вы также стали жертвой злоупотребления со стороны Apple, пишите нам на адрес at legal@protonmail.com.
Теги:
Хабы:
Всего голосов 48: ↑40 и ↓8 +32
Комментарии 475
Комментарии Комментарии 475

Публикации

Истории