Как стать автором
Обновить

Curiosity на дне

Робототехника Космонавтика
Наконец-то NASA поделилось результатами исследования Curiosity за декабрь и половину января. И с целью бурения оно тоже определилось. Основное резюме новости: почти все минералы, которые сейчас окружают марсоход, сформированы при участии воды. То есть фактически он находится на дне бывшего древнего марсианского водоема.
image

Всего два метра проехал Curiosity с того момента, как испытал свою щетку в деле. С тех пор за неделю он прислал столько вещей, которые поражают, удивляют или ставят в тупик, что впору приговаривать «горшочек не вари». Но он продолжает прямо сейчас, и это же Марс, поэтому «горшочек продолжай».

Обо всем по порядку.
Примерно месяц назад Curiosity вышел на новый тип поверхности Марса, который характеризовался высокой тепловой инерцией. Это значит, что он медленнее нагревается и медленнее остывает, что показывает высокую плотность породы. (Подробнее о геологии кратера Гейла habrahabr.ru/post/162567)
image
(Сиреневый участок — с высокой тепловой инерцией. Крест — место посадки, красные точки — маршрут движения.)

Тогда пейзажи изменились, и под колесами марсохода пошли мощные каменные плиты, покрытые широкими трещинами:
image

Уже тогда за сходство с водоемом место назвали Yellowknifle Bay (Залив Йеллоунайф, по городку в Канаде).

Анализ бортовой климатической станции REMS показал, что температурные показатели грунта и правда изменились:
image

Особо отмечен результат на 120 сол, когда марсоход приблизился к третьему типу поверхности Гленелга, который будет изучен позже. Участок, названный Shaler, привлекал внимание своей необычной слоистой структурой:
image

По утверждению геологов NASA, он тоже сформирован водой, но в отличие от Yellowknifle Bay, здесь работал поток воды, а не стоячий водоем.

Нижняя плоская часть — «дно» залива — опоясывается невысоким порогом, который своим материалом отличается от донной части:
image

Curiosity приступил к исследованию «пола» и «порога»:
image

Сразу были замечены характерные белые жилы, которые пронизывали практически все трещины в низине. Белыми стрелками отмечены жилы, черными — небольшие минеральные конкреции. Геологам известны похожие жилы на Земле, но марсианские были тщательно проанализированы:
image

Результат был вполне ожидаемым — это гидратированный сульфат кальция, скорее всего, в минеральной форме гипса. Сульфат кальция встречается в Yellowknifle Bay в двух формах: жилах и «узелках». Жилы образуются в умеренных температурах, когда по трещинам меж камней циркулирует вода, насыщенная серой и кальцием. То есть однозначно в определенный период времени здесь была жидкая вода, и так долго, что она успела забить гипсом все трещины.
Кроме гипсовых жил встречаются еще гипсовые «узелки»:
image

Результатами спектральных анализов одной жилы (Crest) и «узелков» (Rapitan) NASA поделилось с общественностью:
image

Поскольку гипс — это минерал, который связывает воду, здесь должно наблюдаться повышение концентрации водорода в грунте. То есть в интересную сторону должны измениться результаты показаний прибора DAN. Их пока не обнародовали, но водород определяется и при помощи ChemCam:
image

В донной части нашлись шарики. Вообще шарики на Марсе — не дефицит. Opporutnity нашел два типа совершенно разных по строению, материалу и происхождению шариков. Теперь и Curiosity начал пополнять свою коллекцию:
image

По мнению геологов NASA — это минеральные конкреции, которыe формируются в донном слое водоема. Ниже идут уже коренные базальтовые породы, которые, наверно, помнят еще астероид, породивший кратер Гейла.

Каменный «порог» также сформирован при участии воды, но в совершенно других условиях. Это сцементированный песчаник, смешанный с более крупными гранулами различных минералов. Одну из таких 2 мм гранул, скорее всего кварца, журналисты прозвали «марсианский цветок». (Об этой истории подробнее здесь: habrahabr.ru/post/164759).
image

Curiosity уже несколько раз подбирался к «порогу», но за серьезное изучение взялся только сейчас:
image

Вообще он выбрал удивительно насыщенное место для изучения. «Порог» оказался не простым. Как видно на фотографиях общего плана, его рассекает продольная трещина:
image

Буквально вчера марсоход заглянул в нее и показал, что она не простая, а с «начинкой»:
image
image

Впрочем, самое интересное было найдено еще раньше:
image

Это самая натуральная окаменелая грязь на Марсе. Масштаб (широкая сторона снимка примерно 7-10 см) позволяет утверждать, что ничто кроме мелких минеральных частиц с водой не могло сформировать такие натёки. NASA характеризует эту породу как «siltstone» — «окаменевший ил», хотя в геологии используется термин "алевриты".

Позавчера, когда NASA еще не рассказало про результаты исследований, новость «Curiosity нашел окаменелую грязь на Марсе» была достойна первых полос желтых газет, но даже она потускнела, когда пришла следующая партия снимков:
image

Это мозаика фотографий ChemCam, которая выявляет текстуру, напоминающую пенопласт. На фотографии мачтовых камер этот слой не столь выразителен:
image

Ну, и состоит он, как мы теперь знаем, из гипсовых «узелков», поэтому маловероятно, что NASA уделит ему внимания больше, чем может сделать это дистанционно. Хотя под вопросом процесс его формирования. По одной версии это были гипсовые гранулы, которые залила та же «грязь», по другой — это была пористая порода типа пемзы, в которой гипс скопился так же, как и в трещинах.

Теперь, наконец, о том, где же Сuriosity будет бурить.
Место, названное «Джон Клейн», находится на «дне». Я думал, они выберут песчаник из соображений безопасности, но они отдали предпочтение месту, более перспективному с научной точки зрения.
image

Выглядит оно, как пересохшая лужа, где грязь потрескалась на пластинки и вздыбилась вверх. Они выделили три участка, на которые хотели бы обратить наше внимание. Квадрат «А» выделяет «жилы как хребты» — тип трещин, характерный только для этого геологического слоя. «B» указывает на слоистый характер поверхности, то есть 5 см сверло может пройти через несколько тонких слоев, что интереснее для исследования. Участок «С» выделен, чтобы обратить внимание на трещину, которая ничем не заполнена и может быть выходящим наружу более крупным переломом в глубине.
Подробнее участок можно рассмотреть на панораме в GigaPan.

Теперь небольшой вывод. Да, на Марсе была вода, ее было много, и это не спорадические кратковременные разливы, порожденные метеоритами или вулканами. Потоки формировали галечники, накапливали «ил» и осаждали растворенные вещества на дне. Но в этих фактах нет новизны. Opportunity находил то же самое, за исключением, наверно, только гальки. А гипс и другие минералы, сформированные водой, есть в его копилке. Дело в том, что все это следы воды, которая текла на Марсе в период Гесперид. Когда на планете бушевали мощнейшие вулканические извержения, а их выбросы наполняли атмосферу и воду соединениями серы и хлора. Но тут еще не понятно, что сыграло самую фатальную роль для марсианской возможной жизни. То ли серная кислота и перхлораты, то ли сами извержения. Известно ведь, что два недавних Великих вымирания на Земле 250 млн. и 65 млн. лет назад связываются с двумя мощнейшими извержениями в Сибири и Индии. Так что, если и была там жизнь раньше, то она не пережила свой doomsday. Поэтому «грязь» и гипс не обещают признаков жизни. Самое вкусное — впереди.

(«Розовые » фотографии калиброваны NASA. Они пишут «обработано так, как это выглядело бы на Земле»)

P.S. Хотя я понимаю, что ничего из местной фауны здесь быть не может, я продолжаю всматриваться во все новые снимки в надежде увидеть, что пессимистичный реализм был ошибочен. О результатах пишу сюда, на Хабр, в твиттер и вконтакт.
Теги:
Хабы:
Всего голосов 234: ↑230 и ↓4 +226
Просмотры 76K
Комментарии Комментарии 122