Колония. Глава 23: Тест-драйв


    Барни разместился на месте второго пилота и активно вертел головой, не переставая возбужденно что-то нашептывать себе под нос. Шлем для управления плазменной пушкой, расположенной на крыше ровера, сидел на его голове как влитой, а джойстик расположился в руках Барни. Гордон время от времени строго на него поглядывал.


    – Видишь, есть же в мире справедливость, – сказал Барни, как будто замечая на себе взгляд товарища. – Ты – первый и главный пилот, командир ровера. А я зато могу пострелять. А ты не отвлекайся, следи за дорогой.
    – Это точно, – отозвался с заднего ряда Джо. Они со Скоттом тоже надели шлемы и привыкали к управлению боковыми пушками.


    Ровер стоял неподалеку от выезда из ангара и все еще находился в зоне действия купола. Четыре титана им довольно сильно заинтересовались, но не подходили. Еще один титан бродил чуть поодаль, как будто что-то подозревая.


    – Ну что там, ребята? – Раздался из динамиков голос Райтнова. – Освоились?
    – Я – да, – нарочито серьезно ответил Гордон. – Но мальчикам нужно еще немного времени.
    – Принято, – отозвался Алекс, и на заднем фоне послышался приглушенный смех. – Скажите, как будете готовы. Купол на шестидесяти процентах, титаны к вам не подойдут.
    – А если и подойдут, – Джо держал прицел на одном из хищников, но не торопился спускать курок, – то у нас для них кое-что будет.
    – Кое-что го-горяченькое, – поддакнул Скотт, и они с Джо дружно гоготнули.


    Вся команда находилась в воодушевленном предвкушении, ведь настал момент истины – тест-драйв нового ровера и проверка вооружения на настоящих и грозных мишенях. Барни первым вызвался на пробу, утверждая, что «эта работа как раз для него». Гордон его поддержал, претендуя, как и обычно, на роль первого пилота и командира отряда. Райтнов хотел и сам к ним присоединиться, но рассудил, что лучше отправить на вылазку Джо и Скотта – на случай, если что-то пойдет не так и потребуется квалифицированная помощь механиков. Остальные остались в командном пункте и наблюдали за происходящим с помощью проекции.


    В пропорциональном соотношении ровер почти не уступал по размерам титанам. Несмотря на то, что те были выше, а туловище их было длиннее, было очевидно, что они ни при каких обстоятельствах не смогут перевернуть мощную и массивную машину.
    Эмилия внимательно наблюдала за проекцией, особенно ее заинтересовали вращающиеся в разные стороны пушки ровера – было видно, что Барни и ребята активно ими управляют.


    – Как интерфейс, отзывчивый? – Спросил Айзек, который тоже внимательно следил за проекцией.
    – Очень, – раздался довольный голос Барни после секундной паузы. – В шлеме есть датчик – он улавливает движения глаз и передвигает прицел туда, куда я посмотрю. Точность идеальная.
    – Попробуй скосить глаза и посмотреть на нос, – посоветовал Райтнов.
    – Ты меня недооцениваешь. Я сделал это минуту назад.
    – И что?
    – Ничего. Взгляд должен быть сфокусирован, иначе ничего не выйдет.
    – А что, если у человек плохое зрение, и он не может сфокусироваться на цели? – Спросила Эмилия. – Тогда он не сможет стрелять?


    Гордон рассмеялся и ответил за товарища:


    – А ты думаешь, что лучше позволить ему стрелять по размытому пятну, что он видит? Тогда он разнесет все вокруг.
    – Ну, мало ли, – Эмилия слегка смутилась, потому что собственный вопрос теперь показался ей глупым. – Разные же бывают ситуации.
    – С плохим зрением в войска не допускают, – с улыбкой ответил Гордон. – Хочешь служить – будь добр, пройди корректировку, она совершенно бесплатна и занимает минуту.


    Барни водил глазами по одному из титанов, плавно переводя взгляд с одной части тела на другую. Ощущения были странные, как будто где-то на сетчатке глаза был нарисован прицел, и куда бы ты ни взглянул, он всегда находился ровно по центру.


    – А как стрелять? – Снова спросила Эмилия. – Ты просто моргаешь или что?


    На несколько секунд воцарилась немая тишина. О том, что вопрос снова вышел глупым, Эмилия поняла за мгновение до того, как дружный взрыв смеха сотряс пространство, и из-за этого она даже покраснела.


    – Нет, подруга, – нарочито серьезно ответил Барни. – Тут на джойстике есть кнопочка, прямо под указательным пальчиком.
    – Красненькая? – Решила ему подыграть Эмилия, переборов смех.
    – Красненькая, – подтвердил Барни. – Чтобы ты знала, что, если ты на нее нажмешь, то что-то произойдет.


    Скотт приподнял шлем, чтобы взглянуть на джойстик и удостовериться в том, что кнопка действительно красная. Затем он бросил взгляд на Джо – тот сидел практически с каменным лицом, лишь уголки его губ были слегка приподняты. Он крепко сжимал джойстик, а палец его лежал на кнопке.


    – Ладно, – сказал Райтнов, смахивая со лба капельку пота. – А что, если тебе нужно повернуться на 180 градусов и поразить цель позади ровера?
    – Все продумано, – сразу ответил Барни, будто ожидая вопроса. – Пушка работает в четырех плоскостях – перед, зад, лево, право – и они частично пересекаются. Например, сейчас я смотрю вперед и покрываю угол в 180 градусов. Чтобы увидеть то, что находится за моим правым плечом, мне нужно сильно повернуться на месте. Или же, я могу использовать другую плоскость, – он нажал на джойстике кнопку, и пушка резко повернулась на 90 градусов направо. – Теперь я работаю в правой плоскости и также покрываю угол в 180 градусов. Аналогично я могу повернуть пушку в заднюю и левую плоскость.


    Развернув пушку назад, Барни поймал в прицел иллюминатор столового корпуса. Окинув взглядом ночную базу, он вернулся пушку в исходное положение и снова увидел в прицеле титана.


    – В принципе, ничто не мешает мне просто взять и повернуть голову назад, – сказал Барни. – Но это неудобно, я же не голубь. А с плоскостями они классно придумали.
    – А у меня такого нет, – с обидой в голосе отозвался с заднего ряда Скотт. – Это потому, что я работаю с боковой пушкой, а она всегда работает в одной и той же плоскости.


    Гордон согласно кивнул, хотя никто из присутствующих в кабине не видел его из-за надетых шлемов.


    – Ну что, начнем? – Спокойно спросил он.
    – Я готов, – первым отозвался сзади Джо.
    – И я, – уверенно подтвердил Скотт.


    Барни молчал, внимательно рассматривая титана, который стоял ближе остальных. На мгновение ему показалось, что взгляды их пересеклись.


    – Барни?
    – Спрашиваешь! – Лицо последнего растянулось в широкой улыбке, и Гордон расценил это как согласие.
    – База, мы готовы, – доложил он. – Даете добро?
    – Удачи, ребята, – ответил Райтнов. – Мы за вами следим.
    – Удачи! – Поддакнула Эмилия.


    Гордон окинул взглядом все мониторы в поисках каких-либо предупреждающих сообщений. Не заметив таковых, он снова удовлетворенно кивнул – все системы работали исправно, и ровер был готов к работе.


    – Какие приказы, начальник? – Спросил Джо.
    – Ждите меня, – сказал Барни. – Есть план. Гордон, можешь слегка взять правее? Проедь вдоль базы.
    – Понял, – ответил тот и начал поворачивать руль.


    Барни перевел пушку в левую плоскость, чтобы вновь поймать титанов в поле зрения.


    – Стой! – Скомандовал он.


    Гордон остановил и повернул ровер таким образом, чтобы и Джо, и Скотт, которые управляли передней и левой пушками соответственно, тоже могли вести огонь. Один титан послушно повторил траекторию ровера, не заходя в зону действий купола, еще трое остались стоять на месте, но насторожились и были готовы к атаке. Пятый титан, который стоял поодаль, отошел еще дальше.


    – Давай же, – прошептал Барни. – Дава-а-а-ай.


    Взгляд Гордона скользнул на джойстик в руках товарища. Указательный палец Барни ходил по кнопке вверх и вниз, как будто лаская ее, а затем внезапно замер. В следующую секунду Барни спустил курок.
    Яркая вспышка на секунду дезориентировала Гордона – хотя иллюминаторы ровера имели световые фильтры, плазма была слишком контрастной на фоне черного неба. Глухой звук слегка заложил уши, и Гордону пришлось открыть и рот глубоко вздохнуть.


    Райтнов внимательно наблюдал за происходящим на проекции. Вспышка на ней отрисовалась не такой яркой, но было понятно – выстрел был произведен именно из главной пушки ровера, которая украшала его подобно вишенке на торте.


    – Твою ж ма-ать, – протянул Джо и присвистнул вдобавок.
    – О… о-ох… ох… – Скотт никак не мог выдавить из себя слова восхищения.
    – Охренеть, – сказал за него Барни, который тоже был поражен мощью оружия.
    – Мой коллега имел в виду другой эпитет, – на всякий случай заметил Джо, но не стал уточнять, какой именно.


    Сразу двое титанов рухнули замертво – Барни прекрасно подловил момент и выстрелил именно тогда, когда они встали в одну линию. Их грудные клетки превратились в зияющие черные дыры, опаленные по краям.



    – Три, два, один, – тихонько отсчитал Барни. – Все, пушка снова готова к выстрелу.
    – Перезарядка? – Уточнил Гордон.
    – Ага, вроде того. Охлаждение.


    Еще один выстрел – и еще один титан рухнул замертво. Оставшиеся два, которые будто находились в ступоре и шоке от происходящего, вдруг резко активизировались и с громким рыком начали набирать скорость. Правда, бежали они почему-то четко к роверу.


    – Что с куполом? – Гордон повысил голос. – Они его игнорируют!
    – Купол работает, – с волнением в голосе ответил Ангус из командного пункта. – Я клянусь, он исправен!
    – Барни?
    – Еще три секунды до перезарядки!


    Расстояние между титанами и ровером быстро сокращалось. У наблюдавших из командного пункта вдруг существенно поубавилось уверенности в том, что два разъяренных могучих существа не смогут навредить роверу.


    – Я не успею охладиться, – предупредил Барни. – Гордон давай…


    Он не успел договорить, потому что его перебил Джо.


    – Попробуйте теперь моих шариков! – Заорал он и спустил курок.


    Пушка, которой он управлял, была значительно слабее, однако обладала гораздо более высокой скорострельностью.


    – С-стреляй по ногам! – Посоветовал Скотт, тоже открывая огонь.


    Нескольких выстрелов хватило, чтобы повалить титанов на землю, а затем уже не составило труда прицелиться получше и закончить начатое. Джо заметил предупреждающее сообщение в нижней части дисплея шлема: «Нагрев: 66%».


    – Я готов, – сказал Барни, хотя отчетливо понимал, что в его пушке уже нет необходимости. С титанами прекрасно справлялись и вспомогательные.


    Некоторое время все молчали, осмысливая происходящее. Каждый понимал, что только что произошло, но никто не торопился нарушать тишину – это был момент маленького триумфа.


    – Официально докладываю, мы размотали этих тварей, – заявил Джо, не выдержав затянувшейся паузы.
    – Да! – Поддакнул довольный Скотт, и Эмилия начала аплодировать под громкий и радостный гул товарищей.


    «Отставить кривляния» – хотел было вставить Гордон, но вместо этого лишь улыбнулся и расслабленно закрыл глаза.


    – Теперь мы знаем, на что способна эта малышка, – хлопнул его по плечу Барни, снимая с головы шлем. – А теперь пора поужинать.
    – Но перед этим круг почета, – предложил Джо. – Я бы хотел взглянуть, как она бегает – я же механик, а не военный.
    – Будь по-твоему, – Гордон плавно надавил педаль газа, все сильнее вдавливая ее в пол, заставляя двигатель ровера набирать обороты и показывать, на что он способен.


    Сделав два круга вокруг базы, ровер вернулся в ангар, где его уже встречали Райтнов с Ангусом.


    – Ну, как это смотрелось из центра событий? – Алекс протянул выходящим Барни и Гордону руку для крепкого рукопожатия. – Страшно было?
    – Если честно, то единственное, чего я по-настоящему испугался, – слегка приукрасил Гордон, – так это момента выстрела. У меня аж уши заложило.


    Райтнов растянулся в улыбке и направился было в сторону командного пункта, но вдруг остановился и обернулся через плечо. Джо и Скотт спускались по трапу и что-то обсуждали между собой.


    – Хорошая работа, ребята, – Алекс подошел к ним и снова протянул руку, смотря Джо в глаза. Тот с улыбкой протянул руку в ответ.
    – Спасибо, Алекс.


    Айзек и Эмилия тоже поздравили их с большим успехом, и затем они все вместе направились в столовую, чтобы немного отпраздновать значимое событие за рюмочкой крепкого.

    Поделиться публикацией

    Комментарии 14

      0
      Барьер действительно не сработал, или экипаж струхнул и решил не рисковать? Или же ответы будут в следующей главе?
        0
        Я признаться, уже забыл что там было раньше, но смутно помнится, что барьер не является непреодолимой стеной.
        То есть если б это был барьер от людей, то человек мог бы его пересечь если бы посчитал что это действительно нужно.
          +1
          Да, хорошее уточнение, что барьер не является стеной. Это всего лишь сигнал, который должен отпугивать животных. База старая, и в одной из предыдущих глав уже были косяки с этим барьером.
          Сейчас же титанам пришлось выбрать – погибнуть под выстрелами или же напасть на ровер, несмотря на рвущие мозг сигналы. Давайте дадим им зачатки интеллекта и инстинктов выживания :)
          Не особо понял про струхнувший и решивший не рисковать экипаж, если честно. Работает барьер или нет – что еще делать, когда на тебя несется парочка достаточно больших существ?)
            0
            На самом деле это достаточно серьезные зачатки…

            Хотя я затрудняюсь предсказать реакцию к примеру тигра или медведя в аналогичной ситуации. Только не против охотника, а именно здоровенный автобус, с громко бабахнувшей пушкой. Мне все ж думается, что разбегутся. Именно изза инстинкту самосохранения.
              0
              Тигр или медведь свалили бы от такого атакующего «зверя» (автобуса) из-за заметной разницы в размерах и предполагаемой массе, в то время как стайные животные могут напасть и на противника, который крупнее каждого из них по отдельности.
                +1
                Инстинкт самосохранения и на Земле штука спорная даже для специалистов. А тут другая планета, оргомные титаны. Если им никогда ничего не угрожало, то громкая штука (кстати, по сюжету сравнимая с ними по размерам ) не пугала бы их. Также нам неизвестна их физиология, и оглушительный звук для них может быть вовсе не оглушительным. И опять же, как предположил Quarc, титаны могут быть аналогом не тигров или медведей, а стайных животных.
                  0
                  Забавная, конечно, штука – эта литература. Точнее, восприятие написанного читателями.
                  Интересно, что в некоторых сеттингах, например «Властелин Колец» или «Песнь Льда и Пламени» наличие существ вроде орков, эльфов и белых ходоков вопсринимается как факт, как правило мира. То же самое про их поведение. Это, по большему счету, касается фентези.
                  Но в научной фантастике все по-другому :) Тут люди склонны анализировать ситуацию, и далеко не все удается пропихнуть «на веру».
                  Я клоню к тому, что несколько неправильно сравнивать правила фантастического мира с правилами нашего, реального мира. И неправильно сравнивать придуманных монстров с тиграми или медведями. В целом, когда у меня в голове назревала эта глава, я руководствовался чем-то вроде того, что уже описали некоторые комментаторы: сходством титана и ровера в размерах, ненадежная работа купола (из предыдущих глав), стадный инстинкт (опять-таки в предыдущих главах титаны показали свою способность действовать сообща, особенно в пятой главе – кстати, моя любимая). В общем, я бы предложил воспринять это как правило мира. Что титаны не склонны трусливо убегать и готовы разъяренно напасть на все, что им угрожает. Они не привыкли, что есть на этой планете хоть что-то, что может их победить, поэтому никогда не убегают.
                    0
                    Есть такой термин — акт неверия или приостановка неверия, т.е. сколько читатель может «простить» автору неправдоподобности в его сюжете, ради интересности самого сюжета. Например, в беллетристике большинство не будет замечать картонности персонажей, в фентези фанаты готовы прощать нелогичность мира. А вот в научно-популярной фантастике, особенно в твердой, вопросы науки и техники стоят на первом месте. Потому целевая аудитория и любит разбирать все интересующие подробности)
                      0
                      Ну друг с другом то титаны скорее всего дерутся…
                      Может за территорию, а может за самку.
                      То есть существо их размера вполне может угрожать.
                      Но если бегать не принято, то не побегут, конечно.
                      Кстати, для правдоподобности может их хоть не гуманойдами изображать?:) А то ж пролететь на другую планету, все равно человекоподобные…
              0
              Очень увлекательная серия. Когда убивают, пусть даже и монстров, возникает какое-то ощущение фатальной необратимости действия. Кажется, что герои совершают страшную ошибку.
                0
                Вы подразумеваете наличие аллюзий на «Атаку титанов»?
                  0
                  А если убьют героев то книга закончится:)
                  0
                  Всегда думал, что монополизация в глобальных масштабах приведёт к деградации науки и промышленности. Вот и пример. Плазменная пушка у них без автоматического определения цели, но зато с (само)убийственно малым темпом стрельбы один бадабум в три секунды. И нет автоматического контроля периметра с автоматическим же отстрелом интрудеров. На военной базе из далёкого будущего.
                    0
                    Думаю, на вашей базе из далекого будущего все это будет! И никакой деградации

                  Только полноправные пользователи могут оставлять комментарии. Войдите, пожалуйста.

                  Самое читаемое