Рождение легенды: История Atari 2600

Автор оригинала: Oleksandr Kovalenko and PlayUA
  • Перевод

Atari VCS или Atari 2600 – наиболее узнаваемая игровая приставка. Давайте попробуем разобраться, как и почему она появилась.

Atari VCS. Фото: Software & Computer Museum
Atari VCS. Фото: Software & Computer Museum

Компания Atari была основана Ноланом Бушнеллом и Тедом Дебни в январе 1971 года, но назвали они ее Syzygy Engineering. Официальное название Atari Inc получила только 1 июня 1972 года. На тот момент компания занималась разработкой аркадных автоматов. Ее автомат с игрой Pong имел невероятный успех. Это был симулятор тенниса, в котором каждому игроку нужно было вращая ручку, управлять прямоугольником-битой и отбивать квадратный «мяч». Есть история, что владелец бара, в котором стоял Pong, обратился с жалобой в поддержку на следующий день после установки автомата.  Инженер, приехавший на обслуживание, обнаружил полностью забитый монетоприемник, из-за чего автомат не запускался.

Тед Дебни и Нолан Бушнелл. Фото: Art of Atari, Tim Lapetino, PDF edition
Тед Дебни и Нолан Бушнелл. Фото: Art of Atari, Tim Lapetino, PDF edition

До 1975 года Atari занималась только производством игровых автоматов. Их целевым рынком были бары, кинотеатры и залы развлечений. Компания даже открыла несколько своих игровых центров, заставленных игровыми автоматами.

The Atari Leisure Time Game Center, advertisement
The Atari Leisure Time Game Center, advertisement

Atari очень желала попасть в гостинные людей, которые играли на их автоматах. Для достижения этой цели 17 марта 1975 года компания заключает договор с Sears, крупнейшей на то время розничной сетью. Согласно договора, Atari обязуется выпустить 75 тысяч экземпляров домашней версии Pong. В августе Sears размещает рекламу Pong в своем «Рождественском каталоге желаний». Игру под названием Sears Tele Games можно было заказать почти за 100 долларов.

Реклама из рождественского каталога, wishbookweb.com
Реклама из рождественского каталога, wishbookweb.com

Выход на розничный рынок значительно усиливает позиции и стоимость компании. Atari продолжает выпускать консоли типа Pong с четырьмя, десятью и даже шестнадцатью версиями той же самой игры. Отсутствие патента и популярность Pong приводят к появлению огромного количества клонов от других компаний. Atari задумывается над созданием принципиально новой консоли следующего поколения и зовет на помощь компанию Cyan Engineering. Так начинается проект полноценной микропроцессорной консоли следующего поколения, который назвали Stella в честь велосипеда одного из участников проекта.Разработка велась достаточно медленно. Первый прототип был готов только к концу 1975 года.

Прототип Stella. Фото: Computer History Museum
Прототип Stella. Фото: Computer History Museum

Неожиданно для Atari, компания Fairchild Semiconductors выпускает первую в мире домашнюю игровую систему на микропроцессоре – Fairchild Video Entertainemt System, которую позже переименуют в Fairchild Channel F. Для Atari становится очевидным, что после Fairchild появятся другие консоли, как это произошло с Pong, поэтому нужно наладить выпуск Stella как можно быстрее. Для этого нужны были серьезные инвестиции. 1 октября 1976 года Нолан Бушнелл продает компанию медиахолдингу Warner Communications за 28 млн. долларов, но остается в совете директоров.

New York Times, 8 сентября 1976
New York Times, 8 сентября 1976

Главным условием сделки был выпуск новой консоли до рождества 1977 года. Это стало возможно благодаря инженеру Джею Майнеру (который, кстати, разрабатывал и чипсет для Amiga). Майнер разработал специализированную микросхему Television Interface Adapter, которая отвечала за формирование изображения на экране.

Atari Television Interface Adapter. Фото: Software & Computer Museum
Atari Television Interface Adapter. Фото: Software & Computer Museum

5 июня 1977 года на 11-й выставке потребительской электроники Consumer Electronic Show в Чикаго Atari представила свою новую консоль, которую назвали Atari Video Computer System. Компания объявила розничную цену в 189.95. С учетом инфляции, на сейчас это почти 800 долларов. В комплект входили два джойстика, два аналоговых контроллера (так называемые биты или ракетки), похожих на контроллеры в Pong, и картридж с игрой Combat.

Фото: Art of Atari, Tim Lapetino, PDF edition
Фото: Art of Atari, Tim Lapetino, PDF edition

В этом и была принципиальная разница с предыдущими консолями, которые содержали только встроенные игры – картридж с отдельным чипом, в памяти которого была записана игра.

Картриджи Atari. Фото: Software & Computer Museum
Картриджи Atari. Фото: Software & Computer Museum

В середине самой консоли, корпус которой был стилизован под дерево, работал микропроцессор MOS 6507 – упрощенная версия MOS 6502, на котором работали первые компьютеры Apple, Commodore и много других. Тактовая частота составляла 1.86 МГц. Также был чип ввода/вывода, который отвечал за джойстики и содержал 128 байт оперативной памяти. За формирование изображения отвечал упомянутый ранее телевизионный адаптер TIA. Программируя регистры этого адаптера, можно было отобразить игровое поле, спрайты игроков и другие объекты на экране, да еще и в палитре в 210 цветов.

Плата Atari VCS. 14-я ревизия, 1980 год. Фото: Software & Computer Museum
Плата Atari VCS. 14-я ревизия, 1980 год. Фото: Software & Computer Museum

Сейчас графические возможности Atari VCS кажутся примитивными, однако в 1977 году в сравнении с понгами они выглядела невероятно. К концу 1977 года было продано 250 тысяч консолей, в 1978 году продажи достигли 550 тысяч, но Warner планировала продать 800 тысяч и это был не тот успех, на который они рассчитывали.  Были привлечены дополнительные средства на рекламу, также было понимание, что успешной консоль могут сделать только интересные игры. Поэтому 3 декабря 1979 года Atari публикует пособие для разработчиков Stella Programmers Guide под редакцией Стива Райта, в котором детально описаны принципы формирования изображения, взаимодействия с контроллером и остальные аспекты создания игр для Atari VCS.

Принцип формирования изображения из Stella Programmers Guide
Принцип формирования изображения из Stella Programmers Guide

Первой независимой компанией, которая начала разработку игр для консоли, стала Activision, основанная, кстати, бывшими сотрудниками Atari. В апреле 1980 года Activision представила 4 новых игры для Atari VCS: Dragster, Boxing, Fishing Derby и Checkers. В мае этого же года Atari лицензирует у Taito их аркадный хит Space Invaders

Фото: mobygames.com
Фото: mobygames.com

В 1980-м году Atari VCS была наиболее желанным рождественским подарком. Продажи консоли достигли 2 млн штук. Фактически, в это время Atari VCS была единственной успешной консолью, хотя были и другие консоли, например Intellivision и ColecoVision.

Благодаря такой популярности, Atari много в чем была первой. Так в игре Adventure 1979 года, которую написал Уоррен Робинетт, впервые появилась так называемая пасхалка - секрет от разработчика игры. В то время Atari не публиковала имен разработчиков и Робинетт спрятал упоминание о себе в тайной комнате, в которую можно было попасть найдя невидимый ключ. В августе 1980 года в офис Atari пришло письмо от одного из игроков, который спрашивал, действительно ли так было задумано. В письме он описал последовательность действий и полученный результат. В одной из комнат было написано «Создано Уорреном Робинеттом». Что интересно, сам Робинетт на тот момент уже не работал в компании.

Письмо с описанием пасхалки. Фото: atariage.com
Письмо с описанием пасхалки. Фото: atariage.com

Во времена, когда Atari выпускала только игровые автоматы, в компании была сильная команда дизайнеров, которые занимались графическим оформлением самих автоматов и рекламы к ним. Этот опыт Warner хотели использовать и для домашней консоли. Арт-директор Стив Хендрикс говорил «Игры были визуально простыми, поэтому нам нужно создать как можно больше контекстов с реальностью. Нам нужно создать намного более красочную картину в воображении игрока». Захватывающая реклама и современный дизайн упаковки с игрой должны привлекать внимание на полках магазинов. Иллюстрации на картриджах, инструкциях и коробках выглядели удивительно. В 2016-м году даже вышла книга Art of Atari, в которой собраны иллюстрации к играм, интервью с дизайнерами и еще много чего интересного.

Команда дизайнеров игровых автоматов. Фото: Art of Atari, Tim Lapetino, PDF edition
Команда дизайнеров игровых автоматов. Фото: Art of Atari, Tim Lapetino, PDF edition

Warner не жалела денег на рекламу. Игры для Atari VCS рекламировали футболист Пеле и певец Стиви Уандер. Появились игры по мотивам известных фильмов и комиксов. Так в 1978-м году вышла игра про Супермена, а в 1982-м игры по фильмам Чужой, Индиана Джонс и Звездные войны. В партнерстве с DC вышел даже свой комикс Atari Force.

Фото: atariage.com
Фото: atariage.com
Фото: mobygames.com
Фото: mobygames.com

По состоянию на 1982-й год более 10 различных издательств публиковали игры для Atari VCS. В этом же 1982-м году маркетологи компании приняли решение переименовать консоль в Atari 2600. Почему именно эти цифры? Вся продукция Atari маркировалась кодом CX и цифровым кодом. Так сама консоль в реестре имела код CX2600, а первый картридж с игрой Combat – CX2601. Название Atari 2600 впервые появилось на более поздней, полностью черной консоли, которую за внешнее сходство, прозвали Дартом Вейдером.

Фото: Software & Computer Museum
Фото: Software & Computer Museum

Но давайте вернемся в 1982 год. 10 июня этого года Стивен Спилберг выпустил фантастическую ленту «Инопланетянин», которая получила 4 оскара и обошла по сборам «Стар Трек» и «Рокки». Warner начала переговоры о создании игры по мотивам фильма. Новую игру E.T. The Extra-Terrestrial анонсировали уже 18 августа. Ожидания были очень высокими, однако на разработку игры у ее автора, Говарда Скотта Уоршоу было всего 5 недель, чтобы успеть выпустить ее к началу рождественских распродаж.

Фото: Software & Computer Museum
Фото: Software & Computer Museum

Atari изготовила 5 миллионов картриджей с игрой, первый миллион продался довольно быстро, но так же быстро поднялась волна возвратов, продукт был низкого качества. Это было началом конца. Warner становится понятно, что они никогда не продадут все эти картриджи. Компания снижает прогноз доходов с 50% до 15%, ее акции падают в цене на треть. Убытки вынуждают закрыть завод в Эль Пасо, штат Техас. Warner принимает решение утилизировать большую часть картриджей и другой продукции Atari просто закопав это все на полигоне отходов в пустыне возле городка Аламогордо в сентябре 1983 года. После этого ситуация только ухудшилась - финансовые проблемы Warner и крах Atari привели к затяжному кризису всей индустрии видеоигр. 

Фото: newspaperarchive.com
Фото: newspaperarchive.com

Это отдельная история не на один час. в 2014-м году вышел фильм Atari Game Over который я очень рекомендую посмотреть. Он рассказывает про поиски места, где были зарыты “сокровища” Atari и раскопки полигона. Кстати, все найденные артефакты мэрия Аламогордо продала на аукционе ebay, а все вырученные деньги пошли в бюджет города.

Фото: ebay.com
Фото: ebay.com

Конечно, деятельность и история Atari на этом не заканчиваются. Компания продолжила разработку новых консолей и игр, но уже более осознанно. В 1986 году вышла более компактная и дешёвая версия Atari 2600 Jr, которая продавалась всего за 50 долларов. Последняя официальная игра для консоли - KLAX вышла аж в 1990-м году, а всего для платформы Atari 2600 вышло больше 470 официальных релизов, более 130 из которых разработала сама Atari. Даже сейчас существует большое сообщество энтузиастов, которые продолжают создавать новые игры для Atari 2600. Мы тоже кое-что попробовали и готовы поделиться этим в следующих публикациях, если, конечно, это будет кому-нибудь интересно. Напишите в комментариях, нужна ли серия публикаций о программировании Atari 2600?

Homebrew игра Halo 2600. atariage.com
Homebrew игра Halo 2600. atariage.com

Ниже видеообзор этой консоли в Software & Computer Museum. Доступны субтитры на русском языке.

Похожие публикации

AdBlock похитил этот баннер, но баннеры не зубы — отрастут

Подробнее
Реклама

Комментарии 15

    +1
    Очень интересно и познавательно! Спасибо!
      0
      Эх, помню у меня в детстве(в районе 1995-1997 годов) был клон сабжа — назывался Rambo, если память не изменяет. Картриджей к ней тогда нигде в продаже не видел. Почему-то кто-то из ровесников считал её как минимум приставкой не хуже Сюбора/Денди, за счёт того, что есть встроенные игры. Я ему не сильно тогда верил, такое можно было разве что из вежливости сказать — приставки совершенно разных поколений.

      Интересное время было.
        +1

        Есть и такая в коллекции. Картриджи не продавались потому что на многих Рембо уже были 400 встроенных игр, а это почти все, что выходили на 2600. Во многих Рембо разъем картриджа даже не впаивали в плату.

          0
          О, это интересно. В моей с сотню игр было, или около того. И вроде разъём картриджа был реально пропаян, хотя так и нечем было проверить. Игры на любителя, хотя были и достаточно увлекательные при отсутствии альтернатив.
          Даже что-то со Спайдерменом было — особо запомнился злодей с чем-то вроде клюшки в руках, если не путаю ничего. А нет — без клюшки, но на ховерборде.
          Нашёл видео геймплея:
            +1
            На сайте virtualatari.org можно прямо в браузере поиграть почти во все игры )
            Вот фото Рембо изнутри, место под разъем есть, поэтому, возможно, в какие-то и ставили. Их клепали все кому ни лень )


            Хотя снаружи выглядела хорошо
              +1
              Круто, спасибо за ссылку на ресурс и фото :)
                +1
                Тоже добавлю ресурс Atari. Сайт долгое время работает и обновляется. Там игрушки, схемы, демки, литература и т.п…
                +1
                Pitfall был?
                youtu.be/pslbO6Fddhw
                  0
                  100% был. И игра, где надо было полицейским преследовать преступника, перепрыгивая тележки и приседать, чтобы не попала пуля, или что-то в таком духе. И прятки, ещё запомнились. Я в то время даже и названий этих игр не знал, и не подозревал о том, что их могли делать разные компании. Для меня это всё слилось в кучу странных игр, где можно было угадать какой-то сюжет иногда. Иногда просто не было понятно, что там делать…
              0

              Была такая, очень долго пытался вытащить "картридж", а когда купили Денди, решил ее разобрать и увидел, что это просто заглушка, крепившаяся защелками к плате. Никакого разъема под ней не было вообще.

              0
              -
                0
                В 1989 году была у меня отечественная приставка Видеоспорт-3. Очень дефицитная штука. С одноклассниками залипал в нее. Радости было море. В то время был в городке один компьютерный салон на базе Atari (тариф: 10 минут — 1 рубль) и зал игровых автоматов по 15 копеек.
                  +2
                  Видеоспорт как раз один из клонов Понга, система на чипе. Такой у нас тоже есть. Построена на К145ИК17, ближайший аналог AY-3-8500 на которой все понги того времени и делались.
                  www.instagram.com/p/62kyGWQGOS
                    +2
                    «Конские» у вас цены были ))
                    Сам работал на Atari 65XE, 5 руб- 1 час. Если брали на 2 часа- получали еще резинку «Turbo» в подарок))
                      +1
                      У меня дома Atari 65XE есть. Дисководик 5.25 ещё покупал, кстати — Российского производства.

                  Только полноправные пользователи могут оставлять комментарии. Войдите, пожалуйста.

                  Самое читаемое