Литье под давлением c пленками (IMD): как это работает



    Продолжаем делиться опытом в сфере серийного производства корпусов для электроники. В прошлой статье мы на пальцах объясняли, как работает машина для литья под давлением, и показывали типичные ошибки в дизайне корпуса для отливки в пресс-форме. На этот раз сфокусируемся на технологии IMD (In-Mold Decoration) — так называется литье пластиковых изделий с использованием специальной пленки для создания различных визуальных эффектов и укрепления конструкции.

    Под катом — краткий обзор технологии и десяток фотографий прямо из производственного цеха на китайской фабрике.

    Как это работает


    При производстве корпусов по технологии литья с пленками (IMD) пленка закладывается в гнездо прямо в цикле литья, и на выходе мы получаем цельный продукт, состоящий из пластика и пленки.

    Вот как выглядит устройство подачи пленки для литья с пластиком:


    Источник иллюстрации: Fa. Kurz

    В процессе производства корпуса полимерная пленка (или ткань, или тонкий деревянный шпон, или даже кожа) помещается в одну из половинок пресс-формы — обычно в матрицу, т.е. статичную часть — и фиксируется в нужной позиции специальными суппортами, электрическими или пневматическими.

    Когда половинки пресс-формы смыкаются, образуется замкнутая полость, в которую заливается полимер, при этом пленка вплавляется в остывающий пластик свежего изделия и становится его составной частью. После извлечения отлитой детали корпуса пленку отделить от пластика уже невозможно, поэтому технология IMD дает гораздо более качественный, надежный и долговечный результат, чем использование самоклеящихся пленок.

    Где это используется


    В первую очередь технология IMD применяется для декорирования поверхности. Изначально она использовалась, чтобы не клеить этикетку на упаковку, а впаять. Это быстрее и долговечнее. Потом тему развили. Этикетка стала закрывать всё большие поверхности, и от темы информативной перешли к дизайну. Сейчас это уже дизайн + функциональность + необычные эффекты, которые помогают выделить продукт на рынке.

    Итак, пленка может брендировать изделие, за счет нее на поверхность корпуса можно нанести информацию о производителе и продукте, можно имитировать различные материалы, например, дерево или металл.

    При нанесении пленки можно создавать оптические эффекты (голограммы, ломаные линии, грани):







    За счет текстурной пленки можно создавать различные тактильные ощущения, от эффекта софт-тач до грубой шагрени. Сейчас это одна из самых востребованных возможностей IMD-технологии. Дело в том, что если делать текстурирование поверхности прямо в пресс-форме, то это раз и навсегда. И для изменения качества поверхности придется разрабатывать и заказывать новую-пресс форму, а это потребует времени и бюджета в десятки тысяч долларов. В то время как использование пленки позволяет изменять текстуру поверхности «на лету». Например, можно изготовить пять образцов корпуса с разной поверхностью, пощупать вживую каждый прототип, изучить мнение потенциальных пользователей и сразу же запустить нужную версию в производство.

    Еще один интересный эффект, который можно получить при литье с декорированием в форме — придание глубины изделию. Чаще всего пленка наносится поверх видимой части корпуса, но если ее нанести в внутренней стороны полупрозрачного полимерного корпуса — получится та самая глубина:



    Еще одна возможная причина для использования литья с пленками — необходимость усилить конструкцию корпуса. Пленка придает жесткость, которая может требоваться по техническим характеристикам устройства:


    В данном случае пленка выполняет двойную функцию: декорирует корпус и придает прочность потенциально хрупкой задней крышке устройства из тонкого пластика.



    Пленка не только усилила конструкцию этой белой панели корпуса выше (она нанесена на внешнюю поверхность), но также позволила вживить индикацию:


    Получился интересный эффект герметичных сенсорных кнопок с подсветкой без использования световодов.

    Пленки активно комбинируют с прозрачными поликарбонатами, такая технология называется DD-IMD или Deep draw IMD. Вы наверняка видели, как это работает в различных панелях управления и в индикации. В спайке с прозрачным поликарбонатом ленка закрывает отдельные фрагменты корпуса (например, печатную плату), а другие области — открывает (например, дисплей):



    Таким же образом, по технологии DD-IMD, подписывают кнопки на корпусе:


    При производстве этого корпуса использован стандартный материал — PC

    Технология литья пленками применяется не только в производстве корпусов для электроники, но также для упаковки, в деталях для отделки салона автомобиля и в детских игрушках.

    Преимущества и недостатки технологии IMD


    Во-первых, литье с пленками, позволяет реализовать практически любую идею промышленных дизайнеров и конструкторов без необходимости замены оборудования на производстве. Достаточно выбрать нужную пленку (единичную или в рулоне) и просто заменить одну на другую.

    Во-вторых, технология IMD, в отличие от ручной росписи, тампопечати или шелкографии, позволяет снизить расходы на производстве благодаря автоматизации: время цикла небольшое — можно производить большие объемы за короткий срок при сравнительно низкой себестоимости. Отказ от ручного труда при нанесении пленок значительно сокращает процент брака.

    Конечно, у литья с декорированием в форме есть свои недостатки и ограничения, как у любой другой технологии производства. IMD требует специального оборудования, которое есть не на каждой фабрике. А даже если есть, приходится лично посещать производственную линию, проверять образцы (как и в любом другом случае серийного производства корпусов в Китае).

    Также при нанесении пленки очень важна геометрия. На плоскую горизонтальную поверхность пленка наносится без проблем, но если в корпусе предусмотрены радиусные поверхности, приходится дополнительно анализировать возможные проблемы и потом дорабатывать либо сам корпус, либо отлаживать оборудование, чтобы пленка легла идеально. Так что с одной стороны возможности пленки дают дизайнеру свободу в выборе цветов, рисунка и текстуры, с другой — они ограничивают форму корпуса.

    На этом мы закончим краткий ликбез по литью с пленками. Если вы сталкивались с этой технологией, делитесь в комментариях собственными примерами — фотографиями и историями технологов. Конечно, нам в первую очередь интересно всё, что касается производства корпусов для бытовой техники и пользовательской электроники.

    Отдельный вопрос от технолога Promwad: есть ли у читателей опыт впаивания пленки не в классические PC и ABS, а в более экзотические материалы?

    Комментарии 9

      +1
      Какой ресурс у пленки? Как быстро она сотрется, к примеру, с крышки телефона?
        0
        Могу предположить, что зависит от того, какая плёнка.
        По описанию, туда можно вплавить хоть папиросную бумагу, хоть кевлар. Соответственно, износоустойчивость и добавочная прочность будут слегка разными.
        0

        "Экзотические материалы"и совмещение несовместимых полимеров — наша специализация. Сами разрабатываем и сами производим.

        0
        Можете немного описать как учитываются температурные деформации полимерных плёнок, под воздействием горячего пластика?
          0
          Подскажите пожалуйста ( не могу сформулировать запрос в Google):
          с помощью каких техник достигается эффект подсфетки иконки на корпусе, похожий как выше у вас с сенсорными кнопками:

          т.е как на чистой белой поверхности корпуса подсветть диодом индикатор в виде иконки?
            0
            Этот эффект получен за счет печати на плёнке, на той стороне, которая прилегает к изделию.

          Только полноправные пользователи могут оставлять комментарии. Войдите, пожалуйста.

          Самое читаемое