Как я создал, а затем развалил свою компанию

    Занимательная история о том, как выгорание владельца смогло прикончить вполне перспективную ИТ-компанию.

    Пять лет назад с одной меткой статьи на «Хабре» началась история UXhot. Тогда с подачи «Бизнес Молодости» только ленивый не делал лендинги, а вера в них была настолько крепка, что очень скоро нельзя было ткнуть мышкой в свободное место, чтобы не попасть в лендинг. При этом в подавляющем большинстве качество было настолько низким, что хотелось выколоть себе глаза от очередного таймера обратного отсчета или мегаскидки.

    Статья «Каждому по Landing Page. Наболевшее» была криком души, но вместе с тем преследовала конкретную цель — показать, что даже создание казалось бы простого и примитивного лендинга (да что там сложного-то?) должно сопровождаться хотя бы минимальной попыткой разобраться в особенностях бизнеса и потребностях целевой аудитории. Попав в болевую точку общественного негодования, статья очень быстро набрала под четверть миллиона просмотров, была скопирована с десяток раз, получила множество экспертных откликов и сформировала тугой поток клиентов на несколько лет вперед.

    Клиентам нравился мой подход к разработке лендинга, поэтому несмотря на сильно перегретый рынок и превышающую «среднюю по больнице» стоимость услуг, выбирали меня.

    По правде говоря, я не был готов к такому стремительному развитию событий. Не было офиса, не было команды. Был только я — UX-дизайнер с хорошим техническим бэкграундом, позволившим мне в начале пути закрывать все этапы от проектирования интерфейса до верстки лендинга самостоятельно.

    Очень скоро объем задач стал превышать возможности. Так появилась команда, а вместе с ней и первый офис — небольшая, проходная комната в субаренде у стагнирующего агентства наружной рекламы.

    Делегировав визуальный дизайн и фронтенд, я сфокусировался на самом важном, что позволяло нам сильно диссонировать с другими предложениями на рынке. Процесс был построен таким образом, что UI-дизайнер получал уже готовый, в высокой степени детализации прототип с практически финальными текстами. А его проектированием занимался я.

    Вопреки сложившейся на рынке тенденции шаблонного подхода я индивидуально подходил к каждому проекту, уделяя значительное внимание исследованиям и интервью с каждым из участников бизнеса: от генерального директора до менеджеров по продажам.

    Общаясь о фактическом опыте, в процессе глубинного тет-а-тет-интервью, мне удавалось довольно глубоко погружаться в особенности каждого конкретного бизнеса и извлекать действительно важные знания, которые ложились в основу последующего интерфейса.

    Такой подход позволял двигаться более осознанно: не копировать слепо конкурентов или реализовывать ненужные хотелки заказчиков, а создавать действительно удобные и полезные для целевой аудитории продукты, которые эффективно решали требуемые бизнес-задачи.

    За какую бы тему мы ни брались, будь то сервис SMS-рассылки, туристическое агентство, чехлы для смартфонов, камни для виски или помощь студентам — каждый проект получался самоидентичным и эффективным. А лендинг для услуги механизированной штукатурки стал чуть ли не отраслевым стандартом, породившим сотни прямых и косвенных копий.

    Стремительный рост


    Довольно быстро у нас сформировался пул клиентов, которым нужно было нечто большее, чем просто лендинг. Так мы пришли к услуге поддержки. За гарантированное ежемесячное вознаграждение мы системно продолжали работать над развитием проекта и сами того не понимая, превращались в бутик-агентство.

    Желая снять с клиентов груз интернет-маркетинга, я хотел обеспечить полноценный сервис из единого окна. Поэтому к услуге разработки сайта добавили поисковую оптимизацию, контекстную рекламу и крауд-маркетинг. Наши клиенты могли фокусироваться на развитии своего бизнеса, не отвлекаясь на постоянные прения с разными подрядчиками. Многих даже перестало интересовать, что именно и как мы делаем. Главное, чтобы был результат. И он был.

    Этот период стал самым занимательным в истории компании. Мы переехали в новый, просторный офис в бизнес-центре и выросли до десяти сотрудников, не считая внештатных.


    Первый день в новом офисе сразу после ремонта

    Мы практически перестали принимать заказы на лендинги, сфокусировавшись на развитии постоянных проектов и создании больших сайтов.

    Во время «скидочной лихорадки», когда каждый первый сайт пластиковых окон пестрил жесточайшим демпингом, мы запустили «Окна Будущего», где, обращаясь к другим ценностям, смогли загрузить производство на полную, а через время снова вздернули рынок, выявив и заняв совершенно свободный сегмент «Окон без монтажа».

    Сильно задрали планку, сделав новый сайт для HR-провайдера Smart Solutions, заставив конкурентов экстренно подтягиваться. Прошло уже три года с момента запуска, а сайт до сих пор является одним из лучших в нише, помогая компании из года в год расти в несколько раз.

    Переосмыслили сайт производителя ЛКМ «Element Украина», помогли выйти на международный рынок контакт-центру Simply Contact, а затем еще одному и еще десятку других самых разных компаний.

    В этот период развития я получил предложение инвестиций. Успешный серийный предприниматель предлагал помощь и деньги в обмен на долю, но я, будучи слишком самоуверенным, вежливо отказался. Мы росли так быстро, что я просто не мог поверить в возможность провала.

    Первые проблемы


    Вместе с ростом начались и первые проблемы. Увеличение объема услуг и количества сотрудников создавало повышенную нагрузку на меня. Как оказалось, я неосознанно эгоцентрировал всю коммуникацию между сотрудниками и принятие решений. Такая позиция позволила нам быстро расти вначале, не создавая трудностей при нескольких сотрудниках, но обернулась настоящей проблемой при увеличении штата и росте объема задач.

    Осознав проблему, мы начали учиться взаимодействовать и принимать решения самостоятельно. Это дало результат, но нагрузка по-прежнему оставалась высокой. Все потому, что я все еще был единственным человеком в компании, кто продавал, общался с клиентами, управлял проектами и проектировал интерфейсы.

    Желая сфокусироваться на развитии компании, я пытался делегировать UX, но ни один из нанятых UX-дизайнеров самого разного уровня так и не приблизился к тому, что нужно.

    Являясь «узким горлышком», время от времени я был причиной срыва перспективных пресейлов или сроков проекта. Было все сложнее следить за развитием компании и качеством оказания услуг. В голове все чаще появлялись мысли о выгорании.

    Чтобы остановить моральную стагнацию, я изменил привычки в питании, пошел в спортзал и начал учить английский. Спустя время мне удалось полюбить салаты, скинуть 15 кг и получить уровень Upper-Intermediate. Энергии заметно прибавилось.


    На этом фото я скинул первые 7 кг. Впереди еще столько же

    В это время «Альфа-Банк Украина» запустил конкурс на лучший интерфейс для его приложения мобильного банкинга. Мне давно хотелось что-то спроектировать для мобильного, и шанс был отличный. Откинув все и погрузившись с головой в задачу, всего за пять дней сформировал концепцию и спроектировал ключевые экраны, о чем подробно написал на «Хабре». А еще позже, уже командой, разукрасили прототипы и оформили все в полноценный кейс.

    Работая над интерфейсом мобильного приложения для «Альфа-Банк Украина», я вдруг осознал, что уже давно не испытывал такого мощного энтузиазма и состояния потока. Я понял, что мои ежедневные задачи превратились в рутину и больше не приносят былого удовольствия. Вместе с тем проектирование интерфейса мобильных приложений давало массу новых вызовов и захватывало меня всецело. Я начал активно визуализировать большой проект мобильного приложения.

    А в перерывах между визуализациями развлекался юзабилити-аудитами случайных проектов. Написав «Всё ли могут деньги? Юзабилити-аудит сайта на три миллиона» и затем «Как маркетологи Максидома теряют миллионы, заигрываясь в Growth-маркетинг: независимый юзабилити-аудит», я и представить не мог, какую большую роль они сыграют в моей визуализации.

    Кризис


    Работая с постоянными клиентами я неосознанно попал в зону комфорта и практически перестал делать что-либо для привлечения новых. Когда часть старых клиентов по разным причинам стала отпадать, а все старые активности перестали приносить лиды, в компании наступил кризис, сподвигнувший меня снова писать. К этому времени мы уже имели значительное количество кейсов достойных внимания.

    От лица компании мы рассказали несколько историй, но самой успешной и провальной была «История одного лендинга: привлек много клиентов и был скопирован под сотню раз». Статья целый день провисела на главной странице vc.ru, получив значительный по меркам площадки охват (сейчас уже более 40 тысяч просмотров), а также на «Хабре» (48 тысяч просмотров) и привлекла в общей сумме больше 100 лидов. Проблема была в том, что большинство из них хотели лендинг (который мне уже было неинтересно делать) с таким же глубоким и качественным подходом, но за 500 рублей, конечно же.

    Тем не менее статьи сработали, и мы нашли клиентов, позволивших выйти из кризиса.

    Одним из новых клиентов стала компания Fornex. Как оказалось, это довольно успешный хостинг с большим пулом клиентов и превосходным уровнем обслуживания. Однако, посещая сайт компании годом ранее, посетители без рекомендации могли об этом только догадываться. Те же редкие счастливчики, кто все-таки желал стать клиентом, сталкивались с массой сложностей, формирующих явно негативное впечатление о компании в целом.

    Пересмотрев флоу заказа, без кардинальных изменений мы смогли уже в первой итерации значительно улучшить конверсию. А со временем, переработав полностью ключевые лендинги, увеличить количество новых клиентов в разы.

    Закрытие компании


    Выход из кризиса лишь краткосрочно повлиял на мое внутреннее мироощущение. Я все так же старался всецело отдаваться работе и выдавал высокий уровень качества. При этом затрачивал значительно больше энергии и времени, чем в былые времена. Появилось больше фрустрации и дешевого дофамина. Соседняя кондитерская стала любимым местом для обеда и ранее скинутые килограммы начали возвращаться.

    Однако реальным толчком к принятию решения закрыть компанию оказался заказ на проектирование мобильного приложения Wellness-маркетплейса для американского рынка (помните о моей визуализации?). Это был тот самый мегапроект, полный новых вызовов, которого я так ждал. С небывалым уже давно энтузиазмом я буквально накинулся работать над ним, отдав на откуп команде всю остальную текучку.

    Я стал приходить в офис раньше всех. Я ежедневно испытывал опьяняющее чувство потока. Я фонтанировал энергией и впервые за долгое время снова получал удовольствие от работы.

    И наконец-то признался себе, что компания давно стала в тягость. Я понял, что стремление объять все и сразу было ошибкой, приведшей к моему выгоранию. Я понял, что хочу сфокусироваться на том, что мне на самом деле всегда было интереснее — User Experience Design.

    Мысль о закрытии компании витала в воздухе уже давно, поэтому для сотрудников не стало большим сюрпризом, когда в одно утро припарковав машину около офиса, я вдруг резко почувствовал, что время пришло.

    Распустив штат и успешно закончив работу над проектированием приложения маркетплейса, мне нужно было отвлечься. Поэтому уже через несколько недель мы с семьей отправились на зимовку на остров Тенерифе. Отдыхая в течение нескольких месяцев под теплым солнцем, я вдруг осознал, что ранее еще никогда в жизни так долго не отлучался от работы. Что ранее даже на отдыхе не переставал думать о работе и связанных с ней проблемах. Я осознал, насколько стал по-настоящему свободен впервые за много лет и как некогда потерянная энергия снова наполняет меня.

    Заключение


    За пять лет мы запустили под сотню проектов: от статичных однострачников до больших, технически сложных сайтов. Работали с самыми разными бизнесами: от стартапов до больших компаний. Ступали на скользкую дорожку бинарных опционов. Исправляли интерфейсные ошибки дейтинг-приложения с миллионной аудиторией.

    При этом никогда не прибегали к платной рекламе и большую часть времени даже не имели собственного сайта.

    Тем не менее клиенты находили нас и были готовы ждать в моменты, когда мы не могли взять проект в работу сразу. Со многими из них мы построили длительные взаимоотношения и расстались друзьями.

    Нас выбирали не за рейтинги, трендовость дизайна или демпинг. Бизнес-ориентированность и понимание глубинных целей создания того или иного продукта сильно диссонировали с тем, что клиенты слышали до того, как случайно находили нас.

    На момент закрытия у нас было достаточно клиентов и средств для операционной деятельности. Мои управленческие ошибки и неправильные приоритеты, окончательно прикончившие энергию, были единственной веской причиной.

    P.S. Впервые эта статья была опубликована на vc.ru несколькими днями ранее, где получила высокий отклик и неожиданный социальный эффект. Мне в телеграм написали уже с десяток людей, чтобы просто поделиться своими историями. Это замечательно и, возможно, даже ляжет в основу какой-то следующей статьи, чтобы помочь уже тем, кто оказался в такой же ситуации, но предпочитает держать в себе.
    AdBlock has stolen the banner, but banners are not teeth — they will be back

    More
    Ads

    Comments 54

      +24
      Если всё было так прекрасно — почему бы не нанять управленца, схожего по духу или не продать компанию?
      В конце концов, вы же не несвежего тунца из холодильника выбросили, без сожаления и раздумий, а разогнали сотрудников на мороз, которых сами нанимали и учили, нет?
        +13
        Впервые опубликовав эту статью несколькими днями ранее на vc, я получил огромное количество аналогичных вопросов. Суть в том, что я до последнего оставался значимой частью процессов в компании. При таком раскладе ее не возможно было продать. По поводу найма управленца, аналогично, не все так просто, как звучит. По крайней мере в сложившемся контексте моей ситуации в тот момент.

        Сотрудники не ушли на мороз. Естественно, я помог им найти работу еще до ухода из моей компании.
          +12
          Спасибо за комментарий, без него пост был неполон (и простите, немного похож на рассказ таксиста-бизнесмена, таксующего для души)
            +4
            Было-было, но к бомбилам меня впервые ассоциируют. Спасибо, конечно ))
              +6
              Это всегда успеется. У вас, кстати, есть водительские права? :-)
            +6

            ИМХО, сыгранная команда, решившая много проблем — сама по себе достаточно ценна. Даже без самой главной "звезды".
            Особенно если есть старые клиенты.


            P.S. Очередной раз убеждаюсь, что если кадры не ковать — в конце концов фигня происходит.

              –1
              У вас все прямо как в фильме «Стажер»
                +1

                Ага, только вот де Ниро в нашем сиквеле отказался играть.

                  +1
                  А мне показалось чем-то похожим на сериал «Кремниевая Долина»
                    –2
                    Не смотрел, рекомендуете?
                      0
                      Если интересно посмотреть на несколько лет развития стартапа с нуля программистами, которые ничего не смыслят в бизнесе, и косячат при каждой возможности, то да Персонажи отличные, сценарий продуманный, качество съёмки классное.
                        –3
                        Спасибо, судя по описание — не интересно
                          0
                          Кто-то не любитель кино?
                  0
                  А вот это очень важное дополнение, которое наверное стоит и в статью добавить.
                  Хорошего отдыха!
                  +5
                  Проблема в том, что найти человека, который может тебя заменить и при этом хотя бы не просрать всё — сложновато. Все любят ворчать на «дядю», и говорить, как зашкварно на дядь работать, но по факту, все эти генераторы гундежа — пустозвоны. И дело вовсе не в какой-то жадности управленца, нет. У меня в своё время тоже была схожая ситуация, мне всё надоело, и я тупо свернул всё на два года. Я был бы рад платить своему заму столько же сколько себе, и может даже больше, если бы он развивал компанию лучше чем я, но, увы, многие предпочитают продолжать гундеть о дядях, чем что-то делать…

                  Продать — тоже вариант, но всё зависит от специфики фирмы.
                  0

                  Спасибо что поделились?
                  А сколько стоили услуги компании на старте (лендинги) и сколько уже в зрелости? (полноценные проекты)


                  Прохожу похожий путь, начал с лендингов работая с коллегой который очень некрасиво себя вёл, затем своя студия, но сразу перешли к сложным сайтам, сейчас больше зарубежные клиенты и it разработка.

                    0
                    Оценка всегда была индивидуальной в зависимости от проекта и постоянно росла.
                      +3

                      Ну примерный порядок. Я вот первый сайт делал за 20к.р., первый ленд за 100к.р. А потом перешёл к проектам примерно по 10.к. Долл.

                        +3
                        Ну как говорится «камон!». Понятно что каждый проект уникален и вся эта менеджерская фигня, но в любом случае у вас есть понимание (ну или должно быть), что условный лендинг вы начинаете обсуждать при бюджете не менее скажем миллиона рублей, а сайт уровня сиэнэн — миллиона долларов. Или вы рассматривали, анализировали любой заказ «нарисуйте мне сайт за 500 рублей»?
                    • UFO just landed and posted this here
                        0
                        Ну по контексту напрашивается: «задрали», т.е., повысили планку.
                          +7
                          Создатель как захотел — так и сделал.
                          Пишите свои статьи и будете в них использовать нужные вам слова.
                          При всём моём желании и умении находить ошибки, текст очень хорош и незачем его править.

                          По содержанию: планируйте что вы будете делать не только в случае провала, но и успеха.
                          +3

                          Добрый дня.
                          Если не секрет — во сколько обошелся заказчику ваш лендинг с штукатурами? Чисто для понимания рынка. Спасибо.

                            0
                            А какие планы на будущее? Планируете ли в будущем открывать фирму с учетом вашего опыта?
                              0
                              Время покажет. На данный момент участвую в нескольких проектах в роли UX-дизайнера + разовые проекты. Вполне возможно, что уйду в консалтинг, но более узкоспециализированный, чем в прошлом опыте.
                              +2

                              Читая вспомнил, что цепь крепка настолько, насколько крепко самое слабое звено. В какой-то момент необходимо инвестировать в крепость цепи, а не в увеличение нагрузки на цепь. Imho.

                                +2

                                Дополню рассуждения. У меня был опыт работы управленца. Наступил на те же грабли, пытаясь свести всё на себя (не сознательно). Потом понял, что если я заболел — работа стоит или сильно тормозится. Начал просить ребят больше общаться друг с другом и больше комуницировать с PO. Конечно переключиться с человека-прокси, который удобно упакует твой вопрос к PO — трудно, но зато каждый участник развивает свои навыки красиво упаковывать свои вопросы — а это усиливает навыки каждого. В целом, команда от этого выигрывает. Главное не показывать, что ты способен все порешать. Если показал — значит лень других доделает все остальное и ты станешь незаменимым сотрудником #1, но и по совместительству узким местом системы.


                                Лучше быть ментором и помогать ребятам учиться красиво упаковывать свои вопросы, видеть цели, планировать их достижение. То есть, если видишь какую то проблему который нужно решить — сразу должен возникнуть следующий вопрос: кого обучить? (не просто свалить задачу на другого человека, а знать конечное решение и как научить достигать этого решения).

                                  0
                                  Да, отличное дополнение, спасибо! Однако, в контексте конкретных ситуаций не всегда есть время, возможность для этого. Хотя понимаю, что само наличие преграды уже является все той же управленческой ошибкой. Но что имеем, то имеем. Рассуждать легко – делать сложнее.
                                    +1

                                    Да, вот почему на рынке есть много компаний с посредственными работами, потому что "качественно" плохо масштабируется. Чтобы делать качественно — нужно научить людей делать качественно. Для этого нужно начать учить, но это уже не процесс "создания" продукта (коммуникация с заказчиком кстати тоже продукт), а процесс формализации (представления) своих знаний в понятной другим людям форме.


                                    Очевидно, что вам нравится процесс создания (личного обучения) больше, чем процесс передачи своих знаний другим людям.

                                +5
                                Так вот и бывает, когда замыкаешь ключевую часть задач на себе
                                  0
                                  После длительного отдыха, получилось побороть мысли о выгорании?
                                  Теперь вы занимаетесь тем, чем хотели?)
                                    0
                                    Да, переключение, семья, правильные книги и медитация сделали своё дело. Сейчас занимаюсь тем, что приносит радость и благосостояние семье.
                                      0
                                      Как не крути, семья — самое главное.
                                        +3
                                        От семьи тоже можно выгореть.
                                          0
                                          Самое главное это ты сам. Что вовсе не исключает наличие счастливой семьи, хобби, работы и т.п.
                                      +2
                                      Хорошая статья. Показывает кардинальное различие между бизнесменом и специалистом :-)
                                        0
                                        А сами вы будете из какого лагеря?
                                          +1
                                          Из лагеря специалистов.
                                          ТС хороший специалист, но не очень хороший бизнесмен.
                                          Как бы результат закономерен.
                                        +8
                                        Это еще все хорошо закончилось. Нельзя объять необъятное, и даже стремиться к этому нельзя, чревато куда более тяжелыми последствиями.
                                        У меня приятель тоже замкнул все ключевые вопросы бизнес процессов на себя. Как результат — инсульт и ранняя смерть в 39 лет.
                                        В результате его компанию, которая владела 4% рынка продукта страны, не смогли ни удержать, ни продать… вдова буквально даже мебель продавала чтобы хоть что то получить…
                                          +2
                                          Я один не увидел в этой статье действительного выгорания? У меня (человека, полноценно прошедшего период выгорания с 2,5 годами последующего восстановления и явно не до идеального состояния) сложилось впечатление, что «лёгкое недомогание» автора, которое он поймал на довольно ранней стадии и успешно переориентировался, случившимся выгоранием всё же назвать никак нельзя. «Предотвратил выгорание» — тут я, пожалуй, соглашусь.
                                            +3
                                            То есть, не сгорел до тла, значит не выгорел? Ок, заменим на «предотвратил выгорание».
                                              +2
                                              так статья не про выгорание, а про бизнес
                                              ТС молодец, что не стал доводить до инсульта, инфаркта или психушки
                                              +1
                                              Жду продолжения повествования только о опыте тех людей которые вам написали
                                                0
                                                К сожалению, данный формат не особо зашел на хабре. Только и получаю комментарии о том, какой неважный я руководитель или как неуклюже рекламирую (только что, закрывшийся бизнес?)
                                                  +2
                                                  К сожалению, данный формат не особо зашел на хабре.

                                                  Да ладно. У вас офигенный стиль и статьи — я ещё не дочитав эту, почему-то вспомнил про «Историю одного лендинга", и, как оказалось, не зря!
                                                  Пишите ещё, и заранее спасибо!
                                                    +2
                                                    Что это не зашло на Хабре? Отличная статья, отличные оценки. Очень интересно будет почитать что-то еще подобное.
                                                      0
                                                      Я думаю, что следующий материал будет о продуктовых исследованиях. Оказалось, что в 2020 году, очень много даже солидных на вид компаний успешно сорят деньгами игнорируя исследования.
                                                  0
                                                  *обнял*
                                                    +1
                                                    то чувство когда люди создают компании, а ты сидишь такой и не можешь даже простой код для ардуино написать.
                                                      0
                                                      то чувство когда люди создают компании, а ты сидишь такой и не можешь даже простой код для ардуино написать.
                                                      Так в чём дело? Купите учебник по программированию, напишите сайт и выложите его в Интернет, как это сделал в 2001 году Дмитрий Демин — один из основателей сервиса объявлений недвижимости «Циан», о чём рассказал его генеральный директор в своём интервью газете «Коммерсант».
                                                      0
                                                      Всё-таки «уметь делать самому» и «уметь делегировать», или хотя бы перепоручить и проконтролировать — это существенно разные умения!

                                                      А у меня и компания не взлетела, и нулёвку бросить жалко…

                                                      ps. И сплошная прокрастинация… :( И в управдомы не пойду! :(
                                                        +1
                                                        Тут проблема не в неумении делегировать, а в том, что автор был ключевым исполнителем в своей же компании. То есть, чтобы делегировать свои обязанности, ему надо было найти подходящую «заготовку» и обучить так, чтобы эта уже «не заготовка» могла выполнять его обязанности. Вот тут подробно расписано, почему такая ситуация возникает и как от неё уворачивается автор той статьи.
                                                        0
                                                        Прям мою жизнь описал. Жаль плюс поставить не могу.
                                                          +1
                                                          Спасибо за статью. Сам вряд ли попаду в такую ситуацию, поскольку совершенно не способен руководить людьми и легко отдаю другим эту утомительную работу, но именно поэтому хорошо понимаю, как может затягивать такая рутина, лишая радости любимой работы. Да, именно поэтому не рвусь руководить. И даже в руководители проекта пытался пролезть ровно один раз. Больше не хочется.

                                                          Only users with full accounts can post comments. Log in, please.