Зачем инженеру книги, когда есть интернет

Original author: Russ White
  • Translation


Огромное количество информации, которую сейчас размещают в блогах, на видео и в других форматах в интернете, заставляет задуматься, осталось ли в современном мире место книгам. Из всех возможных форматов книжный — один из наиболее трудоёмких. При этом авторы отмечают, что писать книги — далеко не самое прибыльное занятие. Особенно узкопрофильную профессиональную литературу, например, по сетевым технологиям. Но книги продолжают выходить. Похоже, есть что-то, что побуждает авторов обращаться к консервативному книжному формату несмотря на все связанные с ним сложности.

Этот пост о том, почему в инженерной среде важны книги и почему их по-прежнему нужно писать — и читать тоже. Она родилась из записи в блоге ‘net Work, и здесь будет много аргументов из неё, но также и другие мысли на эту тему. За незамутненным мнением автора загляните в изначальную статью.

Для чего люди в IT пишут книги? Не похоже, что ради денег. Проценты по авторским гонорарам, как правило, символические, а выплаты зависят от количества проданных экземпляров. Жить на доходы от собственных книг могут себе позволить разве что авторы бестселлеров вроде «… для чайников». Может быть, авторы стремятся к известности? Сейчас, ведя блог или издавая подкаст, можно собрать аудиторию побольше ценой меньших усилий.

Глубокие теоретические аспекты сетевых технологий не назовёшь популярной темой. Книги по ним не продаются так хорошо, как книги уровня CCIE, а те, в свою очередь, не расходятся так, как книги начального уровня. При этом именно фундаментальные темы требуют больше всего времени и работы. Это касается не только книг. Организаторы сессий на Cisco Live давно усвоили: чем более теоретическим обещает быть выступление, тем меньший зал нужно для него подготовить. И абсолютно не важно, о чём доклад или кто выступает — большинство людей в принципе не интересуются теорией. Как правило, они просто хотят знать, как настроить то, что им нужно. Хотят знать, что им нужно делать прямо сейчас, не задумываясь, почему или как это работает.

То, что люди избегают книг и переходят к отрывочным источникам информации, характерно для любой сферы специфических знаний. С развитием интернета всякая задача теперь ставит выбор — разобраться самому или поискать готовое решение. При этом у человека не всегда есть время и ресурсы для первого варианта. Кому не знакомо: «Это супер-интересно, но чтобы разобраться нужно время, а требуют, чтобы всё заработало прямо сейчас. Ладно, сделаю быстро, а потом вникну основательно…». И это «потом» по разным причинам может уехать в неопределённое будущее.

Может быть, дело в том, что литература для начинающих в принципе ценнее книг более серьёзного уровня? Ведь большинство инженеров работает с сетями малого и среднего размера. Для работы им достаточно знаний по настройке довольно элементарных вещей. Но если держаться этого аргумента, выходит, что мы как инженеры решили, что нам достаточно знать ровно столько, сколько необходимо для решения текущих задач. Что нам не нужно ничего читать, потому что блоги, где нам расскажут, какую железку купить и как всё настроить, чтобы решить возникшую проблему — это всё, что нам нужно для профессионального роста.

Если так, то мы не только принижаем свою культуру как инженеры — мы принижаем себя как личности. Будет печально однажды обнаружить, что мы перестали читать, решив, что нам достаточно блогов, видео и рекламных листов. Что мы со всей уверенностью можем сказать: «да, нас устраивает, что мы навсегда останемся профессиональными новичками».

Не хочется ударяться в спор:
— Мне не до этого!
— Ты просто не хочешь развиваться!

Сколько людей, столько уникальных ситуаций. Инженеру, который постоянно занимается внедрением различных решений, а не их обслуживанием, важна и нужна теория, потому что задачи разнообразны, и просто не получится искать готовое решение каждой конкретной проблемы — нужно понимать принципы. Но не во всякой компании есть потребность и, что важнее, возможность применить такие знания, поскольку задачи, как правило, стоят весьма конкретные, без самодеятельности. Особенно это касается учреждений с высокими требованиями к непрерывности бизнеса, где цена ошибки высока и есть прямой запрет на любые отступления от инструкций. При этом профессионально вырасти и уйти в компанию побольше — не выход. Поначалу там всё ново и необычно, но в конце концов так же сводится к набору рутинных задач. И человек остаётся с большой головой и теоретическим багажом, который негде актуализировать. А знания, которые не используются, живут недолго.

А ещё может оказаться, что человеку это просто не нужно. Не нужно, и всё тут: он никогда не хотел быть инженером, стал им по прихоти судьбы и ждёт удобного случая переквалифицироваться в художника/микробиолога/пилота гражданской авиации. Тут уж ничего не попишешь.

Но если вы считаете сетевые технологии своим призванием — не становитесь профессиональным новичком. Книги никогда не будут так популярны, как блоги о настройке. Но новая конфигурация, которую вы освоите, будет полезна год, а вот понимание, почему что-то работает так, а не иначе, не потеряет актуальности гораздо дольше, и при этом станет связующим звеном для новых знаний. Дай человеку рыбу… Блоги о настройке не раз помогут сэкономить время, но важно понимать, что то, что можно в них найти — лишь вершина того айсберга знаний, на котором строится блог.

Но вернёмся к тому, что заставляет авторов выходить за уютные рамки блога или канала с видео. Допустим, дело не в деньгах или известности. Что, если автор пишет книгу для того, чтобы помочь другим инженерам? Ivan Pepelnyak, известный блогер в области сетевых технологий, считает, что время, вложенное в написание книги, можно было бы потратить с большей пользой, ведя блог и выступая на конференциях. На пост для блога в среднем уходит несколько часов, подготовка выступления может потребовать нескольких дней, а работа над книгой занимает месяцы. Но ведь мы давно отказались бы от книг, если бы эти усилия не были оправданы. Если бы современные «облегченные» форматы действительно могли предложить тот уровень понимания предмета, на который книги рассчитаны изначально. В самом деле, каким образом можно в формате выступления объяснить, например, как в целом работает маршрутизация трафика со всеми её нюансами, начиная от заполнения внутренних таблиц и заканчивая тонкостями работы того или иного протокола динамической маршрутизации? Ведь в статье или блоге мы обычно читаем лишь про какой-то небольшой аспект, не всегда видя картину целиком.

Да, блоги, статьи, видео, подкасты и другие подобные источники прочно вошли в нашу жизнь, и никуда из неё не денутся. Но не спешите списывать книги со счетов. Главным образом потому, что их пока нечем заменить. Ни один формат не позволяет структурировать и изложить большой объём информации так быстро и эффективно, как книга. Используя простор в 80 000-150 000 слов с графиками, врезками и отступлениями, можно объяснить то, чего не передать на видео (в то время как наглядный характер видео позволяет передать то, о чём сложно рассказать в книге). Более того, книги в чём-то даже интерактивнее блогов и видео. Они дают уникальную возможность заглянуть вглубь мыслительного процесса другого человека. Пронаблюдать за раскрытием понятий и получить о них всестороннее представление.

Сложно придумать более ориентированное на себя занятие, чем освоение литературы. Это не нужно вашему начальнику — ему, скорее всего, будет достаточно, если вы заставите всё работать, нагуглив конфигурацию. Это даже не особо важно для автора книги. Пик его интереса, как правило, припадает на момент, когда он видит своё имя на обложке. Книга — отличный способ самореализации, но никак не стабильный источник дохода. Особенно книга тиражом в <1000 экземпляров. Вы всегда читаете книги только для себя.

Вести блог, создавать видео и т. д — замечательные занятия. Но если хотите изучить что-то — прочитайте об этом книгу или две, пять или десять. А если действительно хотите что-то объяснить — возможно, стоит задуматься над тем, чтобы написать книгу.
CBS
Company

Comments 42

    –3
    Ни в одной книге нет описания всех нюансов маршрутизации. Есть только Документация и бинарный файл, который из Документации компилируется.

    А сложность и детальность «новых форматов» определяется их автором. Как хочет — так и пишет/снимает.
      +2
      Никто и не говорит, что одной достаточно.

      Мало кто станет смотреть 10-часовое видео. В то время как 10 часов чтения выглядят не так страшно. Блоги не делают основательное изложение невозможным. Они просто к нему не располагают. Тем и привлекательны, что порог вхождения ниже. И люди обращаются к ним именно за этим. Тот, кто готов писать как для книги, скорее всего, книгу и напишет.
        +2
        Самое главное книгу можно читать с разной скоростью, одну главу прочитать и понять за 15 минут, а другую вдумчиво читать не один час. С видео такое трудно проделать.
          0
          40 серий видео-подкаста по 15 минут каждый, не?

          В книгах главы тоже придумали не от хорошей жизни.
        +4
        В отличие от блогов и видео у книги есть одно весомое преимущество — никогда не садиться аккумулятор…
          +8
          Мягкая бумага, полкило топлива, тупой тяжёлый предмет — да у них масса применений!
            +2
            В тех, что за уё бумага хорошая, мелованная и жесткая )))
              +1
              Ладно, тогда из неё самолётики хорошие получаются.
            0
            Упс, речь шла не о книге как носителе, а книге как формате. Но, похоже, к электронным все ещё не настолько привыкли, и по умолчанию представляют бумажные. А ведь немало книг сейчас выходит только так, не попадая в типографию.
              0
              У электронных книг слишком мелкий формат (A6 против A4) и их легче пиратить, вот и все секреты.
            +4
            Есть специфические области знаний, где серьезной и глубокой информации в свободном доступе катастрофически мало. Только обзорная и поверхностная.
            А нюансы и глубины — только в спецлитературе (причем книги издаются 1-2 издательствами на весь мир и стоят $100+) и в специализированной периодике (тоже весьма и весьма платной).
            • UFO just landed and posted this here
                0
                Есть такое. Издательство купило эксклюзивные права и хочет окупить работу над книгой. Не количеством копий, так ценником. $100 за книгу-то вполне терпимая цена для запада, на который они ориентированы. Здесь же приходится выкручиваться. Вообще, мене тоскливой ситуацию делает практика корпоративных библиотек. Это когда компания хочет улучшить своих сотрудников и раскошеливается на книги, подписки, покупку публикаций и т. д. Увидел полезную книгу — изловил бухгалтера, аргументировал.
                  +1
                  Я имею в виду не права на одну конкретную книгу, а вообще всю тематику.
                  Например, львиную долю всей фундаментальной литературы по колориметрии издает Wiley.
                +2
                Подскажите пожалуйста литературу по протоколам передачи видеоинформации.
                • UFO just landed and posted this here
                    0
                    Почему все технические книги имеют примерно одинаковое число страниц?
                    Почему не может быть разброса так, что один написал все нужное по его мнению, емко на 80 страницах, а другой на 1200 страницах? Как А. Чехов и Л. Толстой писали же совершенно разные по объему тексты.
                    И как можно читать книгу — все подряд, не тратя силы и время впустую, не утомляясь и не перескакивая вперед, назад, снова вперед?
                      0
                      Потому что оплата производится за авторский лист. В контракте написано N авторских листов, автор добавляет материал, пока не наберёт заданный объём.

                      Вы ж не будете платить одинаковую цену за книгу на 80 страницах и за книгу на 1200 страницах.
                        +2
                        Вот и я к тому же. Глупо как то — набирать заданный объем.
                          0
                          Почему же глупо? Это просто особенность носителя информации. Есть твит в 140 символов, статья, рассказ, повесть, роман и так далее. Если тему можно осветить на паре страниц, нет смысла пытаться сделать из этого книгу.
                            +1
                            Полностью согласен с dmrt, что объем ради объема — глупо. Например, не так давно брал (бумажную) книгу «JavaScript: The Good Parts» Дугласа Крокфорда — там всего 153 страницы, из которых остается 115 если выкинуть индекс. Книга шикарна, от маленького объема не проигрывает. Да, она стоит дешевле, чем 500-страничные фолианты. По-моему, все логично. А «книгу потоньше не купят дороже» и «нальем в книгу воды, чтобы было» — нет. При этом я понимаю, что такое контракт с издательством (цель которого — заработать) и как он связывает руки. Я просто не считаю это оправданием.
                              0
                              Но можно писать книгу, искусственно растягивая или сжимая повествование, добавляя воды и совершая прочие манипуляции, выгодные издательству, но никак не читателю. Интернет же предоставляет максимальное количество вариантов объяснения интересной темы, всегда можно выбрать то что
                              а) соответствует твоему уровню на момент чтения
                              б) написано более понятным языком
                              в) затрагивает интересные читателю смежные темы

                              Но и в изучени по блогам\статьям есть свои минусы — очень сложно судить об авторитете и опыте автора, можно ли ему доверять.
                                0
                                Согласен абсолютно, иначе представляется такой диалог с читателя с автором:
                                — Автор, почему я читаю, но мне не интересно и я не становлюсь умнее, мое терпение заканчивается и я уже не хочу заниматься программированием, это как-то скучно, лучше пойду погуляю вместе со всеми.
                                — А это я просто растягивал материал, добирал слов до нужного объема страниц, так что все нормально.
                                  +1
                                  Одно дело отношение количества материала к воде, другое дело — размер произведения. Они необязательно связаны. Есть которкие статьи в интернете, состоящие преимущественно из воды. Есть книжки вроде Кнута, где объём большой, но при этом воды нет вообще.

                                  Та же история с авторитетом и опытом автора. Когда в СССР издательство Мир выбирало, какие технические книги переводить, это делалось не наугад, поэтому среди старых книг соотношение сигнал/шум лучше. Сейчас же печатается всё, что покупается, «C++ для чайников за 24 часа» покупается хорошо, а PageRank на бумаге не работает.
                            0

                            Почему все школы обучают примерно одинаковое количество лет?
                            Почему не может быть разброса так, что один научил всему нужному по его мнению, емко за 1 год, а другой за 16 лет?

                              +2
                              Если вы про обычные школы, то там нет цели научить. (В «Астровитянке» про это тоже было:
                              «Поэтому реальная основная задача подобных школ — социально адаптировать этих шалопаев, а вовсе не научить их высшей математике. Это означает, что выпускники должны без проблем вписаться в общество — послушно работать на низкооплачиваемой работе и не нарушать закон». )
                                0
                                Школа рассчитана на среднестатистического ребенка. Если супергений, то можешь без проблем пройти её экстерном.
                                  –1
                                  Школьная программа формировалась годами, там фундаментальные основы дают и к этому надо относится по-другому, это отдельная тема.
                                  А программирование в основном — это нечто современное, быстро меняющаяся область в плане приобретения и применения знаний.
                                  0
                                  Например:
                                  UNIX and Linux System Administration Handbook, 4th Edition (1344 страницы)
                                  How Linux Works, 2nd Edition (392 страницы)
                                  0
                                  Очень забавно когда специалист из одной области, пишет про область в которой не особо разбирается. Для примера: автор вроде программист, по крайней мере направленность со стороны программирования, пишет про интерфейс IDE:
                                  «по нулевому адресу считывается 16 битное слово данных, а по адресу 1, считывается 8 битный регистр ошибок, как они это сделали, какой-то радиолюбительский трюк».
                                  А так книга удобнее, не шумит, не греется, работает при множестве различных источников света. Просто толковых книг мало последнее время попадается.
                                    0
                                    Узкопрофильные книги имеют свойство устаревать мгновенно. Обычно еще до выхода в свет. А типичный случай — когда в момент выхода книга описывает версию продукта, которой года три. По тем продуктам, на которых я лично сегодня работаю, одна книга вышла в 2010, а второе ее издание начато в 2015 — и не написано. Так вы какими книгами предлагаете пользоваться — не напечатанными (т.е. в сущности, все равно интернетом), или устаревшими лет на 5?
                                      0
                                      Очень много книг сейчас выходит сразу в электронном виде, минуя печать. И нет, это не то же самое. Речь о формате, а не о носителе. Они от этого не перестают быть книгами — в них книжная структура, книжный способ подачи материала. Бумага-то отмирает потихоньку.
                                      Описанные вами случаи больше похожи на безалаберность авторов и издателей. Люди либо не рассчитали свои силы, и работа слишком затянулась, либо им просто нет дела до книги, которую они издают.
                                        0
                                        Минуя печать? А что, по вашему книги в электронном виде пишутся быстрее? По-моему они уже все лет 20 как пишутся в текстовом процессоре. Безо всяких исключений. И время очевидно уходит именно на написание, а уж точно не на печать. Я думаю на нормальную книгу нужно хотя бы полгода.

                                        Безалаберность? Да просто нормальные авторы понимают, что такого рода книги никому не нужны (я не говорю обо всех их видах). Их устаревание до момента выхода в свет всем очевидно. Реально живут только книги по продукту, которые пишутся и развиваются в виде wiki сразу, и обновляются постоянно. А печатную форму приобретают просто путем применения другого форматирования.
                                          0
                                          Печать — это не только прогнать бумагу через станок. Хотя и это занимает время. Для электронной книги проще найти издателя, потому что ему здесь не нужно вкладываться в печать тиража. А ещё автору психологически сложнее закончить работу над тем, что будет напечатано на бумаге и останется таким навсегда. И это тоже сказывается на сроках. Электронные книги правда выходят быстрее, хотя, конечно, не на годы.

                                          Понимают, что такого рода книги никому не нужны — и всё равно пишут? Такой пример безалаберного отношения впору поместить в палату мер и весов как эталон. Похоже, в приведённых примерах дело именно в этом.
                                            0
                                            http://www.ozon.ru/context/detail/id/34920576/ — Как понимать квантовую механику. Бесплатно распространяется в сети и при этом её активно покупают. Уже несколько раз перетиражировали.
                                      0
                                      На мой взгляд, книги безусловно необходимы по фундаментальным областям (математика, информатика, физика и т.п.), где базовые знания не меняются десятилетиями и необходимо глубокое комплексное погружение в предмет. Например некоторые учебники по математике написанные пол века назад до сих пор актуальны и пользуются спросом.

                                      Для стремительно обновляющихся технологий, типа веб-технологий или разработки под мобильные и т.п., информация в книге может начинает устаревать еще до того как она попадет к читателю, а еще через пяток лет устареет окончательно и не будет нести никакой пользы, а скорей даже вред, так как будет предлагать неактуальные современной ситуации подходы. Вот для таких дисциплин я считаю лучше размещать информацию в виде статей на сайтах, блогах, мануалах и т.п. динамически обновляемых источниках.
                                        0
                                        При чтении книги меньше напрягаются глаза. Книгу можно легко перелистывать, перепрыгивать с одного места на другое (для меня это очень важное преимущество).
                                          +2
                                          Зачастую, интернет тебе даст ответ на вопрос, книга же пояснит почему этот ответ действительно таков. Я имею ввиду хорошие книги.
                                            0
                                            «Организаторы сессий на Cisco Live давно усвоили: чем более теоретическим обещает быть выступление, тем меньший зал нужно для него подготовить. И абсолютно не важно, о чём доклад или кто выступает — большинство людей в принципе не интересуются теорией.»
                                            Люди хотят заниматься теорией в удобное время, не приходя в какой то там зал — если выкладывать видеозаписи то аудитория значительно возрастёт, так как, например, даже студенты и школьники начнут использовать выступления для своего обучения.
                                              0
                                              Так они выкладывают, это жлобы из VMware продают записи выступлений за деньги.
                                              +1
                                              Книга — штука хорошая, бесспорно. Но и блоги/статьи на хабре отбрасывать тоже не стоит ;-)

                                              Я думаю, после внедрения в нашу жизнь чисто сетевых понятий, таких как «группы», «форумы», «блоги» кое-что все-таки поменялось. Если раньше, чтобы обсудить тему, нужно было написать книгу и поездить на симпозиумы, то теперь нередко достаточно написать кратенький заголовок и надергать себе контактов в группу. Да, это не исключает «холиваров» и «оффтопиков» (кстати, не исключало и раньше — некоторые книги написаны «в ответ» на другие книги), но все же процесс обсуждения сильно упростился.

                                              Автору. Любая книга, особенно теоретическая — это не истина, изложенная печатно, а повод для обсуждения. В лучшем случае — изложенный опыт и основа для следующего исследования. В этом смысле развитие цивилизации в части появления блогов и статеек на хабре, считаю, идет в правильном направлении.
                                                +2
                                                То что книги нужны по IT тематике это факт.
                                                По моему мнению с книгой информация усваивается лучшие чем из блогов и видео.
                                                Но есть вещи которые хороши преподавать по видео всякие самоучители по cad программам.
                                                Хорошая идея статьи с модерируемыми комментариями.
                                                Есть глава в книге (самоучитель) в конце задачи и что-то типа форума на котором человек может задать интересующие вопросы или что-то уточнить.
                                                Плохи что много книг издаются на английском языке. И нет перевода на русский. А язык даётся легко не всем.

                                                Only users with full accounts can post comments. Log in, please.