Встречер: опыт создания стартапа

    Привет!

    В этом посте я хочу рассказать про тот опыт и понимание, которые накопились за время развития собственного бизнеса за последние 1,5 года. А именно: это проект “Встречер”, бета-версия которого была выпущена в конце февраля-марте — 5 месяцев назад, а сейчас стабильно приносит нам деньги, чтобы содержать команду 5 человек+фрилансеры и дает возможности развиваться дальше.

    Если коротко описать хронологию событий, она выглядит так:

    3 января 2008 — рождение идеи, 11 января: выход из операционной деятельности моего предыдущего бизнеса — ИЛ “Ксан”, чтобы сфокусироваться на Встречере.

    Июль 2008 — удалось собрать сильную команду с разносторонним опытом и страстью сделать что-то новое и свое.

    С этого момента началась разработка прототипа: работа ночами и выходными. Проектирование, разработка. Все при этом full-time где-нибудь работали, включая меня (да, я снова устроился на хорошо оплачиваемую работу). В разработку мы вкладывали собственные деньги, заработанные “днем”.

    Параллельно вели поиск инвестора. Был план с прототипом взять деньги — и уж тогда развернуться! И это был первый ключевой поворот: общаясь с инвесторами, мы поняли, что нужно выпускать продукт на рынок самим. Потому что инвесторы на самом деле не рискуют.

    Часть команды на этом отвалилась, зато оставшиеся принялись за создание бета-версии. Работа ночами-выходными продолжилась.

    Февраль 2009 — выпуск бета-версии, первые пользователи, сюжеты по ТВ, фидбек, постоянно исправление множества багов, ответы на письма. Круглосуточная работа продолжилась :)

    С запущенным продуктом принялись за вторую попытку привлечь инвестора. Переговоры пошли легче. К маю практически не осталось инвесторов (из реально вкладывающих деньги на этой стадии), с которыми мы не познакомились. Но к этому моменту экономическая ситуация стала такой, что проекты, неприносящие деньги, в принципе инвесторы смотрят, но реально вкладывать в них деньги не хотят.

    И это был второй поворотный момент: мы поняли, что с готовым продуктом ничто не мешает нам зарабатывать самим. Нужно было лишь изменить собственное представление о развитии стартапа с “продукт-инвестор-деньги-развитие продукта-монетизация-...” на “продукт-монетизация-развитие-монетизация-развитие...”.

    Тогда мы по очереди стали увольняться со своих работ и прорабатывать направления монетизации, одно из которых в итоге и сработало. Это было одно из направлений, которое мы презентовали инвесторам как “прочие возможности”! Но это уже другая история, о которой я тоже обязательно напишу позже.

    10 выводов, которые мы сделали на собственном опыте:


    1. Искать инвестиции полезно. Вы увидите сильные и слабые места, узнаете много нового про рынок, который, как вы предполагали, знали досконально, что-то исправите в позиционировании и стратегии, где-то найдете партнеров. Некоторые инвесторы вместо денег начинают реально помогать советами, связями, “железом”, рекомендуют тебя друг другу. Выступайте на мероприятиях, назначайте встречи лично, обязательно общайтесь с зарубежными инвесторами.
    2. Инвестиции не нужны. Как замечательно написал Юрий Федосеев: если вам дают деньги — это хороший знак, что они вам уже не нужны. Также он прекрасно раскрыл тему “инвесторы не рискуют” — это абсолютно совпадает с нашим опытом. Сейчас, пока вы не зарабатываете, денег все равно на дадут, а если зарабатываете — зачем они вам? :)
    3. Раскрывайся! На ранней стадии полезно раскрывать свои идеи и проговаривать их много и с разными людьми. Что-то из этого возьмут на вооружение конкуренты — ну и пусть: если вы не тормозите, вам это не помешает.
    4. Don’t worry, be crappy Guy Kawasaki. Наш сервис до сих пор crappy. Нам ли об этом не знать! Почти все мы хотим переделать. Но! Во-первых, пользователи не знают, как оно должно быть в идеале и пользуются тем, что есть, радуясь постоянным улучшениям. Во-вторых, пока что это не мешает зарабатывать деньги. Если вы посмотрите вокруг, то увидите, что множество успешных компаний спустя 10-20-100 лет своего существования до сих пор имеют crappy-продукты. Один Сбербанк чего стоит :)
    5. Bootstrapping — это про тебя. Главное, чего нужно достичь — возможности жить на зарабатываемый cash. Это включает целый ряд принципов и уловок “бутстреппинга”: минимально тратить, договариваться, чтобы многое делалось бесплатно или за процент с продаж, отдавать приоритет направлениям, приносящим деньги сразу, оттягивать платежи, и т.д. Подробнее о bootstraping — у того же Гая Кавасаки в книге The Art Of The Start и в Википедии.
    6. Скорость — самое главное. Чем дальше ты проходишь, тем больше возможностей тебе открывается. Главное — не тормозить и вовремя шагать в неизвестное, и пробовать-пробовать-пробовать. Скорость — самое главное, поскольку сумма на вашем банковском счету конечна.
    7. Видение бизнеса и продукта неизбежно меняется. Проверено :) И мы знаем, что оно еще не раз радикально изменится. Здесь, опять же, важно быстро принимать решение действовать в соответствии с новым видением, не погрязая в соплях и обсуждениях “а может не надо”. Важно быстро доносить его до команды и быстро перестраивать под эту всю деятельность.
    8. Сначала делай, потом рассказывай. На более поздних стадиях, когда ты еще лучше понимаешь рынок и свои возможности, нужно переставать рассказывать всё всем подряд и переходить к модели “сделал — рассказал” вместо “рассказал — сделал”.
    9. Сначала рассказывай, потом делай. Нужно по-прежнему обсуждать идеи с лояльными инвесторами и бизнес-ангелами, в искреннем к тебе отношении которых ты уверен (после прохождения п.1), с лояльными клиентами, партнерами, и просто друзьями из мира бизнеса. Это открывает неожиданные возможности и оттачивает видение.
    10. Всегда есть люди, которые заплатят ВАМ. Рынок состоит из игроков. Игроки в разных ситуациях. Нужно видеть их ситуации. Важно не бояться больших/малых конкурентов, потому что не смотря на их наличие всегда есть люди, которым нужно ВАШЕ решение и которые готовы заплатить ВАМ.

    Такие дела. Продолжаем полет.

    Я буду периодически писать о новом опыте, а постоянная связь: @sergeden и блог “Встречера”.
    Share post
    AdBlock has stolen the banner, but banners are not teeth — they will be back

    More
    Ads

    Comments 73

      +3
      Спасибо: потрясающая статья!
        +8
        Да, хорошая статья. Но не могли бы вы, хотя бы коротко, если конечно это не секрет, расказать в комментариях о том, как вы монетизировались?
          +8
          Лицензирование движка и разработки на его основе. Подробнее буду отдельным постом писать.
            +1
            Ого интересная идея. Буду ждать поста!
              0
              Типа как у неткета?
                0
                А что такое «неткет»?
                  +4
                  Современный китекет для котов-киборгов :)
                +1
                Ну у вас просто движок подходящий, его можно использовать действительно во многих направлениях. До сих пор встречаются компании которые с восхищением рассказывают о том что они знают где их машины находятся )))
              +4
              С удовольствием тоже почитал бы о монетизации и как именно Вы попали на ТВ. И еще можно услашать Ваше мнение по поводу гео социальной сети www.geo-iphones.ru?
                +1
                про монетизацию — см. выше. На ТВ — журналисты с телевидения тоже ведут блоги, где с ними можно знакомиться :) НТВ, например, ведет отдельное коммьюнити в ЖЖ, где собирает новости для сюжетов. Если тема интересная, они сами предлагают снять сюжет.

                www.geo-iphones.ru — любопытное нишевое сообщество, всем будет полезно, если оно реально разовьется.
                  0
                  Спасибо за быстрый ответ, вселили надежды. Теперь значит пойдем искать инвесторов и знакомится с журналистами)
                    0
                    Вы статью плохо читали? Зачем вам инвесторы! Вперед за дошираками, и кодить 24ч в сутки! ;)

                    сам так счас сижу :)
                0
                это уже почти история успеха — навернео можно такие посты в отдельный топик выделять
                  +1
                  Извините за оффтоп, но после прочтения статьи захотел зарегистрироваться на вашем сайте.
                  Выбрал страну «Украина», но поле для ввода телефонного номера не поменялось. Так и стоит +7 для России.
                  К тому же, список городов можно выводить отдельно для страны, а не вперемешку ;)

                  Спасибо за внимание.
                    0
                    Поддержки Украинских номеров пока, к сожалению, нет. К вам дорого слать SMS-ки.
                      0
                      т.е. других стран ждать пока не стоит?
                        –5
                        >>К вам дорого слать SMS-ки.
                        как это? разве отправка смс на любой номер стоит не одинаковых денег? О_о
                          0
                          а Вы думали одинаково? спешу разочаровать, это не так. Не знаю как точно в России происходит, а в Украине у каждого оператора цены на смс разные(как в прочем и телефонные разговоры). В принципе ничего удивительного.
                            0
                            да, так и думал. по крайней мере — у нас в Беларуси — мне хоть соседу, хоть в уругвай смс стоит одинаково
                              0
                              Одинаково дорого? =)
                                0
                                ну даж не знаю. 3 цента где-то за штуку. вроде недорого?
                                0
                                Вы говорите про себя лично (то есть про отправку со своего личного телефона) или про массовую отправку через подключение к аггрегатору или оператору?
                                  0
                                  про абонента с телефоном.
                                    0
                                    :) Нет, на «промышленном» уровне совсем другая экономика и схемы.

                                    Наглядно: мне лично с московского МТС-а отправить смс куда угодно стоит одинаково — 1,95 рубля (что есть примерно 6 центов)
                                    А в «промышленных масштабах» (через подключение к SMSC оператора) отправлять смс на абонентов московского МТС стоило (сейчас не знаю как, но год назад; вряд ли цифра изменилась в разы) меньше 2 центов, а на украину что-то вроде 5 центов.
                        –1
                        Спасибо, очень ценно!
                          0
                          Ваш сервис выглядит очень полезным.
                            +1
                            спасибо!
                            +1
                            Спасибо! Каждая история успешного развития добавляет решимости тем, кто только делает первые шаги:)
                              0
                              Потому и написал :)
                              +1
                              О, Серж. Спасибо, что делишься опытом.

                              Мне особенно актуальны пункты 8 и 9 :) :) :)

                                +4
                                Можно пару нескромных вопросов?

                                Как Вы собирали команду? Единомышленники? На этапе разработке все работали бесплатно?

                                  0
                                  Да, очень интересно, как искали людей в команду: где собирали народ (в своем кругу общения или через Интернет), на какой уровень знаний ориентировались, на каких правах брали. Расскажите пожалуйста!
                                    0
                                    ответил выше.
                                      0
                                      получилось что ниже :)
                                    0
                                    С одним из партнеров знаком с 8-го класса гимназии, он включился с самого начала и занимается в основном развитием и продажами. Его опыт — тот же ИЛ «Ксан», интерактивный маркетинг, вирусный маркетинг, продвижение в соц.сетях — rogerrr на Хабре. Второго искал долго — человека, который смог бы возглавить разработку с опытом собственных разработок именно для мобильных и опытом управления разработкой. Нашел на Моем Круге, познакомился, хотя он был в другом городе, и понеслось.

                                    Они работали бесплатно, да. Разработчикам платили из своих, их поиском занимался уже тех.дир по своим связям. Рассматривали только опытных людей — времени кого-то обучать в стартапе нет.
                                      0
                                      Почему сразу такое громкое заявление «времени кого-то обучать в стартапе нет»? )

                                      Прототип-то Вы разрабатывали «ночами и выходными».
                                        0
                                        ну, у кого-то может есть, а у нас нет. К сожалению.
                                          0
                                          Дополню, что разработка «ночами и выходными» не подразумевает непрофессионализма, а скорее предполагает больший его уровень, чтобы выдерживать высокие нагрузки и как можно скорее вывести проект на уровень, когда можно им заниматься fulltime.
                                            0
                                            Профессионализм и выдерживание больших нагрузок никак не связаны между собой.
                                            Профессионализм помогает только повысить эффективность непосредственно времени, которое тратиться на проект.

                                            Вопрос мой был связан с тем, что если проект делается в свободное время — значит скорость достижения результата может и важна, но не наиболее приоритетна (работа ведь приоритетнее).

                                            А ситуация, когда скорость — не высший приоритет — отличная возможность подготовить себе профессионалов, которые в полную силу развернутся как раз после запуска прототипа, когда уже будет fulltime.

                                            А на fulltime надо брать профи, конечно.
                                              0
                                              «Профессионализм и выдерживание больших нагрузок никак не связаны между собой.
                                              Профессионализм помогает только повысить эффективность непосредственно времени, которое тратиться на проект.»

                                              Собственно, это я и имел ввиду. И так не просто работать по вечерам и выходным, а учиться — еще сложнее и требует больше и просто энергии в том числе.

                                              «Вопрос мой был связан с тем, что если проект делается в свободное время — значит скорость достижения результата может и важна, но не наиболее приоритетна (работа ведь приоритетнее).»

                                              Здесь несколько не так.

                                              Во-первых скорость — высший приоритет после «денег хватает на еду». Когда мы придумали этот проект — рынок был пуст, когда запустились — уже были конкуренты. Могли бы и не успеть.

                                              И еще один пункт про проффесионализм. В процессе работы над стартапом и переходе с модели «работа на работодателя» на «создание своего бизнеса» происходит обучение множеству новых навыков, лежащих в поле менеджмента, чем фактических функциональных обязанностей. Поворотные моменты, указанные в статье — это уже ключевые точки накопления опыта, решения и действия уже из нового слоя понимания.

                                              Если же базовые функциональные задачи человек не может выполнять профессионально — то он неизбежно будет отставать в этом движении и станет «наемным работником» в старте стартапа, что, я считаю — неприемлемо.
                                      0
                                      Круто, спасибо!
                                        –1
                                        создания _стратапа_?

                                        А какие у вас дальнейшие планы?
                                          0
                                          Спасибо, поправил опечатку.

                                          Планы — нашему сервису еще далеко до идеала и всеобщей известности, будем его развивать, ну и строить крепкий бизнес :)
                                          +1
                                          Если я правильно понимаю Встречер, чем то похож на социальную сеть от Wi2Geo. Они не являются вашими потенциальными конкурентами?
                                            +1
                                            ещё есть geokontakt.ru/
                                            и www.google.ru/latitude/intro.html — «Найди друзей на карте. Локатор на телефоне Узнайте, где находятся и что сейчас делают ваши друзья.»
                                              0
                                              ну, пока что мы не толкаемся :)
                                              +1
                                              Очень классно: чётко, позитивно, лаконично! Заряжает, спасибо Серж. :) Н.С.
                                                0
                                                все хорошо, присутствует страна Украина, а вот номер мобильного только российский… какая-то неувязочка…
                                                  +1
                                                  3 января — самое время придумывать что то новое…
                                                  Расскажите, что предшествовало появлению идеи =)
                                                    +1
                                                    Новогодняя ночь, во время которой друзья дали на реализацию идеи 3000 рублей :) Плюс работа по анализу трендов вообще и конкретного рынка в частности.
                                                    0
                                                    Пошёл знакомиться с сервисом и обнаружил, что не работает версия для Windows Mobile, которая должна быть по адресу http://vstrecher.ru/users/devices/vendor/WM
                                                      0
                                                      Мы там честно пишем, что она тестовая, и на всех мобильных мы ее не тестировали. На чем-то из WM она работает.
                                                        0
                                                        Нет-нет, вы не поняли меня. Пройдите по ссылке которую я привёл, которая опубликована на этой странице вашего сайта, страница просвящённая версии для WM просто отсутствует или не работает.

                                                        UPD Все ссылки с этой страницы ведут никуда.
                                                          0
                                                          Увидел, спасибо! Это для незалогиненных пользователей. Для залогиненных все работает. Поправим. Спасибо!
                                                      +1
                                                      Очень хорошая статья, спасибо!
                                                      Не могу только согласиться с пунктом 4, точнее только наполовину. Понятно, что дизайн и мелочи — это не главное, и без них можно прожить. Но забивать на них, оправдывая это тем, что и так нормально, деньги-то приносит — как-то не мой метод что-ли.
                                                        0
                                                        Каким образом определяется местоположение?
                                                          –1
                                                          Мобильное приложение может определять твое местоположение автоматически по GPS либо по сети GSM (если телефон поддерживает эту функцию).
                                                          Не очевидно?
                                                            0
                                                            Хотел уточнить.
                                                          0
                                                          Или я не внимательно читал или вы не намекнули о том как именно вы зарабатываете на своем проекте.
                                                            0
                                                            «Лицензирование движка и разработки на его основе. Подробнее буду отдельным постом писать.» (с) sergeden
                                                            +1
                                                            Хороша как сама статья, так и идея проекта «Встречер». Автору — плюс.
                                                              0
                                                              Дабы не плодить ветки присоединяюсь. Отличный пост, отличный сервис!
                                                              0
                                                              Друзей новых фиг найдешь! Хочу кнопку показывать меня всем! Чтобы меня могли добавить и я мог добавить тех, кто рядом!
                                                                0
                                                                Было бы интересно узнать как обстоят дела с посещаемостью сейчас, насколько в этом деле помог репортаж НТВ (каков был прирост) и топик на Хабре.
                                                                  0
                                                                  Отличная статья. Позитивная. Поддерживаю изложенную выше идею о переносе топиков данного типа в отдельный раздел.

                                                                  Кроме пиара и информации, топики такого типа несут и другую нагрузку… Они показывают что не все еще подмяли под себя гипер-корпорации и при должном желании любой может сделать что то свое…

                                                                  *просто сейчас сам нахожусь на этапе «работали по ночам, выходным» и иногда от усталости хочется все бросить, но после прочтения статей такого характера снова появляются силы :) (если нет статей — можно почитать любую книгу об успешном бизнесе из ничего практически, заряжает, даже если половина выдумана)
                                                                    0
                                                                    Bootstrapping есть и на русском языке в Вики
                                                                      0
                                                                      А что вы думаете о проекте catchup.ru/?
                                                                        0
                                                                        А вы посмотрите на их новости — проект не живой.
                                                                          0
                                                                          Я к тому, что это единственное отличие от «Встречера»?
                                                                        –1
                                                                        Вздр… чер

                                                                        Простите не удержался с ассоциациями ) Удачи проекту
                                                                          0
                                                                          Спасибо! Прекрасный опыт! Увидел много похожего на мои дела и полезного для общего понимания делания проектов.
                                                                          Привет, Серж! :)
                                                                            0
                                                                            очень круто.
                                                                            а могли бы чуть подробнее рассказать именно о том, как вы пиарите и раскручиваете ресурс?
                                                                            с ТВ вы выше ответили, а с другими каналами?
                                                                              0
                                                                              Рад за Вас

                                                                              Only users with full accounts can post comments. Log in, please.