Колония. Глава 2: Отклик на сигнал бедствия


    – Видишь эти следы на деревьях?
    – Да. Я начал замечать их еще некоторое время назад, но не придавал значения. Но теперь это уже кажется подозрительным.


    Гордон и Барни с комфортом расположились в кабине ровера, попивая колу и хрустя чипсами.
    – Остановимся здесь и посмотрим поближе, – сказал Гордон, ставя свой стакан в подстаканник.
    Барни нажал на кнопку PAUSE, которая давала автопилоту ровера команду снизить скорость, найти подходящее место для остановки и встать. Послушная машина съехала с грунтовой дороги на траву и остановилась возле большого дерева. Местные секвойи были гораздо больше земных, и огромный бронированный ровер казался детской игрушкой на их фоне.


    Гордон встал со своего кресла, сладко потянулся после длительной поездки, развернулся на месте и направился к выходу из ровера. Проходя мимо стойки с оружием, которая находилась прямо за его креслом, он на секунду остановился и бросил взгляд на свой автомат, но брать оружие не стал.


    – Мы с Барни выйдем и кое-что осмотрим, – сказал Гордон остальным, проходя мимо зоны отдыха ровера – если хотите, то можете тоже выйти подышать.


    Барни же чуть задержался, беря со стойки свой автомат и проверяя количество зарядов. Он считал, что хороший военный должен всегда иметь при себе оружие, даже когда он сидит на горшке в уборной или наслаждается ужином при свечах. Гордон, в свою очередь, частенько подшучивал на тему неразлучности своего товарища и его оружия.


    Когда Барни вышел из ровера, Гордон уже стоял в нескольких метрах от ствола и, судя по всему, находился в глубокой задумчивости. Только в моменты высокой мыслительной активности он медленно и методично поглаживал правой рукой бороду, будто это способствовало лучшему перевариванию идей. Барни, не отрывая глаз от дерева, подошел вплотную к товарищу и тоже приступил к методичному повторению движений, улучшающих мыслительные способности. Только, в отличие от Гордона, руки у него были заняты, поэтому он плавно водил большим пальцем правой руки по переключателю предохранителя.


    У обоих возник один и тот же вопрос, но никто не решался озвучить его. Ребята стояли молча, и каждый прокручивал в голове свои версии событий, произошедших здесь.


    – Эй ребята, а что вы там… – начал было кричать со спины вышедший из ровера Айзек, но тут же осекся и медленно подошел ближе.


    Тоже сохраняя тишину, он встал рядом с Барни, таким образом последний оказался посередине. Айзек, несмотря на отсутствие бороды, начал повторять те же ритуальные движения, что и Гордон. Это только усилило подозрения Барни, поэтому он тоже решил попробовать, отпустив правой рукой автомат и позволив ему повиснуть на ремне. Ребята продолжали стоять в задумчивости еще несколько секунд.


    – Один вопрос – что это и как это здесь появилось? – Наконец нарушил тишину Барни, так и не почувствовав небывалого наплыва мыслей.


    Гордон молча пожал плечами, не отрывая руки от подбородка.


    На коре могучей секвойи были видны хоть и неглубокие, но отчетливые следы, похожие на царапины. Будто бы огромный древоруб поработал здесь своей не менее огромной пилой – похожие следы остаются на коре дерева, если один-два раза провести по ней инструментом. Некоторые из соседних деревьев имели те же отметины.


    – Интересно, – только и смог выговорить Айзек.
    – А еще интересно, что скажет Эмилия, – наконец снова обрел дар речи Гордон, – она вроде как ответственная за объяснение местных природных катаклизмов.



    Спустя десять минут вся команда из четырех человек уже стояла возле ровера и активно обсуждала версии произошедшего.


    – Нет! – Суетился Айзек, отсеивая очередную теорию от Барни, – это точно не бобры! Они бы не смогли залезть так высоко, да и ни один сумасшедший бобер не будет ставить себе такую цель жизни, как повалить огромную секвойю.
    – Да я ж пошутил, – отозвался тот, никак не ожидавший того, что кто-то воспримет его “теорию” всерьез.
    – Давайте я выскажу мысль, которая, вероятно, крутится у всех в голове, – предложила Эмилия, – что если эти следы оставили те самые Титаны, изучением которых занимается доктор Ангус и его команда?


    Вся команда молча задумалась, представляя себе этот сценарий развития событий. Гордон первым нарушил тишину:


    – Звучит разумно, но маловероятно. Они давно вымерли, и наш доктор Ангус изучает не непосредственно их, а их окаменелые останки.
    – Да, звучит крайне маловероятно, – согласилась Эмилия, – но посмотрите на высоту, на которой находятся эти царапины. Не менее четырех метров – кто еще дотянется до такой высоты? К тому же, за десять минут нам не удалось озвучить другую, более рациональную версию. Ну, кроме версии с бобрами, – улыбнувшись, она покосилась в сторону Барни, а тот, в свою очередь, самодовольно подмигнул Айзеку.


    Последний был склонен согласиться:
    – Действительно, мы на этой планете всего три месяца. Нас уверяли, что все именно так, что мы занимаемся изучением давно вымерших видов, но мало ли – на Земле до сих пор делают открытия и находят новые виды организмов.
    – Все это, конечно, очень странно. Я сфотографирую эти следы, и затем продолжим путь к базе Альфа. Все же у нас задание, – резюмировал Гордон, направляясь к роверу, – через десять минут выдвигаемся дальше.


    Вернувшись в ровер и взяв из него камеру, Гордон решил немного пройтись по округе и сделать как можно более полный фотоотчет. Он посмотрел на ребят – те продолжали что-то активно обсуждать. Гордон обратил внимание на лицо Барни – на нем не осталось и тени улыбки, напротив – оно выражало серьезную обеспокоенность происходящим. Правая рука поглаживала бороду, что означало высокую мыслительную активность.


    – Забавно, – подумал Гордон, – этот большой парень иногда кажется столь легкомысленным и даже придурковатым, хотя на самом деле к своей работе он подходит очень серьезно.
    Осмотревшись, Гордон увидел следы еще на одном дереве неподалеку и решил пройтись до него, а ребята тем временем продолжали дискуссию.


    – Если твоя версия верна, – говорил Барни, обращаясь к Эмилии, – то все очень плохо. Наши исследовательские базы не предполагают защиты от настолько серьезных хищников.


    Исходя из результатов исследований живых организмов, проведенных на планете Деметрион за несколько лет до высадки экспедиции, самые опасные из местных хищников – волки. Причем, местные волки гораздо крупнее и опаснее земных. Они обладают гораздо более развитыми конечностями, а именно – мощная поясница позволяет им стоять на задних лапах, а передние лапы имеют длинные и цепкие пальцы, позволяющие как хватать свою добычу, так и рвать ее могучими когтями. Хотя они и не могут ходить на задних лапах так же уверенно, как люди, они могут пробежать несколько метров – обычно этого вполне достаточно, чтобы развить неплохую скорость и впиться в жертву когтями передних лап. В общем, местные волки внешне могут напомнить героев древнего земного фольклора – оборотней или волколаков.


    – Предполагалось, что самыми страшными хищниками тут являются волки, – продолжал Барни, – от них стены спасут. А вот от Титанов – боюсь, нет.
    – Выходит, от них не спрятаться? – спросил Айзек.
    – Бункер на Альфе, по идее, должен выдержать. А еще старая военная база имеет крепкие блоки. Я еще удивлялся, зачем они тут нужны, а вот сейчас они будут весьма кстати. Порт Деметрион, как главная база планеты, тоже имеет крепкие стены – думаю, туда им не пробраться. А вот наша станция Дельта не имеет ни толстых стен, ни бункера. И мы, находясь в пути, тоже крайне уязвимы.
    – Давайте готовиться к худшему. Пусть это будет наша рабочая версия, – предложила Эмилия.
    – Согласен, – ответил Айзек, – хоть мне это и не нравится, но имея в виду эту версию, отказ связи с Альфой уже не выглядит столь…


    Айзек не договорил, потому что Барни внезапно резко дернулся и будто подпрыгнул на месте. Обычно так подскакивают люди, когда звонит или вибрирует будильник, спрятанный накануне под подушку. Ребята вопросительно смотрели на него.


    – Слышите?
    – Нет, ничего. А что мы должны слышать?
    – Тише, – Барни крепко сжал в руках автомат и осмотрелся, – а где Гордон?


    Не дожидаясь ответа, Барни побежал к роверу, на ходу ища глазами товарища. Эмилия прислушалась и услышала со стороны ровера негромкий, но неприятный и пробирающий звук, похожий на сирену. А в кабине ровера, на одном из мониторов, отображался радар и горела предупреждающая надпись: “ОСТОРОЖНО! Рядом крупный хищник!”.




    Гордон осмотрелся и нашел себя метрах в двадцати от ровера. Немного, но вполне достаточно, чтобы затеряться в растительности и потерять товарищей из виду. Он стоял на небольшой лужайке среди могучих деревьев и небольших кустов. Лужайка была не особо богата зеленью, а в центре ее травы не было вовсе. Была лишь темная грязь, еще не высохшая после последнего дождя. Грязь, ничем особо не примечательная, сначала и не думала привлекать внимание Гордона, но когда он подошел поближе, то уже не смог оторвать от нее глаз. Лужайка хорошо запомнила своего последнего гостя, посетившего ее совсем недавно – в центре ее, прямо в грязи, отчетливо вырисовывался глубокий след трехпалой лапы. От пятки до конца среднего пальца было не менее полуметра, и след этот оставил явно не заяц, или кто в этих краях еще водится.
    Гордон рассматривал след, присев на одно колено.


    – Тяжелая, должно быть, штука, – произнес он вслух, оценивая глубину следа, – надо показать это ребятам.


    Сфотографировав след крупным планом, Гордон поднялся на ноги, развернулся в сторону ровера и… оцепенел. В нескольких метрах от него, из кустов на краю лужайки, за ним хищно следили два горящих глаза. Волк подкрался незаметно. Гордон проклял себя за то, что позволил своему любопытству завести себя вглубь леса, отделиться от команды. Оружия тоже как назло не оказалось при себе. Единственное, что было при нем – фотокамера, которую он инстинктивно крепко сжимал в обеих руках.


    Десятки мыслей проносились в голове Гордона одна за другой, но запомнилась только одна:


    – Так вот ты какой…


    Гордон читал много мифологической и художественной литературы об оборотнях и волколаках. Он также видел множество подготовительных роликов о местных хищниках перед началом экспедиции. В конце концов, он много представлял себе самого опасного хищника этой планеты. Но ничто не могло передать настоящего его образа.


    Гордон восторгался могучим существом. Но и погибать от лап предмета восторжения желания не возникало. Это был тот самый случай, когда лучше сотню раз услышать, чем хотя бы разок увидеть.


    Волк, судя по всему, понял, что его заметили, поэтому медленно и вальяжно вышел из-за кустов, показав свои истинные размеры. Гордон стоял на месте как вкопанный. Увидев эту реакцию жертвы, волк, видимо, решил немного поиграть перед тем, как набить свой желудок, поэтому набрасываться на добычу не торопился, и как бы с интересом ожидал ее действий. Он будто бы разыгрывал шахматную партию и, имея густую черную шкуру, предоставлял оппоненту право первого хода. Белые всегда ходят первыми. Только в этой партии уже все было предрешено – ферзь угрожал беззащитному королю.


    Гордон тоже действовать не торопился: честно говоря, он не знал, что делать. Кричать? Это точно не поможет, потому что волк расценит это как агрессию и набросится на него. С другой стороны, это позволит ребятам скорее сориентироваться и избежать дальнейших потерь.
    Волк стоял неподвижно еще несколько секунд, показавшиеся Гордону целой вечностью, затем хищник начал переносить центр тяжести ближе к задним лапам – верный признак готовящегося прыжка. Гордон мысленно попрощался со всеми и набрал полные легкие воздуха. Волк ринулся вперед на задних лапах, сделал два шага и прыгнул. Еще не дожидаясь его прыжка, Гордон что есть силы закричал:


    – Воооолк!


    Одновременно с этим он попытался отпрыгнуть в сторону и тем самым уйти с линии атаки хищника, и уже в прыжке нажал на кнопку фотокамеры, сделав фото со вспышкой.


    Вспышка ослепила зверя, и он не смог приземлиться на лапы, упав ровно на то место, где еще мгновение назад стоял человек. Гордон быстро поднялся, и, не теряя хищника из поля зрения, попятился в сторону ровера.


    Гордон хотел снова крикнуть и предупредить команду об опасности, но вдруг остановился. Под трупом волка начала образовываться лужица темно-красной крови, а в груди зияла черная дыра. Ферзь не заметил ладью, и король совершил рокировку.


    – Надеюсь, теперь-то шутка про то, что я никогда не расстаюсь со своей пушкой, исчерпала себя? Ты в порядке?


    Гордон обернулся – рядом стоял Барни с автоматом наперевес.


    – Ловкая штука со вспышкой, правда я и сам чуть не промахнулся, – улыбнулся тот.
    – Черт, – только и сказал Гордон, затем подошел к Барни, посмотрел ему в глаза и крепко пожал руку, – я твой должник.


    Остальные ребята уже тоже стояли рядом, и Айзек от удивления широко раскрыл рот. Непонятно, что его удивило больше всего – то ли то, что Гордон был на волосок от смерти, то ли габариты и внешний вид волка, то ли меткость Барни.


    – Давайте вернемся к роверу, я немного приду в себя и кое-что вам покажу, – предложил Гордон, – и, конечно, теперь-то я уже возьму свою пушку, – добавил он, с благодарностью кивнув Барни.


    Ребята направились к роверу, стоявшему всего метрах в двадцати от места происшествия.


    – Ты молодец, – похвалила Эмилия Барни.
    – Это моя работа, – ответил тот.



    Ребята вернулись в ровер, закрыли за собой дверь и устроились в зоне отдыха. Гордон пару минут сидел молча, допивая оставшуюся в стакане колу.


    – Как ты узнал, где я нахожусь, и что рядом волк? – спросил он у Барни.
    – Я видел, в какую сторону ты пошел. Когда мы с ребятами обсуждали возможные причины появления этих следов на деревьях, я услышал, как орет радар. Сам прекрасно знаешь этот мерзкий звук.
    – Да уж, – усмехнулся Гордон, – на подсознательном уровне уже его ненавидишь.
    – Так вот, – продолжал Барни, – когда я пробегал мимо ровера, я быстро заскочил в кабину и глянул на мониторе, где именно находится хищник, чтобы не ошибиться. Мало ли, вдруг он появился бы с другой стороны, и опасность угрожала бы в первую очередь нам, а не тебе.


    Вся команда, смотрящая на Барни, в молчаливом согласии закивала, оценивая скорость и точность действий своего товарища. Секундное промедление – и одним членом экипажа стало бы меньше.


    – Ладно, не будем терять время. Я хотел вам кое-что показать, – с этими словами Гордон пошел в кабину и завел ровер.
    – Больше рисковать не будем, и даже позорных двадцать метров лучше проехать, – донесся до всех его голос.


    Ровер, выписывая зигзаги между деревьями, доехал до злосчастной поляны с лысиной по центру. След по-прежнему оставался там, как и труп волка. Гордон вышел из кабины, держа автомат в руках.


    – Я прибавил звук радара до максимума, – уведомил он остальных, – сейчас в радиусе ста метров никого нет.


    Вся команда вышла из ровера и окружила след. Возникла недолгая пауза, которую нарушила Эмилия:


    – Теперь сомнений нет. Они не вымерли.
    – Альфа, – вздохнул Айзек, – вот в чем причина сигналов бедствия. Все гораздо хуже, чем можно было предполагать. Сможем ли мы им помочь? Мы и сами сейчас в очень плохом положении, если мои чертовы глаза меня не обманывают и все это правда.


    Никто не ответил. Титаны существуют – только эта мысль занимала головы ребят. Гордон достал камеру и на всякий случай сделал еще одно фото. Он открыл только что сделанный снимок и убедился, что он четкий. Промотал влево, и открылся снимок, сделанный до этого – громадный волк на весь кадр, скалящийся и вытягивающий передние лапы в попытке вцепиться в жертву. Гордон показал снимок Барни, а затем и всем остальным:


    – Вот зато какое фото сделал. Отправлю в National Geographics, может выиграю в номинации “Лучшие фото дикой природы”.


    Айзек снова открыл рот, а Барни со смехом заметил:
    – Лучше бы ты в него из настоящего ружья стрелял!


    Гордон улыбнулся, прогнал весь эпизод у себя в голове и снова мысленно поблагодарил Барни.


    – Надо предупредить все базы, – сказал он, открывая дверь ровера, – ситуация из разряда “красный флаг”.


    Спустя минуту ровер уже продолжал свой путь к базе Альфа. Гордон управлял машиной вручную, виляя между деревьями, и, как только они выехали на дорогу, возобновил программу автопилота. На дороге ровер быстро набирал скорость.


    Гордон положил фотокамеру на специальную панель рядом со своим личным монитором, тем самым запуская автоматический процесс синхронизации фотографий. Спустя минуту все фото уже были скопированы в память компьютера, и Гордон отправил их станции Дельта, откуда они выехали, с коротким сообщением:


    “Похоже, Титаны не вымерли. Думаем, что Альфа подверглась их нападению. Доказательства в прикрепленных фото. Передайте это в Порт Деметрион, – мощности нашей походной антенны недостаточно для передачи данных на такие расстояния”.


    На мониторе отобразилась иконка конверта и надпись: “Сообщение успешно отправлено в 11:27”. Гордон посмотрел на часы и убедился, что время точное. Затем перевел взгляд на монитор с текущим маршрутом: автопилот обещал быть в пункте назначения в 23:49. Темнеет здесь в это время года в районе 22 часов, так что засветло прибыть не получится. Гордон взглянул на Барни, и тот, поймав на себе взгляд товарища, посмотрел ему в глаза. Будто прочитав мысли Гордона, он произнес:


    – Пару часов придется потрястись в темноте. Мне это тоже не нравится, но поделать мы ничего не можем.


    Барни вообще редко заморачивался на моментах, которые ему изменить не под силу. Возможно, это отчасти и делало его хорошим специалистом – он всегда работал с тем, что есть, не тратя свои силы и настрой на обсуждение абстрактных сценариев. Вот и сейчас он казался абсолютно спокойным и невозмутимым. Проблемы нужно решать по мере их поступления.


    – Надо бы вздремнуть, – зевнул Барни и поудобнее устроился в кресле второго пилота, откинув спинку, – вечер обещает быть насыщенным.


    С этими словами он отвернулся от Гордона и прикрыл глаза. Гордону же спать не хотелось, он все еще находился в возбужденном состоянии. Решив, что нет смысла пытаться обмануть свой организм и заставлять себя думать о чем-то успокаивающем, он снова открыл сделанное им фото волка и принялся его подробно изучать. Фото действительно было завораживающее и вполне достойное победы в какой-нибудь номинации в любом из известных журналов, но Гордон все равно сделал вывод, что в памяти этот момент запечатлелся гораздо ярче и насыщенней.


    Закрыв программу просмотра фото, Гордон встал с кресла и размял конечности. Стойка с оружием притянула его взгляд. Почему-то Гордон не мог оторвать глаз от автоматов, как не мог оторвать их от следа на поляне некоторое время назад.


    – Даю себе слово, – произнес он про себя, – что больше никогда не допущу подобной ситуации. Это я должен защищать, а не меня.


    Гордон решил задать несколько вопросов по поводу Титанов ребятам, но они тоже дремали, расположившись каждый на своей койке в зоне отдыха. Гордон вернулся в кабину, поудобнее устроился в своем кресле и просто начал смотреть на проплывающие за окном пейзажи, а спустя несколько минут он тоже погрузился в легкую дрему, давая организму успокоиться и набраться сил. Только автопилот не спал, послушно исполняя свои обязанности и ведя ровер дальше.




    Дневной сон был недолгим, но хорошо восстановил силы. Команда продолжала свой путь уже несколько часов, периодически встречая на своем пути новые отметины на деревьях. Несколько раз они натыкались на отчетливые следы на земле, – все они были задокументированы. Атмосфера за бортом была спокойной и ничто не предвещало беды, однако следы титанов не давали забыть об опасности.


    Барни и Гордон, как обычно, сидели в кабине ровера и следили за показаниями датчиков. Большой монитор в центре кабины отображал карту, в центре которой была стрелка, показывающая текущее местоположение ровера и направление его движения. Блеклым синим цветом отображался проложенный автопилотом маршрут до базы Альфа. Программа показывала, что при текущей скорости ровер прибудет в пункт назначения через 4 часа 11 минут.


    Айзек и Эмилия расположились позади, в зоне отдыха. Кабина никак не отделялась от основной части ровера, поэтому ребята могли свободно переговариваться между собой, но они ехали в молчаливой задумчивости.


    Солнце потихоньку склонялось к горизонту.


    – Насколько я помню, ученые утверждали, будто эти твари не ходят под солнцем по каким-то причинам, – нарушил тишину Гордон, вспомнив свой вопрос.
    – А точнее, их кожа очень восприимчива к ультрафиолету, – отозвался из глубины ровера Айзек, – но по той же причине они очень хорошо видят в темноте и обладают исключительным слухом. Ученым пока что не ясно, как устроены их органы осязания, но уже совершенно точно известно, что координация в пространстве у них была исключительная.
    – Скоро начнет темнеть, – заметил Барни, – вот и сверчки запели. Красиво поют, судя по всему.


    Один из мониторов, отображающий уровень шума за бортом, начал рисовать красивый график пения сверчков. Эмилия из интереса подошла взглянуть на него.


    – А до базы Альфа еще четыре часа ходу, – продолжил Барни, – хреново дело. Очень хреново. Через пару часов уже стемнеет, и мы никак не ожидали того, что в темноте передвигаться очень нежелательно.
    – Но ведь наш ровер быстрее этих существ? – подал из зоны отдыха полный надежд голос Айзек.
    – Что не отменяет того, что мы все равно являемся довольно простой целью.


    Гордон откинулся на спинку стула, задумавшись. Затем открыл на своем личном мониторе карту местности. На карте сразу отобразилась стрелка-ровер. Гордон уменьшил масштаб до такой степени, чтобы стало видно базу Альфа. База находилась к юго-западу от текущего местоположения ровера, и до нее было чуть больше 320 километров. Однако, на мониторе отображалась еще одна база, чуть ближе Альфы. До нее было 240 километров, то есть около трех часов пути. На эту точку и смотрел Гордон.


    – Ты хочешь заехать на старую военную базу, – догадалась Эмилия, стоящая позади.
    – Очень неплохая идея, кстати, – поддержал товарища Барни.


    Гордон подумал еще несколько секунд, затем начал рассуждать:


    – Смотрите, что мы имеем. Пока что дорога одна, но до развилки сто километров. Когда мы до нее доберемся, нам необходимо будет сделать выбор – рискнуть и продолжить путь к Альфе или же рискнуть и отправиться на военную базу. База эта давно пустует, но обладает крепкими и надежными стенами и бункерами, так что во втором случае риск меньше.
    – Рискнуть или рискнуть! Я выбираю рискнуть! – обрадовался Барни, – но если серьезно, то, на мой взгляд, решать тут нечего. Нам надо ехать на военную базу.


    Айзек тоже стоял позади Барни, рядом с Эмилией.


    – А как же Альфа? – уточнил он.
    – Барни прав, – ответил Гордон уверенным голосом, – риск слишком велик. В теории, если бункер на Альфе выдержал, то все выжившие переждут ночь в нем. В противном же случае спасать, как бы печально это ни прозвучало, попросту некого. В данный момент мы сами находимся в очень плохом положении. Нам лучше добраться до военной базы и провести ночь за крепкими стенами, а на рассвете отправиться на Альфу и проверить обстановку там. Таким образом мы потеряем около 10 часов, но существенно снизим риски.


    Айзек удовлетворительно кивнул после недолгого раздумья. Предложение звучало вполне логично, да и умирать сегодня ночью не хотелось.


    – А что если… – начала вдруг Эмилия, но тут же осеклась, будто додумывая то предположение, которое она собиралась озвучить. Ребята вопросительно смотрели на нее. Наконец, она собралась:


    – А что если выжившие с Альфы руководствовались похожей логикой? Что если они направились на старую военную базу и ждут нас там?


    Барни и Гордон одновременно округлили глаза и оторвались от спинок кресел. Они медленно повернулись и несколько секунд смотрели в глаза друг другу.


    – Ты пытался связаться с Альфой? – спросил Гордон.
    – Все это время. Безрезультатно.
    – А военная база? Они используют открытые каналы?


    Барни раскрыл глаза еще шире, достигнув просветления.


    – Их оборудование использует закрытые каналы, – ответил он, – а наш ровер, по идее, должен иметь все ключи.
    – Ну так вперед!
    – Ага.


    Спустя несколько минут ключ был подобран, и Барни рявкнул в приемник:
    – База! Это Барни из ремонтной бригады Дельты, есть кто живой?


    В ответ были слышны только помехи – качество связи оставляло желать лучшего. Ничего похожего на человеческий голос слышно не было.


    – Повторяю – есть кто живой? Это Барни из ремонтной бригады.


    Ребята ждали ответа около минуты, но его не последовало. Из приемника доносились лишь помехи. Барни тяжело вздохнул:
    – Стоит признать, что идея была блестящая. Спасибо, Эмилия.


    Последняя кивнула и едва заметно грустно улыбнулась, пожав плечами. Гордон снова резюмировал:
    – Все равно держим путь на…
    Он не успел договорить, потому что его перебили.


    – Барни! Говорит Алекс Райтнов! Со мной доктор Ангус, и больше на станции Альфа никто не выжил! Мы находимся на старой военной базе, как вы уже поняли. Где вы находитесь? Не езжайте на Альфу, там никого нет!


    Ребята не сразу поняли, что голос доносится из приемника. Барни первым очнулся:


    – Алекс, я вас понял! Мы направляемся к вам. Мы подъезжаем к развилке и будем у вас через… – Барни посмотрел на экран автопилота, – через три часа!
    – Принято. Но лучше бы вам ускориться. Солнце уже садится. Этим тварям не нужна полная темнота, достаточно лишь, чтобы прямые солнечные лучи на них не попадали. Я вынужден отключиться сейчас, непонятно, как долго протянет аппаратура после стольких лет простоя. Свяжемся через час, принято?
    – Принято, – ответил Барни, – мы скоро будем.


    Солнце уже садилось. Через час оно будет уже за горизонтом, а через два будет темно, хоть глаза выкалывай. Барни посмотрел на монитор с графиками шума за бортом. Сверчки пели все сильнее, предвещая скорое наступление сумерек, а затем и темноты.


    – Мы скоро будем, – тихо повторил Барни, хотя связь уже была прервана.




    Буду рад видеть всех в группе вк :)

    Поделиться публикацией
    Комментарии 47
      +2
      Это первое произведение с «начала» Гиктаймса, которое меня захватило. Пытался начинать читать каждое, которое появлялось в «Читальном зале». С нетерпением жду продолжения.
      Отдельное спасибо за то, что заморачиваетесь с созданием иллюстраций! :)
        0
        Спасибо большое за такой отзыв, это мотивирует продолжать! А иллюстрации рисует мой отец :)
          0
          Спасибо за произведение, продолжайте! Отец Ваш, наверное, тоже любитель фантастики?
            0
            Спасибо! Да, он тоже любитель :)
          0
          Читать интересно и весьма динамично. Тоже буду ждать продолжения, да и вообще, наверное, подпишусь на «литературу».
          Немного кольнуло глаз что герои сноровистые военные/бородатые учёные на чужой планете, но вдруг "ребята могли свободно переговариваться между собой". Почему «ребята» :) Ностальгически напомнило Колю Герасимова, Алису и пиратов :)
            +1
            Ну, лично я вкладываю в это слово смысл «ребзики/пацанчики», а не «ребятишки» :)
          +1
          Очень интересно. Жду продолжения :)
            +1
            Повторюсь, продолжайте ))
              +1
              Мне понравилось, жду продолжения.
                +2
                Рокировку из под шаха не делают!
                // Жду продолжение.
                  +1
                  Спасибо, было интересно. Когда следующая часть? И с какой периодичностью ждать выхода новых глав?
                    0
                    Спасибо! Следующая часть будет, смею надеяться, в следующую пятницу, она в процессе. По поводу периодичности, в идеале хочу одну главу в неделю. Но, вероятно, будет получаться чуть реже.
                    +1
                    Я наверное единственный, кого не заинтриговало? История про огромных чудовищ, нападающих по ночам на базы людей это ну такой штампищще… Да ещё другая планета, больше похожая на земной остров, ну или глушь на материке. Так и видится сказка про Кинг-Конга.
                      +1
                      Ну что делать, всем не угодишь. Если честно, я не сильно много фантастики читал, так что в своем повествовании я не опираюсь на какое-либо из прочитанных произведений. Просто появляются мысли, и я их документирую на бумаге. Для меня суть не в том, чтобы избежать штампов, а в том, чтобы выразить свои литературные амбиции. И даже посмею надеяться на то, что мое произведение будет не самым худшим из «заштампованных».

                      И еще по поводу «штампищще» – ну так назовите мне хоть одну идею, ни разу еще не описанную хотя бы одним писателем. Сделайте свою критику основательной. Вывод про планету, похожую на глушь на материке – вообще неясно откуда взялся. Или по-вашему, когда планета исследуется и колонизируется, там сразу полно транспортных развязок и городов типа Нью-Йорка? Чущовища и все-все будут объяснены в дальнейших главах, идея вполне законченная. Ну, и последнее – не хочу показаться обиженным, но, глядя на ваш комментарий, так и видится 14-летний школьник, своеобразный диванный аналитик, выливающий свою безосновательную критику и не менее безосновательные «видения» на все в интернете.
                        0
                        Порассуждал немного сам с собой на тему «штампов». Есть такое понятие, как «жанр». Если Брэм Стокер сделал тему вампиров популярной, это же не значит, что любое другое произведение про них – жалкий плагиат, верно? Данное же произведение имеет жанр «фантастика», а с чем сталкиваются колонизаторы планет, пригодных для жизни? Правильно, с потенциальными угрозами. Почему вдруг существа резко пробудились и начали крушить? Это будет объяснено, но это уже тема отдельных глав… :)
                          0
                          Ай не надо спойлеров :) Пусть всё и достаточно прозрачно, но хочется до конца не знать. А заезженность сюжета дело десятое вообще.
                          +1
                          Огромный сильный злюка, который под покровом ночи убивает людей, вот это примитивом кажется.
                          По поводу планеты и земной глухомани:
                          Речь о том, что нет ощущения фантастики, люди на джипах, с ручным оружием, фотоаппаратом со вспышкой, едут по лесу, где, о чудо, секвойи выше чем на земле.
                          Может там дальше реально фантастика будет, но вот сейчас она не ощущается совсем. Заменить огромного волка на медведя, секвойи оставить (они реально растут на земле и они высокие) и будет банальная история о приключениях в Северной Америке или в России.
                          И эта цивилизация освоила пилотируемые межзвёздные перелёты, а во всём остальном застряла аж в 20 веке. Даже беспилотник разведывательный послать не смогли, чему можно придумать объяснения конечно, но вот мне кажется таких упрощений слишком много.
                          Ну пусть это будет ИМХО)), ни на кого «наезжать» не хотел.
                            +3
                            Вы, видимо, любитель фантастики типа Лукьяненко. Где присутствуют ничем не объясненные порталы, атомарные мечи и прочая «реальная фантастика». Но лично я вынужден вас разочаровать.
                            Чем вас не устроил «огромный сильный злюка»? На нашей планете не сильно давно, по меркам вселенной, вовсю бегали динозавры, такие же «огромные сильные злюки». Секвойи и прочая растительность – это что-то из разряда исключений на другой планете?
                            В чем для вас заключается реальная фантастика? В чем-то совершенно необъяснимом типа небоскреба на куриной ножке (из того же Лукьяненко) или пистолетах, которые стреляют водородными бомбами? «Ручное» оружие чем вас не устроило, каким оно должно быть в будущем? Вспышка, опять-таки, чем вас не устроила?
                            Например, лампа накаливания была изобретена Эдисоном в 1879 году – вы ее, наверняка, уже нигде не используете? Древнее старье. Или то же радио.
                            У вас предельно узкое восприятие фантастики. Неужели вам так необходимы реально необъяснимые вещи для того, чтобы «ощутить фантастику»?
                              –1
                              При всём уважении хочу заметить что Лукьяненко довольно сильный автор. Пытаться выглядеть лучше за счёт его критики в жанре НФ — не лучший ход
                                +1
                                Я согласен в том, что он очень хороший автор. Мне очень понравились все его книги, что я читал. В посте выше я его не критикую, а констатирую факт, что его фантастика временами уж слишком необъяснима. Но, само собой, не менее крута от этого.
                              0
                              Не в защиту автора, но всё же. Огромного сильного злюка под покровом ночи можно тоже интересно и оригинально выписать, все зависит от мастерства писателя и его фантазии. Как, например, у Дэна Симмонса в «Терроре». Я читал не отрываясь и злюк там органичен, вместе со всем антуражем и исторической составляющей. Кстати, советую не читавшим заинтересоваться книгой, 17 марта выходит пилот сериала по ней. Как раз прочитать успеете, роман объемный.
                                0
                                Огромного сильного злюка под покровом ночи можно тоже интересно и оригинально выписать, все зависит от мастерства писателя и его фантазии. Как, например, у Дэна Симмонса в «Терроре». Я читал не отрываясь и злюк там органичен, вместе со всем антуражем и исторической составляющей. Кстати, советую не читавшим заинтересоваться книгой.

                                Удваиваю!
                              0
                              Вы просите новую идею? Ну, ловите; даже можете вставить её в это произведение.

                              Генные инженеры вывели некое существо, похожее по форме на гигантского слизняка, без ног, но с кучей рук и глаз. Основную массу тела составляют мышцы. Оно предназначено для того, чтобы жить внутри танка (броня, гусеницы, башня — примерно как обычный танк только в экипаже всего один боец). Мотора в этом танке нет, танкист сам крутит колёса — для чего ему и нужны мышцы. Ну и жрёт комбикорм, как слон.
                              (Кстати, идея с мышцами не особо правдоподобна — мышцы вряд ли смогут развить достаточную мощность. Ну, можно отказаться от «моторных» функций танкиста и сделать его маленьким — но много рук и глаз всё равно нужны.)

                              Понятно, что при таком танке есть обслуживающий персонал — т.к. этот танкист не может вылезти наружу. Точнее, такие танки работают обычно группами, а то обслуживающего персонала не напасёшься.

                              А сюжет строится на взаимоотношениях танкиста с обслуживающим персоналом и с другими танкистами. Ну и можно добавить отношения в соц.сетях с остальным населением. Можно добавить секретность — танкист не может разглашать посторонним, кто он такой и как устроен.
                                0
                                «Генные инженеры вывели...» – на этом уже закончилась ваша «новизна».
                                  +1
                                  Это навеяно недавним фильмом Монстр-траки? Тогда, боюсь идея не нова)
                                    0
                                    Дальнейшая эволюция этих существ показана в мультфильме Тачки.
                                    0
                                    Вы просите новую идею? Ну, ловите; даже можете вставить её в это произведение.

                                    Генные инженеры вывели некое существо, похожее по форме на гигантского слизняка, без ног, но с кучей рук и глаз. Основную массу тела составляют мышцы. Оно предназначено для того, чтобы жить внутри танка (броня, гусеницы, башня — примерно как обычный танк только в экипаже всего один боец). Мотора в этом танке нет, танкист сам крутит колёса — для чего ему и нужны мышцы. Ну и жрёт комбикорм, как слон.
                                    (Кстати, идея с мышцами не особо правдоподобна — мышцы вряд ли смогут развить достаточную мощность. Ну, можно отказаться от «моторных» функций танкиста и сделать его маленьким — но много рук и глаз всё равно нужны.)

                                    Понятно, что при таком танке есть обслуживающий персонал — т.к. этот танкист не может вылезти наружу. Точнее, такие танки работают обычно группами, а то обслуживающего персонала не напасёшься.

                                    А сюжет строится на взаимоотношениях танкиста с обслуживающим персоналом и с другими танкистами. Ну и можно добавить отношения в соц.сетях с остальным населением. Можно добавить секретность — танкист не может разглашать посторонним, кто он такой и как устроен.
                                  +3
                                  Гордон, Барни, Айзек… Это навеяно тем, о чём я подумал, или как? :-)
                                  И да, присоединяюсь к похвальбам и благодарностям, жду продолжения.
                                    0
                                    Спасибо :) Half-Life, как же иначе! Хотя имя Айзек было навеяно скорее Dead Space
                                    +1
                                    Хищники должны иметь обширную кормовую базу. Стада травоядных должны попадаться исследователям довольно часто. Не могут же местные представители вершины пищевой цепочки рассчитывать на залётные белковые формы жизни
                                      0
                                      Логично, спасибо за заметку
                                      +1
                                      Рассказ очень интересен. Все лаконично и последовательно. Стиль очень нравиться, с нетерпением жду продолжения.

                                      P.S. Отдельная благодарность Вашему отцу за визуальное сопровождение. Волк шикарен. А ровер, я его именно так и представлял, читая еще первую главу.
                                        0
                                        Спасибо за отзыв!
                                        –2
                                        Кола, чипсы, зона отдыха в боевой машине и кнопка PAUSE… Ну прямо мечта школьника! Категория- детская фантастика.
                                          +1
                                          А взрослая фантастика – это «агуша» вместо колы и чипсов, суровые супер-люди, которые никогда не отдыхают, и управление ровером силой мысли?
                                          0

                                          Вставлю и свои пять копеек деструктивной критики.
                                          Как-то не вяжется у меня слово "ровер" с машиной, внутри которой можно переходить из зоны в зону, да еще со спальными местами для каждого, как в квартире какой-нибудь.
                                          Это скорее, как минимум, бронетранспортер (да и тот каким-то мелковатым в свете описанного представляется).


                                          По сути. Понравилось весьма и весьма. Жду продолжения.

                                            0
                                            Спасибо за адекватную и конкретную критику! Я подумаю, как это можно обыграть
                                              0
                                              В общем, может это покажется смешным, но когда я представлял себе ровер, я руководствовался двумя вещами: маршрутками и квартирами-студиями. Есть такие маршрутки-газельки, у которых не родная крыша, а чуть завышенная. В такой маршрутке лично я могу стоять в полный рост. Также я могу ходить туда-сюда. А квартиры-студии – это такие маленькие уютные 25-метровые однушки, где дизайнер хорошо постарался и расставил все так, что хата не кажется тесной. Если взять пассажирскую газельку, то передняя часть под кабину. Там же стойка с оружием. А из 13 посадочных мест можно сделать 4 койки – спальные места для 4 человек. Туда же можно поставить небольшую мягкую скамейку, где можно посидеть. В общем, «зона отдыха», скорее всего, не такое уж и звучное и лаконичное название, но я не имел в виду ничего типа гамаков и мягких игрушек.
                                              0
                                              Никогда такого не было и вот опять (это я про себя, как с «Проектом Око», буду ждать выхода всех частей, что бы прочесть сразу целиком, пока заглядываю только в комментарии).
                                              Два вдохновения этому автору!
                                                0
                                                а где собственно глава 1??
                                                  0
                                                  В последней строке поста ссылка
                                                    0
                                                    ты самый классный
                                                      +1
                                                      Пожалуйста, ставте ссылки на предыдущие главы вначале. По опыту уже упомянутого «Ока» я иной раз пропускаю пару глав, потом дочитываю. Да и логичней как-то…
                                                      С нетерпением жду продолжения!
                                                    0
                                                    пока получается весьма недурственно, хоть многие вещи и могут показаться слишком узнаваемыми для искушенной аудитории; я к таковой себя не отношу, поэтому пишите ещё;)
                                                      +2
                                                      Хорошо начало. Ожидаю продолжения. И не слушайте советов про всякие замороченные извращенные идеи (example) — Вы все таки художественное произведение пишете которое должно быть приятно почитать, а не научную статью где главное новизна.
                                                        0
                                                        Благодарю за отзыв!
                                                        +1
                                                        давайте еще) неплохое начало, понравилось

                                                        Только полноправные пользователи могут оставлять комментарии. Войдите, пожалуйста.

                                                        Самое читаемое